S’exprimant à la Saïd Business School d’Oxford, au Royaume-Uni, Steve Ballmer, un mois à la retraite de Microsoft, a parlé pendant une heure de ce qu’il aurait dû faire différemment alors qu’il était PDG de la société. Peut-être que lorsque vous occupez le poste de PDG d’une grande entreprise comme Microsoft, vous ne pouvez pas voir les arbres individuels dans la grande forêt qui vous entoure – tandis que ceux d’entre nous assis à l’extérieur qui regardent à l’intérieur peuvent voir une catastrophe en devenir . Ce fut le cas de Ballmer chez Microsoft… il n’a jamais tout à fait compris l’importance du segment mobile du marché et s’est toujours concentré sur le prochain Windows pour PC – Vista, admet-il dans ce cas. Je me demande s’il aimerait réparer ce petit snafu pendant qu’il est en balade dans sa « machine à voyager dans le temps ».

Ballmer souhaite pouvoir revenir dix ans en arrière – « Nous aurions une position plus forte sur le marché des téléphones aujourd’hui si je pouvais refaire les 10 dernières années. » Il a dit que ce qui doit être fait maintenant est de «capter et attraper la prochaine vague». Pour suivre la référence de surf de Ballmer, il pense qu’il a commencé à surfer sur cette vague en achetant Nokia Corporation pour seulement 7 milliards de dollars, et c’était probablement Ballmer à sa meilleure heure alors qu’il était chez Microsoft. Ils ont laissé Stephen Elop s’éloigner de Microsoft et Nokia l’a embauché pour leur PDG, où il a rapidement lié Nokia à un contrat exclusif pour produire le Windows Phone. Lorsque cette stratégie n’a pas fonctionné, Elop a orchestré la vente de Nokia à Microsoft, puis a rapidement récupéré son emploi chez Microsoft – faisant probablement tout cela sur promesse de Microsoft qu’il serait envisagé pour leur prochain PDG. Dieu merci, Microsoft avait suffisamment de bon sens pour ne pas en faire le PDG, mais a plutôt promu Satya Nadella, où il nettoie rapidement la maison.

Je suis surpris que Microsoft garde Ballmer aussi longtemps qu’ils l’ont fait – la société a continué de faire des bénéfices sur les produits développés bien avant de devenir PDG et je suppose que cela a été suffisant pour garder les BOD et les actionnaires heureux. Il a rejoint l’entreprise en 1980 et en est le PDG depuis 2000 – et qu’ont-ils à lui montrer jusqu’à présent une croissance innovante dans une nouvelle direction? Microsoft a raté le moteur de recherche, permettant à Google de saisir ce titre et, au lieu d’affiner et d’améliorer son propre Bing, a décidé de lancer une campagne de diffamation – Scroogled – pour discréditer Google. Ils ne sont même jamais entrés dans le jeu des médias sociaux ni même vu venir. Ce nouveau domaine changera à jamais la façon dont les entreprises font de la publicité, commercialisent leur marchandise et même vendent leur produit – mais Microsoft ne pouvait pas prévoir son arrivée, ni apporter de modifications pour l’adapter maintenant qu’il était sur eux. Interrogé sur l’acquisition de WhatsApp par Facebook pour 19 milliards de dollars, Ballmer nous a donné un autre regard sur son indécision et son manque de connaissances sur les médias sociaux:

« Est-ce une mode? Eh bien, probablement pas. Cela ressemble plus à du texte [messaging.] Je ne sais pas s’ils réussiront ou non. Cet atout va-t-il jamais valoir quelque chose? Ces 450 millions de personnes vont-elles jamais générer suffisamment de revenus? Des gens raisonnables – Zuckerberg le croit, et aucune raison d’en douter. « 

Leur plus grand échec a été la croissance rapide du marché mobile, et il est fort possible que nous ne touchions encore que la pointe de cet iceberg géant, mais à tout le moins, Microsoft aurait dû voir les énormes changements qui se produisaient dans le segment du marché mobile et sauter à bord. Comme BlackBerry, qui a déjà été inculqué sur le marché mobile, de mauvaises décisions et de marketing ont conduit cette entreprise au bord de la faillite – ce qui a maintenu Microsoft au cours des dix dernières années avec Ballmer à la barre, ce sont leurs autres produits et leur diversité.

Dans son dernier rapport sur les tendances du marché, le chercheur Kantar qualifie Windows Phone « d’OS à la croissance la plus rapide au monde ». Ils affirment que lorsque Nokia s’est attaqué au marché bas de gamme l’année dernière, les choses ont commencé à changer pour la plate-forme Windows Phone, bien qu’il soit facile d’être le « système d’exploitation à la croissance la plus rapide » lorsque vous contrôlez une si petite partie que toute augmentation fait votre pourcentage de croissance ont fière allure. Il semble qu’ils lisent les mêmes feuilles de thé qui ont guidé Ballmer dans sa gestion du marché mobile.

Lorsqu’il a été pressé, Ballmer a déclaré que ses décisions les plus difficiles étaient d’embaucher de nouvelles personnes et de savoir quelles étaient les bonnes personnes à licencier – pas de guider et d’améliorer l’entreprise, bien qu’il ait dit qu’il se souciait toujours du succès continu de Microsoft:

« Je suis un membre du conseil d’administration très intéressé. Je possède 4% de Microsoft. Je me soucie beaucoup de mon enfant et de mon investissement, et donc de l’investissement des autres propriétaires de notre entreprise. »

Lorsqu’on lui a demandé ce que c’était d’être si puissant et si riche, et au lieu de dire quelque chose de profond comme – avec une grande puissance s’accompagne d’une grande responsabilité – Ballmer dit: « Je peux jouer à peu près n’importe quel terrain de golf que je veux. » C’est la vraie vision qui s’exprime ici… QUATRE!

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