La façon dont nous regardons les films change littéralement… lentement, mais sûrement, laissant les immenses écrans IMAX pour les petits écrans de nos téléviseurs HD, ordinateurs portables, tablettes et même nos smartphones. Les multiplex n’en sont pas contents, mais ils semblent ne rien faire pour se préparer à l’inévitable. Selon un article de l’International Business Times, les recettes du box-office américain étaient les plus faibles de ces trois dernières années, mais en baisse de 5% seulement en 2014 grâce à un solide premier trimestre. Paul Dergarabedian, analyste principal des médias chez Rentrak, a déclaré: « Le fait que nous n’ayons baissé que de 5% témoigne du fort premier trimestre. Une grande partie de la baisse de cette année peut être attribuée à ce qui ne peut être décrit que comme un été lugubre, lorsque la boîte les revenus des bureaux ont chuté de 15% pour atteindre leur plus bas niveau depuis 2006. L’été a été vraiment en baisse, c’est le moins qu’on puisse dire. « 

La raison pour laquelle cette tendance à la baisse se poursuit est vraiment très simple, mais est due à de nombreux facteurs. Quand ma génération grandissait, il n’y avait pas de jeux vidéo, pas de téléphones portables, pas de tablettes… bon sang, j’avais 27 ans avant que les premiers Apple II soient disponibles à la vente. Nous devons nous divertir avec notre imagination. Avec de l’argent si serré – les choses ont été achetées en espèces, pas avec une carte de crédit – la plupart des familles n’avaient qu’un seul véhicule et les téléviseurs de 12 à 19 pouces n’étaient encore qu’en noir et blanc … chaque fois que nous avions la chance d’aller au cinéma, C’était une grosse affaire. L’image était immense, la couleur de Paramount était impressionnante et les haut-parleurs vous faisaient sentir comme si vous étiez là… en participant au film. Quel enfant (ou adulte) ne pouvait pas attendre pour aller au cinéma?

Les cinéphiles d’aujourd’hui sont éduqués sur des jeux vidéo qui ont le réalisme des films, et ils sont portables. Si vous passez du temps dans un Best Buy, vous pouvez voir qu’il n’y a plus les téléviseurs à console couleur de 700 $ et 26 pouces et les écrans de 300 $, 46 pouces et plus – vous jetez un téléviseur HD 60 pouces dans votre salon, man cave ou quoi que ce soit… ajoutez un son surround, et vous avez vous-même une expérience de cinéma à la maison. Pas de mauvais temps, pas de conduite, pas de parking, pas de marche, pas de file d’attente, pas de boîte de bonbons à 5 $, pas de trouver un siège, pas de peur qu’un tireur fou arrive pour tirer sur quelqu’un au hasard, pour le prix d’un billet que vous pouvez diffuser Netflix pendant un mois et vous pouvez le regarder selon votre propre horaire. Les ventes de billets sont en baisse dans les groupes d’âge démographiques clés – les 18 à 24 ans ont baissé de 17% et les 25 à 39 ans ont également baissé de 17%. Dergarabedian dit que « vous perdez ce public plus jeune parce qu’ils sont agnostiques sur la façon dont ils obtiennent leur contenu. »

« L’interview » nous a donné un aperçu de ce que ce serait que de voir un film d’abord sur notre mobile ou notre TV HD plutôt que d’aller directement au cinéma – cela a rapporté 15 millions de dollars de ses quatre premiers jours de vente et de location en ligne. Il a été diffusé plus de 2 millions de fois au cours du week-end des fêtes une fois publié sur Google Play, YouTube Movies, la vidéo Xbox de Microsoft. Bien que les chiffres soient impressionnants, en particulier pour un film médiocre, cela signifie-t-il que nous pouvons nous attendre à en voir beaucoup plus des studios dans un avenir proche. Je dois dire « NON! »

Mais cela arrivera… finalement. Il viendra un moment où un mur entier dans une maison sera un écran multimédia, où nous regarderons tout, des nouvelles locales, nos émissions de comédie préférées et oui, nos premiers films. Tout cela se fera avec des téléchargements en streaming où vous payez des frais mensuels ou avec un arrangement à la carte. Si vous regardez le tableau ci-dessous, vous pouvez voir que même les locations et les ventes de DVD sont en baisse – à moins qu’il n’y ait un besoin de portabilité, la plupart des émissions peuvent être diffusées à partir de Netflix, Hulu, YouTube et autres. Tout comme les DVD ont remplacé les cassettes vidéo, le téléchargement en continu remplacera éventuellement les DVD.

Ventes de DVD et revenus

L’ancienne façon de faire affectera le plus les revenus des cinémas et perturbera d’abord les revenus des studios de cinéma. Sortir un film au cinéma, puis après un certain temps, le publier sur DVD, et après un certain temps le diffuser sur HBO ou Starz leur a rapporté des milliards de dollars. Les studios, qui en souffriront le moins, se rendent compte qu’avec la baisse des ventes de DVD et la baisse des ventes de billets, d’autres voies de revenus doivent être explorées. Les cinémas mènent une bataille perdue lorsqu’ils refusent de sortir un film que les clients peuvent voir à la fois sur un écran de 5 pouces et sur un écran IMAX et il y a déjà des désaccords entre les studios et les théâtres – les studios font également des accords exclusifs avec théâtres spécifiques et retenant les sorties à d’autres.

Il y a près de dix ans, TechDirt a répondu à un sondage et a demandé aux gens où ils préféraient regarder un film – à la maison ou au théâtre – et 75% ont déclaré qu’ils préféraient regarder leurs films à la maison. C’était avant que les téléviseurs HD sur grand écran ne fassent fureur et la sélection de films en streaming était très limitée. La technologie ne cesse de changer et pourtant les salles de cinéma veulent continuer à faire «les affaires comme d’habitude», et ils admettent ouvertement ce fait. Les studios de cinéma, cependant, iront là où les clients veulent qu’ils aillent afin qu’ils puissent suivre la piste des revenus … cela peut prendre un certain temps, mais le jour vient où un nouveau film présenté sera diffusé immédiatement pour notre plaisir de visionnement … partout où nous peut être assis.

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