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Le téléchargement de l’esprit, techniquement connu sous le nom d' »émulation du cerveau entier », est l’idée que vous pouvez numériser un cerveau (et vraisemblablement l’esprit) et faire vivre cet esprit dans l’ordinateur longtemps après que le corps est devenu poussière. Mais dans quelle mesure cette idée est-elle réaliste ?

Qui veut vivre pour toujours?

D’abord, pourquoi quelqu’un veut-il le faire? La réponse évidente est que de nombreuses personnes souhaitent prolonger leur durée de vie, pour continuer à exister en tant qu’être conscient lorsque leur corps et leur cerveau meurent. Si vous croyez en une sorte d’au-delà, alors ce n’est pas un problème pour vous. Mais même ainsi, l’idée de préserver votre esprit dans un avenir prévisible est intrinsèquement attrayante.

En dehors de cette motivation plutôt égocentrique, il existe d’autres applications potentielles intéressantes pour ce type de technologie théorique. Peut-être voulons-nous préserver nos gens les plus intelligents, afin qu’ils puissent continuer à proposer des idées brillantes. C’est peut-être un moyen d’obtenir une IA puissante sans avoir à percer le secret du fonctionnement de la conscience. Cela pourrait être un moyen d’envoyer l’esprit humain dans l’espace sans avoir besoin de gros vaisseaux lents ou de systèmes de survie. Ces idées ne sont que la pointe de l’iceberg, il suffit donc de dire qu’il y a plus qu’assez d’intérêt pour financer des recherches sérieuses dans ce domaine.

Cependant, ce n’est pas parce que vous avez de l’argent et de la main-d’œuvre pour résoudre un problème que vous n’irez nulle part. Il existe de sérieux obstacles sur la voie de l’immortalité numérique.

Problème 1 : Quoi Est un esprit ?

À première vue, cela ressemble à une question idiote. Cependant, bien que nous ayons tous (soi-disant) des esprits et des pensées, nous ne savons pas grand-chose sur ce qu’est un esprit ou comment il fonctionne. Nous avons beaucoup appris sur le fonctionnement de la psychologie humaine, sur le fonctionnement des neurones et sur le fonctionnement de sous-structures spécifiques du cerveau, ou du moins sur ce qu’elles font. Mais toutes ces pièces de puzzle ne contribuent pas à une véritable compréhension de l’esprit.

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La réalité est qu’il existe des mystères fondamentaux sur la relation corps-esprit. Par exemple, suffit-il d’émuler uniquement le cerveau ? Avons-nous besoin d’émuler tout le cerveau ? Un esprit peut-il fonctionner sans corps ? Faut-il aussi imiter le corps ?

Pour garder votre esprit intact, il peut être nécessaire de simuler beaucoup de bagages de chair et de sang auxquels il a été conçu, et modifier un esprit numérique afin qu’il n’ait pas besoin de ces choses signifie sans doute qu’il n’est plus une reproduction fidèle. C’est avant de traiter du fait que nous ne savons pas quels aspects de notre cerveau sont importants ou comment le cerveau fonctionne à un niveau inférieur.

Problème 2 : nous allons avoir besoin d’un plus gros ordinateur

Serveurs informatiques dans un centre de données avec éclairage RVB sombre.
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Vous avez besoin de beaucoup de puissance de calcul pour créer des simulations. La puissance exacte dont vous aurez besoin dépend de ce que vous prévoyez de simuler. Il pourrait s’avérer qu’une grande partie du cerveau n’a tout simplement pas besoin d’être simulée dans les moindres détails pour que tout fonctionne, ou il pourrait s’avérer que chaque information sur l’état de chaque cellule cérébrale compte. Il y a un gouffre énorme dans la puissance de calcul nécessaire entre ces deux extrêmes, mais même au bas de l’échelle, les besoins de calcul sont énormes.

Le projet Blue Brain est un projet de recherche grandeur nature visant à simuler un cerveau de souris. Le projet a débuté en 2005 et, en 2019, l’équipe de recherche a annoncé qu’elle avait terminé de cartographier l’ensemble du cortex d’une souris et se préparait à exécuter des expériences EEG virtuelles. Malgré l’utilisation du supercalculateur Blue Gene, le modèle de cortex de souris était devenu trop lourd à simuler. Vous commencez à voir à quel point nous sommes loin des simulations de cerveau humain si même un cerveau de souris exige plus de puissance que nous ne pouvons en rassembler.

Problème 3 : Et nous avons (peut-être) besoin d’un meilleur microscope

Numériser un cerveau, c’est le scanner d’une manière ou d’une autre. Les scans les plus précis sont destructifs, où un cerveau est traité et découpé en tranches très fines, qui sont ensuite reconstruites. De toute évidence, ce n’est pas une bonne nouvelle pour le propriétaire du cerveau !

Même dans ce cas, il n’est pas encore clair si ces analyses extrêmement haute fidélité contiennent toutes les informations dont vous avez besoin pour télécharger un instantané d’un esprit. Les méthodes de numérisation non invasives, telles que l’IRMf, sont loin d’être aussi détaillées que ces méthodes de numérisation destructrices, mais cette technologie s’améliore constamment.

Si la structure biologique du cerveau est en fait essentielle pour télécharger un esprit, nous devrons alors avancer de quelques ordres de grandeur en ce qui concerne notre capacité à scanner et à capturer ces structures. Il se peut que le fonctionnement de notre esprit nécessite des informations sur les événements qui se produisent au niveau subatomique, dans le domaine de la physique quantique. Si cela s’avère vrai, il devient encore plus difficile d’imaginer une technologie capable de capturer les données nécessaires.

Problème 4 : C’est la copie, pas le téléchargement

Le visage d'une femme à côté d'une reproduction numérique projetée au laser de celui-ci.
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Un problème majeur, et qui ne peut peut-être pas être résolu, est que le téléchargement de l’esprit serait une forme de copie et non de transfert. En d’autres termes, peu importe ce que vous faites, votre conscience actuelle mourra lorsque votre cerveau le fera. L’esprit téléchargé est une copie. Il croira que c’est vous, et il pensera exactement comme vous le feriez. Il contiendrait tous vos souvenirs et expériences, en supposant que la technologie fonctionne. Pourtant, vos expériences subjectives et votre conscience prendront fin. Même si les téléchargements d’esprit sont effectués après votre mort naturelle, l’original vous est parti.

Que cela importe réellement est une question pour les philosophes. Mais si le téléchargement de l’esprit qui peut être fait sur un cerveau vivant sans le détruire devient réel, cela signifierait que vous et la copie numérique de vous existeriez côte à côte. Les deux d’entre vous commenceraient immédiatement à diverger en individus différents.

Quand le téléchargement de l’esprit sera-t-il réel ?

Avec tout problème qui n’a pas une portée clairement définie, il est impossible de mettre un échéancier sur les choses. Un esprit téléchargé peut ne jamais arriver, ou il pourrait y avoir une percée l’année prochaine. Il existe également de nombreuses variantes différentes sur le thème du téléchargement de l’esprit qui ne nécessitent pas d’émulation du cerveau entier. Semblable à la tristement célèbre fonctionnalité expérimentale d’Amazon pour Alexa, nous avons déjà des chatbots IA qui apprennent à imiter des personnes, vivantes ou décédées, en parcourant toutes leurs données disponibles. Cette imitation pourrait tromper quelqu’un en lui faisant croire que le bot était l’original, ce qui répond à certaines normes rudimentaires de « téléchargement de l’esprit », mais ce n’est clairement pas ce que les gens recherchent ici.

Considérant que nous nous attendons à des avancées majeures dans la puissance de calcul et les systèmes d’intelligence artificielle qui pourraient aider à résoudre certains des problèmes les plus difficiles sur la voie du téléchargement de l’esprit, il ne serait pas choquant d’en voir un semblant au 21e siècle. Mais en même temps, il serait surprenant qu’il reste durablement dans le monde de la science-fiction. Seul le temps nous le dira.

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