Au cours de l’été, nous avons continué à entendre parler d’un mystérieux smartphone BlackBerry fonctionnant sous Android, puis à notre entrée à l’automne, nous en avons continué à en entendre parler, puis c’est arrivé. BlackBerry, la fière firme canadienne qui a refusé d’adopter Android il y a des années, a finalement lancé un appareil doté d’un système d’exploitation moderne. Entre les rédacteurs ici à Android Headlines, nous avons quelques BlackBerry Privs sous la main, et notre rédacteur en chef, Nick Sutrich, préparera un examen complet en temps opportun. J’en ai un ici et dans le peu de temps que j’y ai passé, c’est une expérience en effet, me ramenant un peu dans le temps et me faisant me demander à quel point un BlackBerry peut réussir en 2015.

La première chose que j’ai remarquée à propos du Priv lorsque je l’ai sorti de la boîte pour l’installer, c’est à quel point il est beau. Il est élégant, moderne et l’effet en fibre de carbone sur le panneau arrière est chic et a une bonne sensation. Puis j’ai ouvert le clavier. Une fois que j’ai fait ça, je tenais un appareil qui était ridiculement grand et qui semblait très lourd, et pour quoi faire? Un petit clavier qui a peu ou pas de rétroaction et un mauvais éclairage? Bien sûr, c’est une réponse qu’un jeune de 24 ans comme moi est censé avoir. Quand j’avais 17 ans et que j’avais assez d’argent pour obtenir mon premier smartphone, j’ai choisi un iPhone 2G (autrement connu comme le mal original de 8 Go), puis je suis passé à un iPhone 3G, puis à un iPhone 3GS et j’ai finalement atterri sur Android avec un HTC Desire, et je n’ai pas regardé en arrière. J’ai possédé et vu de nombreux smartphones Android traverser mon bureau au fil des ans, et aucun d’entre eux n’a de clavier matériel. C’est un problème. Pour mes pouces ainsi que pour le BlackBerry Priv.

Je me rappelle constamment comment les smartphones qui n’étaient pas un iPhone avaient du mal à trouver leur identité. En 2007/2008, les appareils Android comme le T-Mobile G1, le Motorola Droid d’origine et même les appareils comme le dernier Desire Z de 2010 ne savaient pas s’ils voulaient un clavier ou non. Android a été initialement développé avec un clavier matériel à l’esprit, et l’histoire raconte qu’après avoir vu l’annonce de l’iPhone d’origine, l’équipe dirigée par Andy Rubin est retournée à la planche à dessin. Quoi qu’il en soit, l’idée d’un clavier matériel n’est pas mauvaise. Après tout, il y a une raison pour laquelle les joueurs sur PC préfèrent les claviers mécaniques et les joueurs sur console ne peuvent pas utiliser les commandes de l’écran tactile. J’ai été élevé sur le N64 et la PlayStation 2 et déteste les commandes à écran tactile sur les smartphones; ils sont maladroits, frustrants et mes pouces massifs occupent un espace d’écran précieux. Un clavier matériel offre un peu de rétroaction tactile, vous laisse plus d’espace pour voir vos messages et c’était ce à quoi les gens étaient habitués. Retour en 2008.

T-Mobile G1 White

C’était à l’époque, dans un marché rempli d’écrans de 3,7 pouces et 4,0 pouces avec des résolutions de 800 x 480 ou 960 x 540 si vous aviez de la chance. Nous sommes en 2015 et même les appareils économiques qui coûtent très peu ont des écrans avec des résolutions de 1280 x 720 et beaucoup de téléphones ont une résolution de 1920 x 1080. Sans parler du fait que 5,2 pouces à 5,5 pouces semble être la norme pour taille de l’écran du smartphone de nos jours. Pour faire court, nous n’avons plus besoin de l’espace supplémentaire qu’un clavier matériel nous a fourni. Nous avons une résolution d’écran et une taille d’écran suffisantes pour faire fonctionner un clavier tactile non seulement, mais pour être une excellente méthode pour faire avancer les choses.

Bien sûr, c’était plus que cela en 2008, les utilisateurs sortaient d’un BlackBerry ou d’un clone Windows Mobile similaire à l’un de ces appareils Android et la réponse tactile n’était pas ce qu’elle est aujourd’hui. Il était très logique de proposer ce type de claviers matériels. Vous devez faire appel, d’une certaine manière, à ce que le client a déjà afin de les amener à changer et à changer. En quelques années à peine, le BlackBerry est devenu la seule réserve de ceux qui ont désespérément peur du changement et de ceux qui avaient besoin de fonctions de sécurité et d’entreprise certes assez bonnes.

Maintenant, en 2015, je peux honnêtement dire que cela fait des années que je n’ai pas vu un BlackBerry dans la chair, années. Maintenant, cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de gens qui utilisent et apprécient encore leurs Blackberry, mais qu’il y en a beaucoup moins. Le problème que BlackBerry, anciennement connu sous le nom de RIM, avait lorsque l’iPhone et Android ont commencé à décoller était qu’ils étaient vieux même à l’époque. Après des années de célébrités repérées avec les smartphones BlackBerry et modèle après modèle avec le même aspect et la même sensation, et le même vieux clavier également, il était temps de changer. Il était temps pour quelque chose de nouveau. Avec de nouvelles fonctionnalités fraîches, de meilleurs appareils photo et un choix de clavier ou pas de smartphones de clavier d’Apple, Samsung, Motorola et LG, ils ont finalement pris leur place, et plutôt que de riposter avec ce que les clients voulaient clairement, ils se sont assis et ont creusé les pieds dans le sable.

Instantanément, le fait que le BlackBerry Priv fonctionne sous Android en fait un BlackBerry que je peux utiliser. Je peux simplement configurer mon compte Google et obtenir toutes mes applications et contacts avec peu ou pas de soucis, et j’ai accès à toutes les mêmes applications et jeux que j’attendais. C’est un problème majeur que les Blackberry d’autrefois avaient résolu. Le facteur de forme et le clavier ici, cependant, représentent un nouveau problème, celui qui représente quelque chose dont les gens sont issus; le besoin de clés.

BlackBerry Priv 2008 AH 02

J’admets, je n’ai pratiquement aucune expérience avec un clavier matériel sur un smartphone, sauf pour déconner avec l’ancien G1 de mon père et un BlackBerry il y a quelques années. Même ainsi, le clavier ici n’est pas ce à quoi je m’attendais d’un BlackBerry. Non seulement il est ridiculement petit et encastré dans le cadre de l’appareil, mais il n’a pratiquement aucun retour du tout. Les touches n’ont aucun mouvement, et c’est comme pousser de petits morceaux de bonbons plus loin dans un désordre collant. S’approcher du clavier comme un fou, appuyer sur des touches ou simplement les toucher très fort m’a conduit quelque part, mais après avoir passé 3 à 5 fois plus de temps à taper des messages dans Hangouts, j’ai abandonné et j’ai utilisé le clavier logiciel inclus. Bien mieux. En guise de résultat, mon écran ne sera pas non plus couvert d’empreintes de pouce en glissant vers le haut.

Tant de choses ont changé au cours des 7 à 8 dernières années, lorsque le BlackBerry était au sommet de la communication, et cela va être un problème pour la marque qui cherche à remonter l’échelle avec son smartphone Android moderne. Ne vous y trompez pas, le fait qu’il fonctionne sous Android est fantastique, et BlackBerry s’est limité à ne faire que des ajustements au logiciel global qui sont réellement utiles, et ils sont agréables à avoir. Cependant, au cours des 7 dernières années, nous avons changé la façon dont nous utilisons les smartphones et avons également changé ce que nous attendons d’eux. De nos jours, nous nous attendons à une expérience tactile de haut en bas, et pour de nombreux utilisateurs de smartphones modernes, ils ont complètement oublié, ou ne veulent tout simplement pas, utiliser un clavier comme ils l’ont fait avec les Blackberry d’autrefois.

Un clavier est bien plus qu’une fonctionnalité gadget, en particulier pour une entreprise comme BlackBerry, c’est une grande partie de l’expérience globale d’un smartphone. Pour de nombreux utilisateurs, ce sera quelque chose qu’ils ont simplement oublié, ce qui fait du Priv un appareil pour l’un des deux clients. L’un est bien sûr, le BlackBerry inconditionnel, quelqu’un se tenant à un morceau de matériel vieillissant ou marchant sans vergogne avec un appareil Android. L’autre est quelqu’un qui est malade et fatigué du statu quo actuel des appareils d’apparence ardoise avec peu de choses pour se distinguer les uns des autres, sauf pour la couleur et quelques changements ici et là. Pour ce dernier client, le Priv pourrait être la bouffée d’air frais qu’ils recherchaient depuis toujours, c’est-à-dire s’ils peuvent s’habituer au clavier. À tout le moins, le Priv est quelque chose de différent et ce ne serait pas une mauvaise chose si le BlackBerry revenait au sommet du monde des smartphones, mais c’est un défi de taille à ce stade avancé et un smartphone Android sans clavier, et un prix plus bas aurait tout de même fait tourner les têtes en 2015.

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