La technologie portable est « une chose » depuis un certain temps maintenant, et les entreprises du monde entier ont essayé de créer une sorte de tracker portable ou de smartwatch. L’année dernière a été l’une des plus grandes années en termes de produits de consommation pour le nouveau monde des vêtements portables, les trackers sont devenus plus légers et plus complets tandis que les montres, comme la Huawei Watch, sont devenues de véritables spectateurs. Maintenant, il est aussi simple que de mettre la main sur un tracker de fitness qui peut vous donner au moins des données semi-précises sur vos activités et si vous voulez une montre intelligente qui peut aider à mettre de l’ordre dans le chaos des notifications, il y en a beaucoup d’options là-bas. Ces prix varient de 50 $ à 1 500 $ dans le cas du TAG Heuer connecté, mais peu importe combien ils coûtent ou qui les rend portables de tout le monde, ils souffrent du même sort depuis des années; mauvaise autonomie de la batterie. Cela ne semble pas s’améliorer non plus, alors 2016 sera-t-il encore une année de charge constante?

Le marché des vêtements portables connaîtra un changement subtil mais significatif cette année, si l’on en croit les chiffres et les recherches des analystes du monde entier. Alors que les gens attendent et veulent plus de leurs trackers de fitness, les gens réfléchissent à deux fois avant de dépenser de l’argent pour une smartwatch. Après tout, un tracker de fitness avec écran peut afficher des notifications, mais une smartwatch sophistiquée n’est pas tout à fait adaptée à la salle de sport. Des options comme SmartWatch 3 de Sony et Moto 360 Sport de Motorola sont des exceptions bien sûr, mais de nombreux utilisateurs – en particulier ceux de moins de 25 ans – ne voient tout simplement plus l’intérêt d’une montre-bracelet. Surtout s’ils peuvent obtenir une grande partie de cette fonctionnalité et des fonctionnalités plus axées sur le fitness dans un seul tracker de fitness. Cela est peut-être dû au fait que la majorité des montres intelligentes haut de gamme de l’année dernière ont à peine duré au-delà d’une seule journée d’utilisation avec une charge, alors que de nombreux trackers de fitness dureront de 3 à 5 jours avec une seule charge. Alors que les consommateurs se tournent vers ce type de trackers plus polyvalent, les petites batteries à l’intérieur seront taxées plus durement et ne dureront pas aussi longtemps que les gens s’y attendent et les vêtements portables pourraient être considérés comme des gadgets inutiles par encore plus de personnes qu’aujourd’hui.

Je suis le genre de personne qui porte un portable sur les deux poignets, j’ai une smartwatch Android Wear à ma gauche et un Microsoft Band à ma droite. Je ne le fais pas parce que je suis fou, mais parce que je ne veux pas porter ma montre tout en soulevant des poids ou en jouant au basket-ball, de peur d’écraser l’affichage, et pour obtenir des données beaucoup plus précises sur mes pas et mon cœur. taux de mon poignet droit. Pour moi, une smartwatch est une montre, et je porte toujours une montre, mais tout le monde ne veut pas faire ça, et beaucoup de mes amis pensent que je suis fou. La montre que je dois charger chaque. Célibataire. Nuit. Le Microsoft Band? Selon la fréquence à laquelle j’utilise le GPS ou suit constamment un entraînement, deux à trois fois par semaine. Doit-il en être ainsi?

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Pas une seule montre Android Wear n’a une durée de vie de la batterie décente, et j’en ai possédé un certain nombre, à commencer par la montre G originale, et bien que j’aie excepté charger la chose tous les soirs, tout comme mon smartphone, je peux voir pourquoi cela est un point de friction pour certains clients. Selon le type de chargeur dont dispose une montre intelligente, cela peut être un gros problème, par exemple, le Fossil Q Founder n’est pas une grande montre intelligente, mais le chargeur? L’un des meilleurs avec les Moto 360. Ma G Watch R a un chargeur capricieux et stupide, et la Huawei Watch n’est que légèrement meilleure. Il est ridicule que nous nous passionnions même pour les chargeurs sur ces choses, mais comme la durée de vie de la batterie est si mauvaise, le chargeur est rapidement devenu un argument de vente.

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Malheureusement, la durée de vie de la batterie de ces appareils ne s’améliorera pas beaucoup cette année. Cela est dû à un certain nombre de raisons, selon le type d’appareil. Dans le cas des trackers de fitness légers standard, c’est beaucoup un problème avec la technologie. Le Fitbit Flex (illustré en haut, ci-dessus) a une batterie au lithium-polymère à cellule unique qui est minuscule. Lors de ma visite du Cambridge Campus d’ARM l’année dernière (la société derrière une grande partie de la conception des processeurs trouvés dans ces vêtements), j’ai été vraiment choqué par la petite taille de la batterie à l’intérieur du Flex. Je savais que ce serait minuscule, mais je ne savais pas que ce serait si petit. Prenez mon Microsoft Band (l’original) qui a deux batteries de 100 mAh (selon Microsoft) qui lui donne beaucoup plus de capacité et pourtant il est évalué pour une durée de vie de deux jours. Il existe des batteries de plus haute densité qui ont un taux de décharge beaucoup plus lent qui pourraient être utilisées dans ces appareils, mais elles sont difficiles à atteindre à ces tailles et bien, elles sont chères.

En raison des coûts élevés de ces batteries plus avancées, les fabricants de technologies portables ignorent simplement la batterie et se tournent vers les logiciels ou les processeurs. Le PDG de Fitbit, James Park, a déclaré au Verge que « les plus grandes avancées viennent toujours des fabricants de processeurs », citant que chaque année, ils deviennent plus efficaces. Les processeurs mobiles ont parcouru un très long chemin au cours des cinq dernières années. Intel peut désormais adapter un processeur x86 capable d’exécuter Windows 10 à un niveau compétent à l’intérieur d’une tablette à peine plus épaisse qu’un crayon sans ventilateur. ARM a récemment détaillé le nouveau GPU Mali-470, la partie d’un système sur puce comme un Snapdragon qui gère les graphiques. Ce nouveau GPU a été spécialement conçu pour les appareils portables et mélange des graphiques 2D de haut niveau pour des interfaces avec une efficacité pour des montres intelligentes et des trackers de fitness plus durables. Malheureusement, ce nouveau GPU ne sera pas disponible pour que les fabricants puissent tester des produits avant la fin de l’année, ce qui signifie qu’aucun nouveau produit doté du Mali-470 ne sera lancé avant 2017. Pendant ce temps, la puce MT2523 de MediaTek, annoncée lors du CES 2016, devrait toucher les appareils plus tard cette année. La nouvelle puce du nom chinois représenterait 41% des processeurs similaires et devrait être beaucoup plus efficace et devrait conduire à une durée de vie de la batterie bien meilleure.

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Alors que ces nouveaux processeurs arrivent lentement sur le marché, des appareils comme la Huawei Watch utilisent un Snapdragon 400, un package SoC conçu pour les smartphones. Même si les rumeurs selon lesquelles il fonctionne sur un seul cœur et sous cadencé à 800 MHz sont vraies, il n’est toujours pas conçu pour un si petit boîtier et est loin d’être efficace pour le cas d’utilisation. Alors, que doivent faire les fabricants tout au long de 2016 en attendant que les coûts des batteries de conception plus récente baissent et que de nouveaux processeurs descendent? La réponse est malheureusement de faire ou de prendre des décisions difficiles.

Mon Microsoft Band dispose d’un élément GPS intégré, qui cartographie mes promenades quotidiennes et me permet de voir comment je m’améliore, il suit également ma fréquence cardiaque en permanence sur le terrain. Ces deux éléments sont importants pour ce que je l’utilise, mais ils sont également deux des plus grands drains de la vie de la batterie. Le GPS est un tueur de batterie particulier avec de si petites piles à combustible, et Fitbit a pris la décision de le laisser hors de leur nouveau Fitbit Blaze spécifiquement pour allonger la durée de vie de la batterie. Le choix des fonctionnalités d’un appareil portable a et ne semble pas avoir l’une des façons dont les fabricants peuvent changer la durée de vie de ces appareils entre les charges. Même ainsi, il semble que 2016 soit plus de la même routine; charger les choses une fois par jour ou deux. En termes simples, les processeurs dotés de toutes les avancées dont un portable a besoin ne sont pas assez rapides, et la technologie de batterie de luxe est trop coûteuse à utiliser pour le moment. Nous venons tout juste de commencer en 2016, donc peut-être qu’il y a beaucoup plus à venir en termes d’autonomie, mais ne vous attendez pas à voir les appareils dépasser ces cinq jours de vie de la batterie malheureusement impressionnants.

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