Dans une série d’articles dans le Huffington Post sur le monde souterrain mondial des échanges de smartphones, nous obtenons un aperçu de quelque chose qui serait difficile à comprendre pour les citoyens américains. À Bogot¡, en Colombie, certainement connue pour son trafic de drogue et sa part d’arrestations et de meurtres de cocaïne et d’autres stupéfiants illégaux, il existe un autre commerce très lucratif et illégal, où le meurtre peut certainement faire partie de ses dommages collatéraux – la contrebande des smartphones.

Aux petites heures du matin, agissant sur un pourboire d’un informateur, la police colombienne arrête une camionnette à l’aéroport et touche le jackpot – des dizaines de boîtes remplies d’une précieuse contrebande. Cependant, ce buste n’a pas impliqué de stupéfiants, mais plus de 400 smartphones Samsung, LG et BlackBerry, avec des chargeurs de batterie et même des manuels d’instructions, et lorsqu’ils étaient allumés, ces téléphones avaient les logos AT&T et Verizon, pas le fournisseur de services sans fil local.

Lorsque la police a vérifié les numéros de série des appareils volés dans la base de données américaine, ils ne figuraient pas sur leur liste de téléphones volés, mais Luis Guate, un enquêteur de la police nationale colombienne, a déclaré qu’ils avaient clairement été volés aux États-Unis. les cartels ont indiqué qu’ils venaient principalement de Miami. Guate a déclaré au Huffington Post:

« Notre informateur nous a dit qu’ils achetaient des téléphones volés de là-bas, les réparaient et les mettaient dans des boîtes avec des manuels pour les rendre neufs », ajoutant que les trafiquants modifient souvent les numéros de série pour éviter d’être liés aux rapports de criminalité. « Ensuite, ils les importaient en Colombie. »

Smartphones volés Large
La police affirme qu’environ 80% de ces smartphones sont des appareils volés!

Alors que le trafic de drogue va généralement des pays du sud de l’Amérique latine, du nord, à l’Amérique, le trafic des smartphones est l’inverse, du nord au sud et les récompenses valent bien la participation des cartels avec les smartphones volés, ce qui représente une estimation mondiale de 30 milliards de dollars par an selon Attention, une société de sécurité mobile basée à San Francisco. Avec moins de risques que le trafic de drogue et le rendement élevé des smartphones volés, c’est l’affaire rêvée d’un cartel, d’autant plus qu’ils ont déjà les personnes en place pour faire le travail. Les cartels de la drogue disposent déjà des canaux de distribution appropriés pour recevoir les biens volés, qu’il s’agisse de cocaïne ou de smartphones. Et, alors que le trafic de drogue est sérieusement surveillé, suivi et lourdement poursuivi, même le pays ne sévit pas contre les téléphones volés.

« Le trafic de drogue est plus dangereux, car tous les pays luttent contre la drogue », a déclaré à HuffPost Jeanet Pelaez, procureur du ministère public colombien. « Mais avec les téléphones volés, tous les pays n’attaquent pas ce problème. Il n’y a pas de contrôle. Le risque est minime. »

Ils disent que la Colombie est devenue la plaque tournante centrale où les smartphones volés sont transportés par avion ou arrivent par bateau. Une industrie du courrier hautement organisée achemine les appareils au Brésil en Argentine via à pied par le biais de conteneurs de lait ou de fruits, de doublures de manteaux, de sacs à dos ou de faux fonds de valises – quelque chose d’un film hollywoodien, mais avec des conséquences réelles.

L’industrie des smartphones volés est devenue si rentable que les tueries ne sont pas rares – un iPhone volé peut coûter jusqu’à 2000 $ à Hong Kong ou au Brésil où d’énormes taxes à l’importation sur les produits Apple ont fait grimper leur prix. Le gouvernement colombien a même essayé d’utiliser les médias pour décourager les gens d’acheter des smartphones volés, décrivant l’achat d’appareils volés comme ayant du « sang » dessus:

Afin de terminer le processus d’obtention d’un téléphone volé pour travailler sur les opérateurs locaux, un pirate informatique notoire appelé Pedro Eduardo Chasco, sera appelé pour « pirater » les téléphones. Il volait vers une certaine zone de réunion et des centaines de téléphones sont amenés dans sa chambre de motel où il est payé de 20 $ à 50 $ par téléphone selon le modèle, les iPhones et les modèles Samsung Galaxy récupérant le plus d’argent. Une fois que les appareils ne sont plus liés à leurs réseaux d’origine, ils peuvent être expédiés pour la vente.

Le trafic de smartphones a même créé sa propre langue parmi les voleurs, car le mot «téléphone» n’est jamais prononcé pour se protéger des écoutes téléphoniques de la police. Ils utilisent le mot «perritos» (toutous) pour les téléphones plus anciens et «buenitas» (beautés) pour les smartphones les plus récents et les plus désirables, et plutôt que de dire les numéros de série, ils substitueront les lettres aux chiffres. Pour couvrir davantage leur identité, de nombreux trafiquants conduiront des voitures de sport Mazda plutôt que flashy et ils blanchiront leur argent dans les centres commerciaux qu’ils possèdent.

C’est pourquoi les autorités américaines sont intéressées à avoir un « kill switch » sur tous les appareils, ce qui en fait moins une raison de voler les appareils en premier lieu, mais la CTIA – le groupe commercial qui représente les transporteurs – veut une configuration de base de données volée au lieu. Ils citent la raison pour laquelle si un pirate informatique «lançait» l’interrupteur de mise à mort d’une personne, son téléphone serait sans valeur sans aucun moyen de le rallumer. Les fabricants semblent prêts à inclure le commutateur, mais sans le soutien du transporteur, il n’y a aucune raison pour eux d’inclure cette capacité.

Avez-vous déjà pensé que le jour viendrait où un smartphone valait autant que la vie d’un individu – pourtant, le trafic de smartphones l’a réduit à cela, et il n’y a aucun signe que le vol de smartphones diminuera de si tôt. Lorsque 30 milliards de dollars par an sont impliqués, il semble que tout soit un jeu équitable, y compris la mort d’une personne.

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