Roger Cheng a écrit un article d’opinion pour c|net jeudi de cette semaine, donnant ses réflexions sur la proposition de valeur offerte par la console de jeu portable basée sur Android Nvidia Shield. Bien que ses réflexions sur le Bouclier soient intéressantes, il ne pouvait pas se tromper davantage.

Permettez-moi de commencer par dire ceci : le Shield pourrait bien se vendre assez bien pour ne pas se faire tuer après ses six premiers mois sur le marché, mais s’il le fait, ce ne sera pas uniquement grâce au catalogue de jeux Android. Si le Shield doit survivre assez longtemps pour voir une actualisation matérielle, ce sera sur la valeur que la foule de joueurs sur PC voit dans l’option de diffusion en continu hors écran d’ordinateur que le Shield propose à la place.

Passons maintenant à la théorie de M. Cheng. Quand vous regardez juste les chiffres, il y a beaucoup de gens qui jouent à des jeux sur mobile. iOS semblait être le roi du jeu mobile en fuite, mais comme à chaque autre tournant de la course aux systèmes d’exploitation mobiles, Android a au moins rattrapé la qualité de jeu iOS. Il y a un riche mélange de jeux, des titres pour enfants aux jeux de réflexion et aux jeux de tir. Il y a des sims, des jeux de tower defense, des jeux de plateforme 2D et des jeux de cartes. S’il y a quelque chose que vous recherchez dans un jeu sur Google Play, vous allez trouver quelque chose pour remplir votre temps libre. Et vous allez probablement vraiment en profiter.

Les jeux sont pour la plupart peu coûteux, mais de plus en plus, les jeux deviennent gratuits, ce qui signifie que vous pouvez télécharger le jeu et profiter de fonctionnalités réduites, de moins d’outils ou d’éléments dans le jeu ou d’un temps limité pour jouer quotidiennement. Vous pouvez acheter des crédits, des pièces ou des objets pour faire avancer votre jeu plus rapidement, ou pour étendre vos limites de jeu quotidiennes, mais vous avez toujours de nombreuses opportunités de jouer à la plupart de ces jeux sans jamais dépenser un dollar en achats intégrés.

M. Cheng avait ceci à dire lorsqu’il a décrit ce qui est, dans son esprit, le marché cible pour le Nvidia Shield :

Le bouclier n’est certainement pas pour tout le monde. L’appareil est vraiment conçu pour les joueurs invétérés ou les fans de contrôles physiques.

Mais c’est là qu’est le problème.

Je pense que nous entrons tout juste dans l’âge d’or du jeu mobile. Les jeux ont été nombreux, et ils ont été assez bons dans le passé, mais le meilleur reste à venir. La preuve en est les titres de qualité qui sont sortis récemment.

M. Cheng mentionne Real Racing 3 d’EA comme un exemple de jeu mobile de qualité console portable. Il a raison, mais ce n’est vraiment pas le seul. Mass Effect: Infiltrator, Modern Combat 4, Sonic 4 Episode l & ll et Rayman Jungle Run sont tous d’excellents exemples de jeux qui, même s’ils ne sont peut-être pas assez puissants pour une version commerciale emballée, ils feraient tous extrêmement bien comme téléchargements numériques sur la 3DS ou la PlayStation Vita.

De plus, Square Enix a sorti plusieurs jeux Final Fantasy pour Android. FF est une série légendaire avec une base de fans incroyablement fidèle qui s’accroche à chaque morceau de nouvelles sur une nouvelle version. Beaucoup pensent que c’est vieux et fatigué, mais chaque nouvelle version ramène des millions de fans dans le monde de Final Fantasy. Sur Android, Final Fantasy IV est actuellement le meilleur nouveau jeu Android payant. Mais c’est aussi 16 $. Encore une fois, ces jeux Final Fantasy le tueraient sur la Vita, et la Vita pourrait utiliser l’aide, mais ce sont des jeux mobiles.

Voici la vérité pure et simple sur les ventes de consoles de jeux dédiées : le matériel ne vend pas de consoles de jeux, les logiciels vendent des consoles de jeux.

Il est très vrai que la Nintendo 3DS et la PlayStation Vita ont toutes deux trébuché lors de leur sortie. La 3DS en 2011 et la Vita en 2012. Les deux consoles ont été lancées à un prix assez élevé, et aucune des deux consoles n’avait la bibliothèque de jeux disponibles nécessaires pour déplacer des consoles de jeux dédiées.

Cela ne veut pas dire qu’aucune des deux consoles n’avait de jeux disponibles au lancement. La 3DS avait quelques jeux de fenêtre de lancement disponibles dans le commerce et dans l’eShop, mais elle avait également l’avantage d’être compatible avec presque tous les jeux Nintendo DS jamais créés. On pourrait penser qu’avoir accès à la vaste sélection de jeux pour la console de jeu dédiée la plus vendue de l’histoire de l’industrie déplacerait du matériel. Nintendo l’a certainement fait, mais ils avaient tort.

La Vita avait également quelques jeux de fenêtre de lancement, mais elle avait également la bibliothèque en constante expansion de téléchargements numériques des modèles PlayStation Portable précédents pour l’aider. C’était, et c’est toujours, un impressionnant catalogue de titres, mais combiné au manque de titres de vente au détail de première et de troisième partie de haute qualité, la Vita a passé sa première année de vie dans le sous-sol des ventes.

La 3DS a obtenu une baisse de prix à 6 mois, puis un flot de jeux que les gens étaient heureux de payer 40 $ pour mettre la main sur. Mario, Luigi, Zelda, Fire Emblem, Skyfox, Resident Evil, Mario Kart et ainsi de suite. Avec un prix inférieur et un catalogue complet de titres de jeux de société actuels, la 3DS est un succès fulgurant, et c’est à elle seule la raison pour laquelle Nintendo n’est pas plus dans le rouge qu’après le propre trébuchement de la Wii U, également causé par un manque de jeux de qualité.

La Vita n’a pas encore vu son catalogue de jeux AAA s’étendre au-delà des quelques-uns disponibles. La Vita est un beau matériel bien équilibré qui est un plaisir à jouer, mais peu de gens achètent une console à 250 $ qui n’offre pas une large sélection de jeux auxquels la foule hardcore veut jouer.

C’est le scénario dans lequel Nvidia va se retrouver avec le Shield. Les joueurs hardcore n’achètent pas de consoles à 300 $ gratuitement ou de mini-jeux à .99. Ils veulent Uncharted, Assassin’s Creed, Call of Duty, Super Mario 3D Land, The Legend of Zelda, Fire Emblem et Resident Evil. Ce sont tous des jeux qui offrent ce que la plupart des jeux mobiles n’offrent pas : un temps de jeu étendu et des histoires profondes.

D’où viendra la bosse logicielle du Shield ? Cela ne viendra pas de Nvidia, car ils ne publient pas de jeux. EA, Gameloft, Sega et Glu ne semblent pas être le sauveur. Free to play est bien quand vous ne voulez pas dépenser une tonne d’argent pour des jeux, mais si vous ne voulez pas dépenser une tonne d’argent pour des jeux, êtes-vous prêt à laisser tomber 300 $ pour un appareil dédié pour y jouer ?

Le jeu mobile a certainement parcouru un très long chemin en très peu de temps, et il est là pour rester. De plus en plus de gens téléchargeront de plus en plus de jeux pour jouer sur leur téléphone ou leur tablette, et le temps qu’ils passent à jouer à ces jeux va augmenter d’année en année. Ce sont tous des faits très inévitables.

Mais les téléphones et les tablettes sont quelque chose que les gens ont déjà. Ce sont des appareils polyvalents qui vont partout où va leur propriétaire. Les téléphones sont dans nos poches, les tablettes sont dans nos sacs à dos ou sacs à main. Il existe un large éventail de jeux de remplissage de temps auxquels les gens peuvent jouer dans le bus ou le train vers et depuis leurs activités quotidiennes, sur les appareils qu’ils ont déjà. Aucune console de jeu Android dédiée à 300 $ requise.

Le Nvidia Shield n’est pas ce que le joueur mobile occasionnel voudra. C’est un dispositif supplémentaire lorsque la convergence est la raison d’être des gens. Les joueurs hardcore ne l’achèteront pas non plus, car le Shield n’aura pas les jeux auxquels ils veulent jouer disponibles en quantités suffisantes pour justifier un achat de console de 300 $.

Le Nvidia Shield est une solution à la recherche d’un problème à résoudre, mais le problème n’existe pas. À 199 $, j’aimerais voir en quoi consiste le Shield. À 149 $, je pense qu’ils se vendent comme des fous. À 299 $, il y a un public très limité de personnes qui seront prêtes à payer ce prix d’entrée.

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