Ce fut une vieille année drôle dans le monde Android TV. Celui qui rend un peu difficile de vraiment tirer des conclusions fermes sur l’avenir. Par exemple, le marché Android TV est certainement celui qui s’est développé au cours des douze derniers mois. Cependant, c’est aussi celui qui, à certains égards, s’est également contracté. Ce qui est certainement clair, c’est qu’au cours des douze derniers mois, l’aspect logiciel des choses a considérablement changé et que le nombre d’applications et de services disponibles pour Android TV, éclipse le niveau qui était proposé à la même époque l’année dernière. Du point de vue de l’expérience utilisateur, 2016 a donc été une très bonne année pour Android TV et il semble probable que 2017 sera encore meilleure. Quand on regarde en arrière sur 2016, où le vrai débat va se situer – c’est comment le côté matériel du marché s’est comporté.

Xiaomi Mi Box

Alors que l’interface Android TV a explosé avec de nouvelles options, le côté matériel a été une toute autre histoire. Il y a eu certains du nouveau matériel à venir cette année, mais probablement pas autant que le consommateur moyen d’Android TV l’aurait souhaité ou prévu. Par exemple, du côté de la TV Box, il n’y a vraiment eu qu’un seul appareil majeur sorti cette année (aux États-Unis au moins) et c’était la Xiaomi Mi Box. La bonne nouvelle est que la Mi Box est arrivée sur le marché en tant qu’appareil dont le prix est beaucoup plus compétitif que les autres options. Ce qui est une très bonne nouvelle pour les consommateurs qui ne cherchent pas à dépenser autant sur Android TV, mais qui essaient de tester la plateforme. Dans les termes les plus courts, l’arrivée de la Mix Box a créé un périphérique de passerelle à un prix avantageux pour Android TV, ce qui est certainement bon pour le marché dans son ensemble. Mais c’est largement le cas en ce qui concerne les téléviseurs et même la Mi Box a pris son temps pour arriver car elle n’est devenue disponible à l’achat aux États-Unis qu’au début du mois d’octobre. Jusque-là, il n’y avait pas de nouveaux arrivants dans le département de matériel de boîte.

Sony Android TV

Cependant, cette année, de nombreux téléviseurs alimentés par Android TV ont vu le jour. Presque au début de 2016 (lors du CES en fait), Sony a annoncé ses derniers téléviseurs Android 4K. Ceux qui sont depuis devenus disponibles à l’achat. Dans le cadre de l’annonce originale, Sony a confirmé l’arrivée de quelques nouveaux modèles, qui comprenaient également un certain nombre de tailles différentes de chaque modèle. Il en résulte une augmentation instantanée du nombre de téléviseurs Android disponibles à l’achat en 2016, ceux qui répondent à différents besoins des consommateurs et, bien sûr, à des prix différents.

RCA Android TV

En avril, le nombre de téléviseurs annoncés alimentés par Android TV a encore augmenté lorsque RCA a annoncé la commercialisation de sa gamme de téléviseurs Android. Ce qui était particulièrement important, car la gamme RCA est nettement plus abordable que les options de Sony et SHARP. Ainsi, l’arrivée des appareils RCA signifiait que, comme la Mi Box, il y avait maintenant un niveau d’entrée décent pour les téléviseurs alimentés par Android TV. En fait, le plus abordable des options RCA était aussi bas que 499,99 $. Ce qui pour un téléviseur, qui comprend également l’accès à la plate-forme Android TV, est un prix assez convaincant.

LeEco Android TV

Puis, bien sûr, au cours des derniers mois de l’année, LeEco a organisé son premier événement de lancement aux États-Unis. Celui qui a clairement indiqué que LeEco était maintenant ici aux États-Unis et apportait avec eux leur propre gamme d’appareils Android TV. Ce qui représentait à nouveau une déclaration assez substantielle sur Android TV en général. Alors que LeEco n’annonçait en fait que quatre modèles de téléviseurs différents, ils annonçaient l’un des plus petits et l’un des plus grands téléviseurs Android. Donc, comme la façon dont RCA a ajouté au secteur d’entrée de gamme du marché, LeEco s’ajoutait aux deux extrémités du marché. Ceux qui recherchent une option abordable pourraient opter pour le LeEco Super4 X43 Pro au prix de 649 $ (encore moins cher si l’on considère les économies supplémentaires disponibles grâce aux rabais instantanés de LeEco). Alors que ceux qui recherchent le meilleur absolu de leur catégorie pourraient opter pour le LeEco uMax 85. Bien que celui-ci soit vendu avec un prix assez important de 4 999 $, il est également livré avec les spécifications. Comprend un écran de 84,5 pouces, une résolution 4K Ultra-HD (3840 x 2160), 4 Go de RAM, 64 Go de stockage Flash, un processeur Mstar 6A938, Harmon Kardon Audio, et bien plus encore. Donc, même si c’est cher, vous en avez pour votre argent. Plus important encore, il s’adresse à l’extrémité supérieure de la gamme de prix Android TV.

Parti trop tôt

Bien sûr, 2016 n’a pas été sans victimes non plus. Très tôt dans l’année, il est devenu très clair que la box Android TV qui a lancé le mouvement des consommateurs, le Nexus Player, disparaissait de la scène. Un aspect qui est devenu réalité lorsque Google a confirmé l’arrêt du Nexus Player en mai 2016. Depuis lors, et bien que cela ne soit pas encore confirmé par les fabricants réels, il semble que ces autres boîtes à gros succès de 2015 ont également été effectivement abandonnées maintenant . Le téléviseur Razer Forge et le NVIDIA SHIELD ne sont généralement pas (et systématiquement) disponibles à l’achat. Ce qui est toujours la meilleure indication si un appareil a été (ou est sur le point d’être) arrêté. Donc, bien qu’il n’y ait pas de confirmation officielle de l’arrêt de ces deux boîtiers, à toutes fins utiles, et comme le Nexus Player, ils sont hors marché. C’est ce qui rend encore plus alarmant l’absence de nouvelles boîtes Android TV. Grâce à l’absence du Nexus Player, du Razer Forge TV et du NVIDIA SHIELD, en l’état, la Mi Box est la seule box Android TV dédiée que vous pouvez acheter aux États-Unis aujourd’hui.

Conclusions

Ainsi, en regardant en arrière au cours des douze derniers mois, il est clair que le marché des téléviseurs a non seulement vu un certain nombre de nouveaux arrivants, mais a vu ces arrivées être annoncées périodiquement tout au long de l’année. Ce qui est important pour un marché émergent comme Android TV, car il maintient l’élan. Sony a annoncé en janvier, RCA en avril et LeEco fin octobre. Un niveau d’annonces agréable et cohérent à venir. Ce qui contraste fortement avec le marché des téléviseurs et met en évidence l’une des déductions claires qui peuvent être faites à propos d’Android TV en 2016 – c’était l’année des téléviseurs Android. Si quoi que ce soit, ce ne serait pas trop une hypothèse de suggérer que l’aspect «  intégré  » d’Android TV est probablement là où Google voit la plate-forme évoluer le plus – comme les téléviseurs alimentés par Android TV peuvent (et probablement le feront) devenir le principal véhicule d’adoption pour Android TV et certainement pour les consommateurs qui, au point de vente, ne connaissent pas Android TV. Ainsi, bien que l’on espère que les décodeurs Android TV continueront à être commercialisés par des fabricants tiers, il semble que l’accent soit beaucoup moins mis sur les décodeurs TV pour le moment. Bien sûr, pouvoir cimenter Android TV en tant que fonctionnalité intégrée sur de nombreuses grandes marques de télévision est certainement quelque chose de bon pour la plate-forme dans son ensemble, car cela conduira non seulement à de plus grands niveaux d’adoption d’Android TV, mais il contribuera grandement à cimenter Android TV en tant que système d’exploitation go-to TV. Cela signifie également que certains consommateurs peuvent avoir à faire des compromis sur les spécifications ou les performances – car de manière générale (et certainement à l’extrémité la plus abordable du spectre), il est peu probable que de nombreux téléviseurs alimentés par Android TV soient fournis avec la maîtrise des performances d’un boîtier TV dédié.

Emballer

Dans l’ensemble, et pour répéter, l’année Android a été assez mitigée. 2016 a certainement vu le marché se développer et surtout en ce qui concerne le côté logiciel. Ce qui est en plus d’une augmentation significative du nombre de téléviseurs disponibles qui sont alimentés par Android TV. Cependant, le marché des box Android TV a pris un peu de retard en 2016 et en est certainement un qui représente actuellement un marché contracté, avec une diminution du nombre d’options disponibles par rapport à l’année précédente. Sur une note positive, cela pourrait changer très bientôt si les rumeurs entourant l’annonce d’un nouveau NVIDIA SHIELD au CES sont vraies. Bien que ce soit pour l’année 2017 en revue et non pour l’année qui touche à sa fin.

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