CAT S42, comme son image de marque le suggère probablement, est un téléphone « essentiel » ultra-robuste conçu pour servir ceux qui ont besoin de faire passer la durabilité et la fonctionnalité avant l’esthétique. Récemment envoyé à Android Headlines pour un examen plus approfondi, le CAT S42 est en fait assez bien à la hauteur de ses attentes.

Cela dit, une grande partie de ce qui rend ce téléphone pas si génial se trouve du côté logiciel. Plus précisément, tout ce qui fait passer ce téléphone d’un téléphone 3 ou 4 étoiles à un seul se trouve de ce côté de l’équation. Donc, cela pourrait finalement être corrigé à l’avenir, et devrait le faire parce que ce ne sont pas de petites choses.

Examinons de plus près où CAT semble viser avec cet appareil à 300 $ et où se trouvent ses lacunes ou ses aspects positifs.

Le matériel CAT S42 est incroyablement réfléchi

Le matériel CAT S42 est durable et élégant, entre autres

Une certification MIL-SPEC 810H et un indice d’étanchéité à l’eau et à la poussière IP68 devraient être plus que suffisants pour convaincre quiconque de la durabilité du CAT S42. La société a testé ce gadget jusqu’à 6 pieds sur de l’acier dur à froid. Il a également placé des couvercles sur tous les ports d’entrée et de sortie. C’est un équilibre presque parfait entre facile à utiliser et assez confortable pour ne pas s’ouvrir par accident.

Mais le CAT S42 n’est pas seulement un téléphone robuste, après un examen plus approfondi. Il est également incroyablement conçu avec soin. Des coins striés, un panneau arrière ondulé et une caoutchouterie qui s’étend juste légèrement sur l’écran Gorilla Glass 5 en font partie. Tout comme le fait que même le tiroir SIM est couvert par l’un de ces rabats mentionnés ci-dessus. Ainsi, aucun outil SIM n’est nécessaire pour accéder au tiroir Dual-SIM + SD Slot.

Le résultat de cette conception est un téléphone robuste qui est à la fois facile à démarrer et difficile à laisser tomber, pour commencer. Mais également protégé si vous le faites tomber. Cela s’ajoute aux protections contre les chocs thermiques, les vibrations, l’humidité et le brouillard salin.

01 0 CAT S42 Examen du matériel DG AH 2020
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01 4 CAT S42 Examen du matériel DG AH 2020
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De plus, bien que l’écran soit entouré de cadres relativement énormes, le CAT S42 est élégant en main. À seulement 220 grammes, il est plus léger que prévu. Son panneau arrière lisse et apparemment résistant à la poussière est adhérent et caoutchouteux, mais il est simultanément ferme et haut de gamme. Les boutons entièrement métalliques, y compris la clé matérielle programmable par l’utilisateur, sont cliquables et de haute qualité. Tout comme les ports.

Dans le même temps, la société a construit les boutons en mettant également l’accent sur la convivialité. Le bouton d’alimentation principal est texturé, par exemple, tandis que le bouton programmable par l’utilisateur a une teinte orange. Il y a beaucoup d’espace autour de chaque port pour brancher à peu près n’importe quel câble compatible.

Maintenant, il y a aussi des problèmes avec la conception, comme nous le verrons momentanément. Mais dans l’ensemble, ce sera l’un des plus beaux et sentiment smartphones robustes que l’argent peut acheter.

Cet affichage est fait pour faire du travail

02 Affichage de révision CAT S42 DG AH 2020
Les grandes lunettes sont un compromis qui vaut la peine d’être fait pour la robustesse supplémentaire

L’un des seuls problèmes matériels de cet appareil est son absence de scanner d’empreintes digitales ou même de déverrouillage du visage, malgré ses lunettes surdimensionnées. Mais la qualité du CAT S42 à l’étude, dans le contexte du public cible de ce téléphone, s’étend également à l’affichage.

Bien qu’il s’agisse d’un appareil relativement peu coûteux avec d’énormes lunettes, l’écran ici est lumineux et réactif. La photo ci-dessus, juste pour commencer, a été prise sous la lumière directe du soleil à l’extérieur avec une luminosité maximale. Et c’est quelque chose que la plupart des téléphones de cette gamme de prix ne peuvent pas se vanter.

Ce n’est pas non plus le panneau le plus haute résolution, cependant. Bien que lumineux et finalement principalement clair et précis en raison de sa taille et de l’utilisation de la technologie LCD IPS, il n’est également que HD+. C’est 1440 x 720 pixels dans une configuration 18:9, respectivement. Heureusement, ce n’est pas un trop gros problème à seulement cinq pouces et demi. La taille moyenne rend également le téléphone beaucoup plus confortable, malgré ses lunettes surdimensionnées.

Et CAT compense cela un peu au-delà en incluant un mode de sensibilité au toucher des gants et des doigts humides dans les paramètres. Le mode gant aide le téléphone à rester réactif, même lorsque vos mains sont mouillées ou que vous portez des gants.

Les choses ont commencé à s’effondrer rapidement sur le front de la batterie pour CAT S42

Le premier aperçu des problèmes logiciels apparaît avec la batterie et la charge lente n’a pas aidé ici

Lors de l’examen d’un téléphone, un test de batterie est l’une des premières choses que j’ai tendance à faire une fois que mon logiciel quotidien est installé. Et ce test, lors de mon examen du CAT S42, a révélé certains des plus gros problèmes logiciels avec cet appareil, entre autres.

Tout d’abord, il a révélé que le logiciel qui lit la batterie restante est inexact. Au mieux. La lecture de l’épuisement de la batterie, apparemment aléatoire, resterait bloquée à différents pourcentages. Au cours d’un test, il est resté à 44% dans la barre de notification jusqu’à ce que l’icône de la batterie devienne rouge pour la première fois, puis le téléphone s’éteint. Dans un autre cas, il a semblé se vider normalement avant de remonter à un pourcentage plus élevé et de rester bloqué.

La durée de vie de la batterie n’était pas géniale non plus. Un peu plus de 3 heures d’utilisation quotidienne de la navigation Web à la messagerie et aux appels, trois quarts d’heure de jeu relativement léger et un peu plus d’une heure de streaming vidéo et audio ont tué la batterie. La combinaison d’environ 5 heures de temps d’écran avec les 6 heures et 10 minutes de veille – qui ont drainé 15% de la batterie – a donné moins de 12 heures d’utilisation globale.

Maintenant, la durée de vie de la batterie est subjective. Mais la charge n’était pas géniale non plus. Et pas seulement parce que l’indicateur LED vert s’est allumé à seulement 90 % de charge. Le téléphone a également mis une heure et demie à être à moitié chargé. Et 3 heures et 10 minutes abyssales pour une charge complète. À partir de ce moment de mon examen, le CAT S42 a parcouru une montagne russe de hauts et de bas causés principalement par le logiciel.

L’audio a fait un rebond pour ce téléphone

04 CAT S42 Examen audio DG AH 2020
Le son du haut-parleur était étonnamment bon avec CAT S42 et il y a aussi une prise audio de 3,5 mm

Poursuivant cette expérience gâchée par le logiciel, Bluetooth 5 est inclus avec ce smartphone. Mais je n’ai pas pu, malgré de multiples tentatives sur des haut-parleurs, des casques et des écouteurs Bluetooth, le faire fonctionner correctement. En fait, les appareils étaient tous connectés et chacun affichait qu’il était connecté pour le bon son. Mais chacun ne fonctionnait également que pour les appels au lieu de tout multimédia. Les gadgets ne joueraient pas du tout de la musique ou de l’audio vidéo à partir d’applications avec ce téléphone.

Heureusement, les écouteurs filaires fonctionnaient toujours parfaitement. CAT n’inclut pas de cloches et de sifflets pour régler l’audio. Mais, grâce à une prise audio de 3,5 mm incluse sur ce combiné, à peu près tous les écouteurs filaires fonctionneront et fonctionneront bien.

Le son du haut-parleur est également au-dessus de la moyenne pour la fourchette de prix. Il est équilibré, avec une bonne représentation des tonalités sur presque tout le spectre des fréquences auditives. Il n’y a bien sûr pas beaucoup de puissance pour le bas de gamme ou les basses. C’est à attendre d’un smartphone à ce stade. Donc, un son clair et équilibré est meilleur qu’un son boueux, sans aucun doute, même dans de petits haut-parleurs.

L’audio côté micro n’a pas non plus reçu de plaintes lors des appels. Et le haut-parleur fonctionnait toujours bien, par rapport aux smartphones du milieu de gamme.

Les performances du CAT S42 doivent être améliorées

Les performances sont au mieux aléatoires avec CAT S42

Les performances du CAT S42 étaient, au mieux, incohérentes lors de l’examen. Au pire, il se sentait complètement en décalage avec le prix. Non seulement le téléphone n’est livré qu’avec 3 Go de RAM et 32 ​​​​Go de stockage à un peu moins de 300 $. Ce téléphone est également alimenté par une puce quadricœur Mediatek Helio A20 MT relativement faible qui ne semble pas à sa place à ce prix.

Combiné avec un manque apparent d’optimisations logicielles que nous couvrirons momentanément et évoqué ci-dessus, les performances ne restent pas stables. Et ce n’est pas seulement pour les jeux lourds comme Call of Duty Mobile non plus. Même dans les titres simples en ligne, les performances rendaient parfois ce téléphone inutilisable. Les jeux de gigue, de gel et de fermeture forcée sont devenus un événement quotidien.

Mais d’autres applications présentaient également un ensemble de problèmes similaires. Bien que les fonctions au niveau du système telles que la messagerie et les appels aient fonctionné comme prévu, à une exception près, nous en parlerons ci-dessous. Dans l’ensemble, l’incohérence des performances a rendu ce smartphone peu agréable à utiliser pour à peu près tout au-delà de sa fonction de téléphone.

Maintenant, il convient de souligner que le CAT S42 est destiné à un public plus utilitaire. Ainsi, la plupart des applications utilisées dans les domaines professionnels associés à cela seront probablement utilisables, à tout le moins. Mais ce n’est tout de même pas beau lorsque les performances du téléphone chutent de manière aléatoire lors de l’utilisation de l’application. Et cela ne fait qu’empirer avec le multitâche.

CAT a obtenu l’appareil photo principalement pour le S42, bien qu’un peu trop peu

06 Caméra d'examen CAT S42 DG AH 2020
L’appareil photo CAT S42 est aussi aléatoire que tout le reste de ce téléphone, mais il tombe plus souvent que raté, dans des limites raisonnables

Bien sûr, étant donné que ce téléphone se concentre sur les utilisateurs qui ont besoin de travailler dans des environnements moins conviviaux que le téléphone, l’appareil photo n’est guère à l’avant-garde de la prise de décision en matière de conception. Et, par conséquent, il n’y a qu’un seul capteur de 13 mégapixels à l’arrière et un seul vivaneau de 5 mégapixels à l’avant.

Les deux fonctionnent à peu près aussi bien que prévu dans un smartphone à petit budget, mais pas tout à fait à la hauteur du prix par rapport à la concurrence. Ou du moins pas à chaque coup. L’appareil photo est rapide et la mise au point automatique est généralement précise, à quelques exceptions près pour les prises de vue en mode nuit. La capture des couleurs, bien que facilement délavée avec un contre-jour important ou des conditions de faible luminosité, même en mode nuit, est plus souvent précise qu’elle ne l’est pas.

Mais il n’y a rien dans la caméra qui donne l’impression qu’elle pousse à être la meilleure. Et cela se voit dans les exemples de photos de notre galerie d’échantillons Flickr pour cet appareil. Il n’y a pas non plus beaucoup de fonctionnalités modernes incluses. CAT a conservé les filtres colorisés standard, un mode nuit et manuel dédié, une fonction Time-lapse et les paramètres HDR et flash habituels. Ce n’est tout simplement pas le téléphone pour ceux qui veulent un excellent appareil photo.

Les fonctionnalités vidéo suivent, avec une résolution maximale de 1080p à 30 images par seconde. Conformément à la nature utilitaire du téléphone lui-même, certaines photos s’avèrent très clairement bien meilleures que d’autres et seul un correctif logiciel est susceptible d’apporter une amélioration à cet appareil photo minimal.

La connectivité est aléatoire sur le plan visuel, mais semble autrement solide

CAT S42 est en proie à des problèmes sur tous les fronts, et cela inclut les connexions dans une certaine mesure

Le S42 de marque CAT est, en fin de compte, excellent pour faire ce pour quoi il est conçu. C’est d’être un smartphone. Un arrangement double NANO SIM avec un emplacement supplémentaire pour un stockage étendu fait partie de la construction. Et les connexions de données qui permettent de travailler sur 2G, 3G et 4G LTE. Les connexions se sont avérées rapides, avec le CAT S42, via le WiFi 5 bi-bande à l’étude. Et ils se sont également avérés rapides et solides sur les données mobiles.

NFC, Bluetooth 5.0 et toutes les technologies de localisation que l’on peut espérer sont incluses. Et tout semblait très bien fonctionner, même lorsque le logiciel empêchait les mosaïques de paramètres rapides et les bascules de l’application Paramètres associées à la mise en réseau de fonctionner correctement. La seule exception à cela, bien sûr, était le Bluetooth, que nous avons couvert dans la section audio.

Cela signifie que les connexions de ce téléphone fonctionnent aussi bien ou mieux que tout autre smartphone de son support. Les seuls problèmes avec cela, comme indiqué déjà, sont dans les échecs déroutants sur le front de l’interface utilisateur du logiciel. Et le fait que Bluetooth 5.0 n’envoie de son dans aucun des appareils de test que j’ai utilisés.

Tout cela peut être corrigé avec un logiciel. En tant que téléphone, ce gadget fonctionne bien, sinon. Que ce soit sur haut-parleur, sur un casque filaire, sur Wi-Fi ou sur les données mobiles.

L’expérience du logiciel CAT S42 est tout simplement terrible, telle qu’elle est actuellement

08 Logiciel de révision CAT S42 DG AH 2020
Le CAT S42 est moins gonflé que de nombreux smartphones mais le logiciel est encore imparfait, c’est le moins qu’on puisse dire

Il serait déjà assez grave de laisser les problèmes logiciels seuls, comme indiqué ci-dessus. Mais il y avait aussi plusieurs autres problèmes notables sur ce front.

Lors de mon examen du CAT S42, juste pour commencer, de nombreuses vignettes de paramètres rapides dans la nuance de notification ont cessé de fonctionner. C’était intermittent et apparemment aléatoire. Mais ils jouaient une animation comme s’ils avaient été cliqués. Et puis ils restaient allumés ou éteints au lieu de répondre correctement.

Lorsque l’application Paramètres était ouverte, le plus souvent, l’ensemble de l’appareil se figeait ou l’application se fermait.

Passant au logiciel préinstallé, il y a aussi beaucoup de ballonnements inutiles sur cet appareil. Pas beaucoup. Mais plus inutile que d’habitude. Par exemple, alors que les paramètres sont pour la plupart en stock, de même que la plupart des applications préinstallées, il y en a quelques-unes qui ne font rien du tout. Un exemple de ce type est une application qui se contente de naviguer sur le site Web CAT pour les téléphones.

Une autre est une application appelée Toolbox, qui contient des liens vers des applications d’outils du Google Play Store – plutôt que la liste habituelle d’outils basés sur l’appareil photo et le matériel, tels qu’une règle de niveau ou AR trouvée sur d’autres téléphones robustes centrés sur le travail. Les applications ne sont pas installées, la liste ne contient que des applications pouvant être installées via l’application.

Désormais, l’application Zello de type talkie-walkie est préinstallée et une application SOLO pour les travailleurs qui effectueront eux-mêmes des tâches potentiellement dangereuses. Et presque tout le reste est stock Android. Instagram, OfficeSuite, Facebook, FM Radio et une application d’expérience utilisateur sont les seules autres applications préinstallées.

Ce téléphone n’est pas prêt à être acheté, du moins pas encore

CAT S42 est un bel appareil qui est finalement réduit par des bizarreries logicielles

En fin de compte, il y a encore un public assez large qui serait bien servi par le CAT S42 même avec les mises en garde décrites dans cette revue. Ou par n’importe quel téléphone présentant les types de problèmes logiciels que ce gadget prêt pour l’entreprise présentait. Mais, en fin de compte, ces problèmes logiciels le rendent pratiquement inadapté au marché grand public.

À moins que les utilisateurs ne recherchent principalement et presque uniquement la durabilité, ce téléphone ne coche tout simplement pas toutes les bonnes cases. Sur tout, de l’appareil photo à la navigation du système et aux applications, un manque d’optimisations logicielles et de soin pour l’expérience gâche trop l’expérience à recommander.

C’est dommage aussi. Parce que si et quand CAT met à jour son logiciel avec des correctifs et des améliorations, son S42 pourrait facilement être l’un des appareils les meilleurs et les plus robustes que j’ai eu l’occasion d’examiner. Mais, jusque-là, il ne sera bien adapté que là où cette robustesse est absolument primordiale.

METTRE À JOUR – Un examen secondaire de ce smartphone a révélé que l’appareil Titres Android reçu à l’origine était défectueux. En particulier, en ce qui concerne les problèmes côté logiciel.

Maintenant, certains problèmes subsistent avec ce smartphone. Mais les problèmes liés à la fermeture forcée de l’application Paramètres n’étaient pas présents dans la deuxième unité d’examen. Facebook, Trello et d’autres applications tierces préinstallées précédemment notées ont également été fournies en option avec la deuxième unité d’examen CAT S42. C’est au lieu d’être pré-installé, pour commencer. Et les tuiles rapides dans la nuance de notification étaient réactives.

Les performances se sont également considérablement améliorées, permettant une bien meilleure expérience utilisateur. Bien que les performances aient encore chuté pendant le multitâche intensif, bien que dans une bien moindre mesure.

La durée de vie de la batterie s’est également améliorée avec l’unité de remplacement, le temps d’affichage de l’écran augmentant d’une heure et demie et les problèmes d’épuisement de la batterie en veille n’apparaissant plus.

Dans l’ensemble, le CAT S42 est un appareil qui sera facile à recommander si une robustesse avec une autonomie de batterie solide, des performances raisonnables et un écran décent est indispensable.

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