Les smartphones que la grande majorité d’entre nous transportons dans nos poches, jettent dans nos sacs ou finissent souvent par perdre dans les bars ou tout ce qui est assez similaire. Peu importe si vous êtes un utilisateur Android, un utilisateur iPhone, un utilisateur Windows Phone ou même un utilisateur BlackBerry tenant jusqu’au bout, ils nous permettent tous de faire les mêmes choses. Le genre d’applications de médias sociaux, d’applications de messagerie, de types de sites Web, de types de jeux et ainsi de suite, qu’un utilisateur d’iPhone utiliserait n’est jamais trop loin de ce qu’un utilisateur Android pourrait utiliser. Les écosystèmes sont ce que Apple, Google et Microsoft utilisent vraiment pour nous conquérir, pas seulement leur plate-forme. Dans cette aile, Google est peut-être le gagnant absolu, car ils ne se soucient pas du téléphone Android que vous achetez, tant qu’ils utilisent les services Google et dépensent de l’argent dans leur Play Store, ils sont heureux. Au cours des deux dernières années, Microsoft a réalisé que son propre écosystème n’était pas assez fort pour rivaliser au même niveau qu’Apple et Google, et que beaucoup de leurs services sont devenus multiplateformes. Il en va de même pour les offres Gmail et Maps de Google, mais il y a un domaine qui – à part le propre produit d’Apple, bien sûr – est né pour être multiplateforme; suivi des activités. Nous sommes passés d’une époque où les gens téléchargent simplement une application et sortent, nos courses et nos entraînements sont devenus des munitions sur le champ de bataille familier qu’est le capitalisme, et cela ne fait qu’empirer.

Lorsque Google a annoncé Google Fit il y a quelques années, c’était un produit assez inachevé, et même à ce jour, il reste limité et déroutant pour de nombreux utilisateurs. Android Wear n’a pas non plus aidé les choses, avec peu de montres offrant beaucoup plus que le compte exagéré des pas dans le mélange. Cependant, la qualité d’un produit Google Fit est sans importance, car offrir une sorte de service de remise en forme est devenu une case à cocher. Apple en a un. Google en a un. Microsoft en a un. Alors que des appareils comme le Fitbit commençaient à devenir de véritables perspectives commerciales viables, les architectes de l’écosystème devaient cocher la même case avec laquelle Fitbit flotte désormais en bourse. Selon qui vous demandez et ce dont vous avez besoin dans un tracker d’activité, Google ne s’en sort pas si bien, et de plus petites options indépendantes sont saisies pour être utilisées dans de plus petites batailles multiplateformes entre les marques de sport du monde entier.

Personnellement, j’utilise un Microsoft Band jour après jour et j’aime vraiment Microsoft Health en tant que service. J’ai essayé des trackers de fitness d’Acer, Fitbit, Sony et Xiaomi et le seul avec lequel j’ai collé plus d’un mois ou plus est le Microsoft Band. La marque est horrible et « Microsoft Health » ressemble plus à un plan de soins pour les employés de l’entreprise, mais il fait le travail et le fait bien. J’utilise Microsoft Health pour suivre les séances d’entraînement de basket-ball, l’haltérophilie et les longues promenades le week-end, ainsi que mon sommeil. C’est vraiment bon pour ce que je l’utilise, et c’est le seulement un service qui suit toutes ces informations qui m’a fait me sentir coupable ou m’a incité à m’en tenir à quelque chose. Toutes les données semblent réalistes, mon groupe ne me dit pas que j’ai fait mille pas dans la maison toute la journée, par exemple, et me fera savoir quand j’ai fait presque rien. Les données sont là pour moi à utiliser sur mon appareil Android ou en ligne à partir de n’importe quel navigateur et cela m’a permis de voir vraiment une amélioration de la fréquence cardiaque et des temps de récupération.

Microsoft Band AH 2

La torpille de Microsoft sortie de nulle part en ce qui concerne le suivi de la condition physique est un excellent exemple de la façon dont ce domaine est devenu un champ de bataille pour les entreprises. Je suis assez confiant que Microsoft a un appareil décent qui est réaliste dans le suivi de mon activité, mais en fin de compte, cela n’aurait pas vraiment d’importance. C’est une autre fonctionnalité «chaude» que Microsoft a à offrir, et cela signifie plus d’argent. Pas seulement sous la forme de trackers – certes assez chers -, mais c’est aussi une sorte de cheval de Troie dans la vie des gens. Si je n’étais pas tout à fait technophile, ou simplement facile à diriger, je pourrais être tellement impressionné par le service de santé de Microsoft que je commencerais à envisager un PC Windows 10, un téléphone Windows et ainsi de suite. La même chose pourrait être dite d’Apple’s Watch, en tant que montre intelligente, elle propose des logiciels assez limités et une durée de vie de la batterie épouvantable, mais les fonctionnalités de remise en forme font de Google Fit un projet d’amateur. Quelqu’un qui aime vraiment sa forme physique pourrait sortir et échanger son téléphone Android contre un iPhone et saisir une Apple Watch en même temps. En raison du coût élevé, ce n’est pas tout à fait probable, mais c’est évidemment ce qu’espérait Apple quand ils ont investi leur temps et leur argent dans le développement d’une plate-forme de santé de qualité.

Alors que la technologie portable prend son envol et devient un produit courant, les marques de fitness du monde entier ont dû se réveiller et rattraper leur retard. Pour ce faire, ils doivent prendre une longueur d’avance, grâce à l’achat d’applications de suivi de la condition physique plus petites et auparavant indépendantes. Under Armour, la marque de sport d’un milliard de dollars en est le meilleur exemple. Ils ont commencé par acheter MapMyFitness, et cette fois l’année dernière, ils ont finalisé l’achat de MyFitnessPal et d’Endomondo de manière inquiétante et proches les uns des autres. Il s’agissait d’un «jeu d’écosystème» pour Under Armour, et la société propose désormais sa propre application Under Armour Record ainsi que du matériel grâce à un partenariat avec HTC. Ces trois applications sont toujours disponibles, mais elles sont marquées comme étant la propriété d’Under Armour, et ce fut le début d’une tendance. L’application populaire RunKeeper a été récemment achetée par le fabricant de chaussures Asics et l’une des applications de fitness les plus connues, Runtastic, appartient à Adidas depuis l’été dernier.

Cela a créé une culture des grandes entreprises qui expédient le logiciel – les plates-formes dont Under Armour et Runtastic ont besoin pour fonctionner – comme Apple, Google et Microsoft en concurrence pour un grand nombre d’utilisateurs, et des petites entreprises comme Adidas, Asics, Fitbit, Under Armour et plus tous se battent pour les restes. Ne vous y trompez pas, alors que certaines de ces applications et services peuvent et faire aider les gens à rester en forme ou à être une meilleure version d’eux-mêmes, c’est une question d’argent.

Adidas était peut-être un peu en retard dans le jeu avec son achat de Runtastic en 2015, bien qu’ayant déjà essayé leurs propres appareils et plates-formes, ils étaient à la traîne des offres de Nike en matière de carburant. La même chose peut être dite pour Asics, il semblerait assez évident qu’une entreprise comme celle-ci aurait une sorte d’offre numérique depuis longtemps. Pour ces marques de sport, la lutte est assez similaire à la lutte éternelle d’Apple et de Google; tout ce qu’ils offrent est assez familier, alors comment se distinguent-ils les uns des autres? On pourrait dire que Under Armour gagne cette bataille en ce moment, en offrant du matériel plus utile et une plate-forme beaucoup plus complète, mais Adidas et Asics travailleront sans aucun doute pour rattraper leur retard.

Under Armour Record

Un nouveau marché signifie un nouveau champ de bataille, et le suivi de la condition physique est le dernier terrain de jeu. Alors que les médias du monde entier commencent à pousser les sucres comme le mal ultime et une alimentation saine comme quelque chose que vous devez absolument commencer à faire ou être condamné en compagnie de vos amis ce n’est pas étonnant. Il est révolu le temps de télécharger une application indépendante bien intentionnée qui utilise le matériel de votre téléphone pour suivre simplement votre course. Maintenant, ce sont toutes des données et des données qui, avec plus de fonctionnalités lancées chaque année, uniquement pour sécuriser plus d’utilisateurs et plus d’argent. Fitbit semble s’en sortir assez bien, et avec de nouveaux appareils comme le lancement d’Atla plus tard cette année, ils sont l’un des acteurs multiplateformes les plus puissants. Cependant, avec l’implication des grandes marques de sport, cela pourrait ne pas être le même en 2017 et au-delà.

Je ne vais pas entrer dans la question de la sécurité de mes données de fitness ou de leur utilisation – car je n’ai aucune preuve à commenter non plus – mais il est clair que tout ce suivi d’activité est devenu un moyen de rivaliser pour de nouvelles globes oculaires et argent neuf. Je suis satisfait de mon expérience avec le Microsoft Band et la plateforme de fitness du géant du logiciel, mais je ne suis avec Microsoft que depuis environ quatre mois, il y a un potentiel pour moi de quitter le navire plus tard dans l’année. Avec tant de mes données cataloguées et enfermées – mon histoire, mes progrès, mes réalisations! – il est moins probable que je passe entièrement à quelque chose de compatible avec Google Fit ou que je revienne au Fitbit. Au lieu de cela, il est plus probable que j’achète le groupe suivant plus tard cette année, ou peut-être le groupe 2 si quelque chose devait arriver à mon tracker actuel. C’est ce sur quoi toutes ces entreprises misent. Ils veulent nous brancher et ensuite nous garder de leur jeter de l’argent tous les deux ans environ. Pour la majorité des utilisateurs, tout cela fait probablement peu ou pas de différence, mais la prochaine fois que je lance mon Microsoft Band pour suivre une session, quelqu’un à Redmond est probablement heureux que cette personne utilise une Apple Watch, Fitbit ou autre autre.

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