La semaine dernière, j’ai eu la chance de visiter le campus ARM à Cambridge, en Angleterre. C’était une excellente occasion de jeter un coup d’œil à l’intérieur de l’entreprise qui permet à peu près chaque pièce de matériel mobile que nous utilisons au quotidien, et il était intéressant de voir où ARM se dirige en termes de croissance des revenus et de nouveaux marchés. Au cas où vous ne seriez pas familier avec ARM, leur entreprise derrière l’architecture – le plan d’un processeur – ainsi que les conceptions de base de CPU et de GPU qui se retrouvent dans des goûts tels que Snapdragon de Qualcomm et les processeurs Exynos de Samsung. Le fait que ARM opère un modèle commercial qui octroie des licences de leur technologie à des partenaires a permis au monde Android en particulier d’exploser au cours de la dernière décennie. Grâce aux smartphones de toutes sortes de fabricants utilisant différents processeurs, tous basés sur les plans d’ARM, nous pouvons avoir des applications et des jeux qui fonctionnent de manière similaire sur n’importe quel appareil.

Cependant, le monde des smartphones et des tablettes est bien établi et le marché commence à montrer de sérieux signes de ralentissement. ARM peut continuer à produire des conceptions de référence pour les processeurs et les GPU pour les années à venir, et compte tenu des performances de la gamme actuelle de puces Cortex-A72, il est presque au point où nous avons toutes les performances dont nous avons besoin. Là où ARM voit une croissance considérable des revenus n’est peut-être pas surprenant pour les fans du monde de la technologie, le «  mouvement  » de l’Internet des objets existe depuis bien plus longtemps que beaucoup ne le pensent, mais il commence à faire son chemin dans le courant dominant, et bien que l’IoT semble un endroit facile à diriger, ARM n’approche pas les choses comme vous le pensez. Au-delà des ampoules intelligentes et des gadgets connectés, ARM se tourne vers un avenir où un monde connecté fonctionnera plus intelligemment, pas plus.

En parlant avec Gary Atkinson, directeur des technologies émergentes d’ARM, il me dit que ARM ne s’intéresse pas aux produits de consommation à petite échelle, mais plutôt à des « technologies perturbatrices » qui mèneront à « des centaines de millions d’unités et plus ». Cependant, Gary n’est pas intéressé à poursuivre un applicateur à petite échelle en grand volume, et dit qu’il veut que le travail d’ARM dans l’IoT soit « percutant » et « change notre façon de vivre ». À titre d’exemple, Gary dit qu’un exemple pourrait être d’économiser l’eau dans l’agriculture en créant des champs intelligents et connectés qui sont plus efficacement arrosés. L’exemple qui m’a été donné a comparé un champ utilisant des capteurs pour surveiller la prise d’eau et s’ajuster uniquement en cas de besoin plutôt qu’une grande solution industrielle affamée qui pompe l’eau sans discernement. Alors que notre conversation se poursuivait, les choses ont commencé à se tourner vers les marchés émergents tels que l’Inde, qui se trouve être le plus grand consommateur d’eau au monde, avec la Chine en deuxième position. En Inde en particulier, des systèmes d’irrigation plus anciens et moins efficaces sont utilisés, ce qui entraîne une perte d’eau avant même que nous ayons pensé à la façon dont ces pays chauds avalent l’eau plus goulûment. Passant de mouillé à sec, Gary me dit que les ensembles de capteurs n’ont pas besoin d’être chers, disant que de « minuscules petits capteurs » à faible coût pourraient être déployés comme une sorte de « grille de détection des incendies de forêt », la précision n’est pas la principale préoccupation car tous un tel réseau serait à la recherche d’un « grand changement de température en delta ». Ces capteurs pourraient être déployés dans des forêts éloignées des villes et des villes, et relayer des informations simples telles que « il fait chaud » ou des augmentations de température qui laisseraient certainement penser qu’un feu de forêt est en route, permettant aux services d’urgence de réagir plus rapidement et d’épargner davantage. vies.

Toutes ces discussions pour utiliser l’IoT à des fins authentiques semblent quelque chose comme Google, maintenant Alphabet, aurait été proposé. Quand je soumets ceci à Gary, il dit que ce n’est « pas une nouvelle idée » et de manière rafraîchissante, ni Gary ni ARM ne sont timides quant au fait que des scénarios de déploiement comme ceux-ci conduiraient à des « millions de capteurs » vendus, ce qui ramènerait à la redevance et frais de licence pour ARM. La question est cependant, comment vont-ils le faire?

L’équation mbed

ARM Tour AH 10

ARM existe depuis les années 1990, et ceux d’entre nous assez âgés pour se souvenir d’ordinateurs comme Acorn et BBC Micro (qui a récemment été relancé sous le nom micro: bit) peuvent vous dire que les ordinateurs n’étaient pas aussi petits ou compacts. Depuis longtemps, ARM se spécialise dans les minuscules processeurs minuscules et comment ARM va permettre à leurs partenaires et aux entreprises émergentes du monde entier de produire des processeurs encore plus petits qui nécessitent très peu de jus et durent longtemps. sur une seule charge.

mbed est la réponse d’ARM à la création de packages de capteurs et de processeurs ultra-petits et efficaces à déployer pour à peu près tout ce que l’utilisateur ou l’entreprise souhaite. En partenariat avec IBM, la nouvelle plate-forme ARM exploite la puissance du cloud pour effectuer tout le traitement et le calcul des nombres sur des serveurs puissants hébergés partout dans le monde. mbedOS est léger et ne fonctionne pas plus que nécessaire pour relayer les informations sur Internet et donner aux utilisateurs et aux entreprises les informations qu’ils recherchaient.

J’ai eu droit à une petite démonstration d’appareils qui ont été modernisés avec des composants standard exécutant mbed et de petits processeurs ARM. Mon exemple préféré était une machine Nespresso, une machine à expresso à dosettes, qui était équipée d’un capteur de couleur et d’une petite carte qui traitait les informations. Une cosse violette – la saveur Arpeggio – s’inscrirait sur une simple application Web une fois insérée et l’idée ici est que les entreprises enregistrent le nombre de pods de chaque saveur qu’elles ont utilisé et de mieux garder un œil sur l’inventaire. Il y avait une utilisation simple et charmante des étiquettes NFC dans un casier à vin. Une étiquette NFC s’enregistrerait comme étant retirée lorsqu’elle serait retirée de l’étagère, et le restaurant saurait alors qu’il a utilisé une autre bouteille de ce vin.

Plus que tout cela cependant, le point le plus encourageant était la durée de vie insensée de la batterie de ces petits appareils et balises. Ces balises sont utilisées pour des utilisations très simples, mais pratiques, et elles peuvent fonctionner pendant des mois sur les petites piles bouton. Une smartwatch qu’ils avaient exposée fonctionnait avec mbed comme test et enregistrait la durée de vie de la batterie en mois, pas en jours. Inutile de dire que la G Watch R à mon poignet était gênée pendant cette période de démonstration. mbed va bientôt être lancé dans un aperçu technologique 3.0 et cela semble être le nouveau départ parfait pour l’IoT. Plutôt que d’être propriétaire de ceci et de fermer cela, ARM est heureux d’accorder une licence à quiconque veut rejoindre le parti, faisant ainsi avancer l’ensemble du marché. L’autonomie de la batterie est mesurée en mois, les appareils sont conçus pour le cloud et la plate-forme est suffisamment flexible pour que quiconque puisse en faire ce qu’il veut. Nous couvrirons plus sur mbed, y compris comment démarrer avec vos propres projets au cours des prochaines semaines, alors restez à l’écoute!


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