Ce n’est un secret pour personne que Microsoft et Apple ont adopté des approches radicalement différentes pour l’essor de tant de fabricants d’appareils mobiles. Bien que les deux sociétés détiennent de nombreux brevets qui sont maintenant considérés comme essentiels à la création d’un système d’exploitation moderne, elles ont adopté des approches opposées pour profiter des «guerres de brevets» mobiles. Apple, alimenté par la rage maniaque de Steve Jobs envers Android, a dépensé des milliards devant les tribunaux pour demander des dommages scandaleux à des sociétés comme HTC, Samsung et Motorola. Malgré les énormes ressources d’Apple consacrées à l’utilisation abusive des brevets et des systèmes juridiques dans le monde, la société n’a toujours pas retiré les produits concurrents pertinents des étagères, ni obtenu de dommages importants de l’un de ses concurrents. Apple a essentiellement gaspillé les précieuses ressources des systèmes juridiques aux États-Unis et en Europe sans rien accomplir.

Microsoft d’autre part a adopté une approche beaucoup plus subtile. Au lieu de batailles judiciaires coûteuses, Microsoft a simplement négocié des redevances pour chaque appareil vendu par pratiquement tous les fabricants de mobiles de la planète. Motorola, ZTE, HTC, Foxconn, Samsung et bien d’autres écrivent tous un chèque à Microsoft chaque fois qu’ils vendent un appareil ou un composant. Sans dépenser des millions de dollars devant les tribunaux, Microsoft s’est mis en position de réaliser des bénéfices, quelle que soit la société qui vend actuellement le plus d’appareils Android.

Bien que les frais de licence exacts n’aient pas été divulgués publiquement, les analystes ont supposé que Microsoft pouvait gagner entre 10 $ et 25 $ par appareil Android vendu. Mais même de façon conservatrice, si Microsoft ne fait que 1 $, 4 $ ou 8 $ par appareil, consultez le graphique ci-dessous pour voir ce que cela signifie au cours des prochaines années. Cela s’additionne rapidement.

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Source: Gottabemobile.com

Il est raisonnable de s’attendre à ce que Microsoft puisse retirer près de 9 milliards de dollars par an des seules ventes d’appareils Android d’ici 2017. C’est un pur bénéfice pour le géant du logiciel, de l’argent qui arrive sans un sou de frais généraux ou d’investissement dépensé. Voilà comment vous gagnez une guerre des brevets. Des affaires judiciaires de grande envergure et des règlements impressionnants pourraient faire un gros titre intéressant, mais négocier de petits frais de licence et gagner quelques dollars chaque fois que quelqu’un achète un téléphone intelligent n’importe où sur la planète est la façon dont vous gagnez des milliards et des milliards sans casser une sueur.

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Microsoft peut ou non faire du Windows Phone une force avec laquelle il faut compter dans l’espace mobile. Certes, Microsoft n’a pas encore de part de marché significative, mais le Windows Phone a un grand potentiel de gains, en particulier sur le marché des entreprises pour lequel chaque fabricant se bat actuellement. Quoi qu’il en soit, l’approche équilibrée de Microsoft pour son portefeuille de brevets a montré au reste du monde de la technologie comment gagner une guerre des brevets: n’en combattez pas un en premier lieu.

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