La barre JBL LINK était l’une des annonces les plus intéressantes à venir de l’événement Google I / O de cette année du point de vue Android TV. La raison en est que la barre LINK est pratiquement différente de tout autre appareil Android TV qui l’a précédée. C’est une barre de son, mais qui vient également avec la possibilité de Android TV-up un téléviseur. Et cela marque une déclaration assez importante car elle suggère que Google et l’équipe Android TV commencent à voir moins de valeur dans les boîtes autonomes. Pour être clair, Google et l’équipe Android TV voient de la valeur dans les boîtiers autonomes, mais probablement pas quand il s’agit de produits de boîtiers destinés directement aux consommateurs. Après tout, l’une des plus grandes poussées d’Android TV ces derniers temps a été de tenter de faire participer les opérateurs de télévision payante et presque toutes ces solutions seront présentées sous forme de boîte. Cependant, c’est parce qu’une boîte est le produit de l’opérateur pour commencer. Pour obtenir l’un de ces services d’opérateur à domicile, le consommateur doit acheter un appareil supplémentaire pour servir de pont. Par conséquent, ce ne sont pas des boîtiers au sens d’une box Android TV dédiée – où Android TV est le objectif de la boîte.

Android TV en tant que fonctionnalité, pas un produit

Les mouvements, comme avec les opérateurs, et maintenant la barre LINK, suggèrent clairement qu’Android TV est mieux servi en tant que fonctionnalité supplémentaire à un produit déjà existant. Et cela a du sens. Au lieu d’essayer de convaincre les consommateurs qu’ils devraient acheter cette boîte car il s’agit d’Android TV, il semble que Google se concentre désormais davantage sur les produits pour lesquels les consommateurs pourraient déjà être sur le marché et s’assure que Android TV soit ensuite intégré à ces produits pour commencer. Quelqu’un a besoin d’une barre de son, par exemple, il peut alors opter pour juste une barre de son ou qui peut instantanément numériser et moderniser leurs habitudes de consommation de télévision. Ce qui, bien sûr, est probablement le type de fonctionnalité complémentaire que quelqu’un qui achète une barre de son – pour le téléviseur – pourrait considérer comme utile. Une direction qui, bien qu’elle semble plus évidente dans le sillage du LINK Bar, est une direction qui est en vigueur depuis un certain temps. Comme au cours de la dernière année ou deux, Android TV s’est implanté avec autant de fabricants de téléviseurs que possible et utilise exactement la même approche fondamentale. Les consommateurs sur le marché pour un nouveau téléviseur peuvent opter soit pour un téléviseur ou un autre qui est également livré avec Android TV comme fonctionnalité supplémentaire. Encore une fois, et comme cela a déjà été mentionné, la même approche qui est également actuellement appliquée au niveau des opérateurs de télévision à péage. Ces opérateurs ayant le choix d’investir massivement dans leurs propres solutions pour proposer leurs propres produits et services par abonnement ou simplement inclure Android TV et non seulement avoir une boîte prête à l’emploi plus rapide, mais aussi celle qui vient avec Android TV comme fonctionnalité supplémentaire. Le cycle est clair.

Y a-t-il une limite?

Cela soulève alors la question de savoir où Google et l’équipe Android TV s’arrêtent avec cette approche. En d’autres termes, où – ou quoi – est la limite. En principe, rien n’empêche Android TV d’être ajouté à la prochaine sonnette connectée et, même si cela serait fou, cela continuerait à garantir que Android TV pénètre dans plus de foyers que possible, et par tous les moyens possibles. Par exemple, une barre de son est un haut-parleur et il est donc parfaitement logique que tous les haut-parleurs intelligents soient également livrés avec Android TV. Bien que les chances soient bonnes que ce soit de là que dérive l’ambition de Google. Comme au lieu de Google et de l’équipe Android TV suivant les traces de Google Assistant (n’importe quel appareil fera l’affaire et plus il sera joyeux), Android TV ne sera avantageux que s’il est capable de profiter d’un écran. Par conséquent, au moins, un écran doit se trouver à proximité du produit doté de la fonctionnalité Android TV. Par exemple, il est peu probable que votre haut-parleur Bluetooth robuste en déplacement, conçu pour l’extérieur et étanche, soit intégré à Android TV. Comme son objectif principal est de l’utiliser à l’extérieur de la maison. Oui, il peut être utilisé à la maison et pour servir Android TV à l’intérieur, mais cela irait à l’encontre du principe fondamental d’exiger cet affichage – contrairement à une boîte de télévision payante, un téléviseur ou une barre de son. Cette logique exclut alors automatiquement la plupart des autres appareils et produits qui sont principalement conçus pour être portables. Oui, une barre de son est techniquement portable – car elle peut facilement être déplacée d’un endroit à un autre et connectée à différents téléviseurs à l’intérieur ou à l’extérieur de la maison – mais sa seule constante est qu’elle nécessite un positionnement stationnaire pour être utilisée. Une autre façon de voir les choses serait de savoir si elle est connectée au mur ou alimentée par batterie, tout ce qui est alimenté par batterie étant immédiatement exclu de l’équation. Évidemment, l’unité devra également être relativement locale à l’écran principal du téléviseur (dans la maison) et idéalement directement connectée à celui-ci. Bien que ce ne soient pas nécessairement des exigences directes pour la technologie (une sonnette pourrait en théorie diffuser Android TV sur un téléviseur), une telle solution ajoute des problèmes supplémentaires et inutiles tels que la qualité de la connexion et de la diffusion. Aspects Il est peu probable que Google veuille être associé négativement à une plateforme comme celle-ci. Par conséquent, lorsque Google a parlé de la barre LINK comme étant la première de ces nouvelles « appareils hybrides« La portée de ce que ces appareils pourraient être est à la fois suffisamment grande pour pouvoir inclure de nouvelles solutions comme une barre de son, mais suffisamment restreinte pour qu’il y ait des limites très claires de » salon « à l’esprit.

Et le Pixel Player?

Avec Google qui sort des sentiers battus, il ne pense plus de la boite, ou même des raisons pour lesquelles les consommateurs devraient acheter un appareil Android TV uniquement pour le plaisir d’Android TV. En soi, la plate-forme n’est plus vendue directement comme un produit aux consommateurs, mais plutôt comme un service inclus dans les produits que les consommateurs achètent déjà. Une autre façon de voir les choses, c’est que si la logique est correcte et que c’est la voie réelle vers l’adoption que Google a perfectionnée maintenant, alors les chances qu’un produit comme le «  Pixel Player  » (sous forme de boîte) soit libéré sont presque inexistant. Bien sûr, les fabricants tiers pourront continuer à lancer leurs propres solutions de boîtes, mais ce modèle commercial suggère qu’il pourrait être inutile pour eux de le faire à moins qu’ils n’offrent une autre raison aux consommateurs d’acheter une boîte autonome. NVIDIA et Xiaomi sont des cas parfaits et opposés ici. Par exemple, les chances pour Xiaomi de bénéficier de la sortie d’une nouvelle box Android TV sur des marchés déjà desservis par Android TV via des téléviseurs, des barres de son, etc., semblent très faibles. En revanche, NVIDIA n’a jamais vendu une box Android TV et a toujours positionné sa solution comme une console hybride TV / gaming. Par conséquent, quelqu’un comme NVIDIA continuera probablement à bénéficier des nouvelles versions de SHIELD Android TV en raison de son autre argument de vente, et sans doute principal, le jeu.

Cependant, même si les chances qu’un Pixel Player passe à travers semblent maintenant minces, ce n’est que si le Pixel Player arrive sous forme de boîte. Et c’est là que les choses pourraient devenir intéressantes, car Google a passé les deux dernières années à pénétrer dans l’espace audio domestique et la plupart, sinon la totalité, de ses solutions sont jusqu’à présent conçues avec une position fixe à la maison. Il a même nommé la ligne de la famille de produits d’après ce positionnement exact, Google Accueil. En fait, cette approche pourrait en fait signifier que les chances d’un nouveau matériel Android TV de marque Google ont maintenant augmenté depuis les E / S Google, car il pourrait y avoir un scénario très réel où un ou des haut-parleurs Google Home de prochaine génération sont équipés d’Android LA TÉLÉ. Alternativement, une barre de son avec Android TV pourrait devenir l’un des prochains produits de marque Google Home à être annoncé. Au lieu du «Pixel Player». il serait peut-être préférable de penser maintenant en termes de Joueur à domicile.

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