Lorsqu’un fabricant de smartphones doit décider du type d’appareil à utiliser, l’une des décisions les plus importantes est le système d’exploitation à utiliser. Android est le favori évident ici, mais il existe d’autres options, y compris Windows Phone. Windows Phone doit être sous licence de Microsoft et les applications Android doivent être sous licence de Google, mais les deux systèmes de licence sont gérés très différemment. Selon un nouveau rapport de The Verge, cela pourrait être sur le point de changer.

Google fournit le code source pour Android entièrement gratuit. N’importe qui peut le prendre et l’utiliser comme bon lui semble. Amazon l’a fait avec sa gamme de tablettes Kindle, qui sont basées sur le code Android, mais ne font mention de Google nulle part.

Cependant, si un fabricant souhaite utiliser les applications de Google (Play Store, Gmail, Maps, etc.), il a besoin d’une licence de Google. Cela ne coûte rien, mais le fabricant doit respecter certaines directives définies par Google.

Windows Phone est très différent. Actuellement, une entreprise souhaitant fabriquer un appareil Windows Phone doit obtenir une licence de Microsoft qui coûte environ 30 $ par appareil. Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais cela s’additionne rapidement. Si un téléphone particulier vend 1 million d’unités, cela signifie que le fabricant doit payer à Microsoft 30 millions de dollars en frais de licence.

Compte tenu de cela, il est facile de voir pourquoi tant de fabricants choisissent de fabriquer des appareils Android, et pourquoi si peu font Windows Phone. HTC et Samsung ont tous deux fabriqué des appareils Windows Phone dans le passé, mais cela fait longtemps que nous n’avons rien entendu d’eux sur les nouveaux modèles. Cela laisse Nokia comme le seul véritable concurrent dans l’espace Windows Phone, qui compte pour moins de 5% de tous les smartphones.

Microsoft génère des revenus à partir des licences Windows Phone, Nokia domine les livraisons de combinés équipés de Microsoft avec plus de 80% de part de marché. L’acquisition par Microsoft des activités de téléphonie de Nokia supprime la plus grande source de revenus potentiels de licence Windows Phone.

Selon ce nouveau rapport, Microsoft pourrait envisager un changement radical de son système de licences et ne plus facturer de frais de licence aux fabricants. Cela rendrait immédiatement Windows Phone une option plus attrayante pour les fabricants, en particulier les petites entreprises qui pourraient être nouvelles sur le marché. Le changement s’applique également à Windows RT, ce qui pourrait inciter davantage d’entreprises à fabriquer des tablettes Windows, ajoutant ainsi une concurrence supplémentaire au marché des tablettes.

Une autre partie de cela semble être que Microsoft tente de copier le modèle de Google de donner le système d’exploitation pour encourager les utilisateurs à s’inscrire aux services. Google a adopté ce modèle depuis très longtemps maintenant, et cela fonctionne bien. Des services tels que Gmail, Maps, Drive, etc. sont tous regroupés très étroitement dans Android, donc lorsqu’un utilisateur obtient un appareil Android, il commence presque toujours à utiliser les services Google de manière plus intensive.

Alors maintenant, Microsoft semble essayer la même chose. Donner le système d’exploitation permet de produire plus de téléphones, ce qui incite plus d’utilisateurs à les acheter, ce qui permet à plus d’utilisateurs de s’inscrire à vos services.

Un côté intéressant à tout cela est la guerre des brevets. Les fabricants d’Android ont longtemps été victimes d’attaques de brevets et ont généralement dû se défendre seuls. Microsoft a déclaré dans le passé qu’il se lèvera pour aider à défendre les partenaires fabricants de Windows Phone contre d’éventuelles poursuites en matière de brevets. Ce type de protection continuera-t-il si le système d’exploitation est sous licence gratuite?

Une autre question est de savoir ce que signifie « gratuit »? Il est très peu probable qu’il soit gratuit dans le sens où Android est… Microsoft ne mettra pas l’intégralité du code OS à télécharger gratuitement. Donc, si un nouveau fabricant veut se lancer dans le jeu Windows Phone, que devra-t-il faire?

Bien sûr, tout cela reste une rumeur. Et il est tout à fait possible que Microsoft puisse décider de ne pas poursuivre cette idée. Mais le fait qu’ils considèrent même que c’est très intéressant et qu’il a le potentiel de vraiment changer le paysage des smartphones et tablettes.

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