Les lecteurs pourraient être pardonnés de penser que la smartwatch est une idée relativement nouvelle. Ça ne l’est pas. Nous pouvons regarder en arrière à travers la science-fiction et voir Dick Tracy et plus récemment, Michael Knight, en utilisant quelque chose de plus qu’une montre-bracelet normale. Dans les deux cas, ces montres étaient principalement utilisées comme moyen de communication vocale. Peut-être plus précisément, il est facile de comprendre pourquoi les ingénieurs d’aujourd’hui recherchent des montres connectées. Il existe déjà une myriade de façons de le faire en essayant de prendre pied sur le marché. Sauf que nous verrons probablement Apple et Google prendre la majeure partie des parts de marché et les autres systèmes d’exploitation se battre pour les restes laissés sur le marché.

Au-delà d’Apple et de Google, Pebble utilise son propre système d’exploitation propriétaire, LG utilise Web OS, Alcatel utilise son propre système d’exploitation basé sur Java et Samsung utilise Tizen. Intel dispose d’un certain nombre de systèmes d’exploitation propriétaires et d’appareils portables. Cela fait sept concurrents et je ne serais pas surpris si d’autres concurrents attendaient dans les coulisses: Microsoft a été silencieux sur la scène du portable. La raison pour laquelle je pense qu’Apple et les plateformes de Google fonctionneront n’est pas à cause du contrôle sur le système (bien que ce soit un facteur contributif) mais parce que ces fabricants ont déjà un marché et une part d’esprit importants. Apple’s Watch ne fonctionnera qu’avec l’iPhone d’Apple, mais l’iPhone a déjà une part de marché considérable, il y a donc de nombreux acheteurs potentiels. Google Android est la plate-forme de smartphone dominante et à partir de ce moment, Android Wear ne fonctionne officiellement qu’avec Android. Jusqu’à présent, les appareils n’ont pas fait l’objet d’un prix exorbitant et nous avons le choix du fabricant (même si le logiciel est bloqué par Google).

Il est facile de comprendre pourquoi les fabricants souhaitent expérimenter leurs propres systèmes d’exploitation. L’industrie est encore assez jeune pour qu’il n’y ait pas de façon établie de faire les choses. Nous avons différents produits avec différents objectifs de conception. Pebble place la vie de la batterie comme une priorité avec leurs conceptions de smartwatch, ce qui est génial, mais les appareils sont moins flexibles par rapport à Android Wear. LG a acheté Web OS à HP, qui l’a acquis en achetant Palm; Web OS devrait bien se prêter à un petit écran tactile. Mais il empêche également le contrôle du système d’exploitation de Google; il ne serait pas bon pour deux entreprises (Apple et Google) de tout contrôler.

Et je pense que c’est une bonne chose. Pourquoi? Parce que l’industrie est encore trop jeune pour que les acteurs majeurs – et mineurs – aient tout compris tout de suite. Il y aura des douleurs croissantes dans l’industrie et nous verrons probablement des changements considérables. Les fabricants peuvent aller et venir, mais bien souvent, ce sont les petits fabricants qui proposent une idée révolutionnaire qui se révèle être un changeur de jeu. Ceux-ci peuvent être achetés par les plus grands joueurs, ou ils peuvent devenir eux-mêmes un plus grand joueur. Mais à l’heure actuelle, l’industrie du portable a besoin de concurrence. Oui; Android a parcouru un long chemin depuis ces débuts, mais sans la concurrence entre les OEM et bien sûr les plates-formes concurrentes, nos smartphones ne seraient pas aussi brillants qu’aujourd’hui. Nous avons parcouru un long chemin en huit mois et demi depuis septembre 2008 et Android Wear n’a que huit mois et demi, à donner ou à prendre. Je m’attends à ce que les choses soient plus rapides avec Android Wear et les montres connectées, mais pas si vite.

Mon dernier point est de répondre à la question « que se passe-t-il si un client choisit le mauvais système d’exploitation? » À court terme, le mauvais système d’exploitation sera une montre intelligente qui ne fonctionnera pas avec la plate-forme que nous utilisons comme appareil. À moyen et long terme et compte tenu du taux de changement dans l’industrie de la montre intelligente, je m’attends à ce que les modèles actuels deviennent obsolètes.

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