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Le mois d’août voit la naissance des ordinateurs classiques, des alliances technologiques improbables et le dernier chapitre de la saga de l’un des leaders les plus importants de la Silicon Valley. Lire la suite pour les détails.

Table des matières

3 août 1977 : Radio Shack lance le TRS-80
6 août 1997 : Microsoft investit 150 millions de dollars dans Apple
12 août 1981 : mise en vente de l’ordinateur personnel IBM
16 août 1995 : Lancement d’Internet Explorer
18 août 1947 : Hewlett-Packard Incorporated
24 août 2011 : Steve Jobs démissionne

3 août 1977 : Radio Shack lance le TRS-80

Un ordinateur TRS-80 dans un musée
RAPPORT/Shutterstock.com

1977 a vu la sortie de trois pionniers naissants de l’industrie de l’informatique domestique : l’Apple II, le Commodore PET et le TRS-80. Ce dernier était une idée originale de l’employé de Radio Shack, Don French, lorsqu’il a été inspiré pour concevoir son propre ordinateur personnel après avoir acheté un kit pour le MITS Altair.

French a présenté le concept de vente d’ordinateurs personnels au vice-président de Radio Shack, John Roach. Le couple s’est ensuite rendu en Californie pour visiter National Semiconductor et a fini par recruter l’un de leurs travailleurs mécontents, Steve Leininger, sur le projet. En février 1977, leur prototype a reçu la bénédiction du PDG de Tandy Corporation (la société mère de Radio Shack), Charles Tandy, et l’ordinateur a été surnommé le « Tandy Radio Shack, Z-80 », abrégé en TRS-80.

Le TRS-80 a réussi au-delà des attentes les plus élevées de Radio Shack. La société ne s’attendait à vendre les ordinateurs que par centaines. Au lieu de cela, le TRS-80 s’est vendu à plus de 10 000 unités au cours de son premier mois. Il s’est vendu à plus de 100 000 avant la fin de 1977. Il s’est vendu à la fois à l’Apple II et au Commodore PET avec une marge énorme.

Le succès du TRS-80 a motivé Radio Shack à lancer une gamme complète d’ordinateurs personnels. La société a lancé le TRS-80 Model II en 1979 et le Model III en 1980. Au moment où Radio Shack a retiré la ligne au début des années 1990, la société avait vendu près de deux millions et demi d’unités.

6 août 1997 : Microsoft investit 150 millions de dollars dans Apple

La résurrection d’Apple en tant qu’entreprise rentable à la fin des années 1990 n’aurait pas été possible sans l’aide de son rival de longue date : Microsoft. Après que le conseil d’administration d’Apple a nommé le fondateur récemment réembauché Steve Jobs en tant que PDG par intérim, il a institué des changements radicaux à l’échelle de l’entreprise pour résoudre les problèmes profondément enracinés qui démolissaient les résultats d’Apple. Mais, il avait besoin d’argent pour maintenir l’entreprise à flot. Il a donc fait l’impensable auparavant et a approché le PDG de Microsoft, Bill Gates, pour un investissement important.

L’accord avait du sens pour Gates, qui considérait Apple comme un partenaire plus précieux qu’un ennemi juré. Comme l’a dit Steve Job lors de l’annonce de l’investissement à la Macworld Expo en 1997, « Si nous voulons aller de l’avant et voir Apple en bonne santé et prospérer à nouveau, nous devons abandonner cette idée que pour qu’Apple gagne, Microsoft doit perdre. »

En échange des 150 millions, Microsoft a reçu 150 000 actions sans droit de vote d’Apple. La société de Gate a également accepté de prendre en charge Microsoft Office pour Mac pendant au moins cinq ans. Le pari a fonctionné et Apple est redevenue une entreprise florissante. Microsoft a vendu toutes ses actions Apple en 2005, rapportant à la société 550 millions de dollars.

12 août 1981 : mise en vente de l’ordinateur personnel IBM

Un ordinateur personnel IBM 5160 sur fond blanc
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Comme son nom l’indique, International Business Machines vend des ordinateurs d’entreprise aux entreprises. Cependant, à la fin des années 1970, IBM voit ses profits s’effondrer dans son activité principale et se tourne vers le marché naissant des ordinateurs personnels. En 1980, les dirigeants de l’entreprise ont chargé le directeur du laboratoire Bill Lowe de créer un groupe de travail visant à concevoir un ordinateur domestique qui rivaliserait avec les produits Apple, Commodore et Radio Shack.

En un an, l’équipe de 12 personnes a livré l’ordinateur personnel IBM. La machine présentait une architecture ouverte, contrairement aux systèmes d’exploitation propriétaires de la concurrence, permettant aux entreprises et aux particuliers de concevoir des logiciels et des périphériques compatibles. Lorsque la machine a été mise en vente, ce fut un succès instantané, vendant pour plus de quatre milliards de dollars d’ordinateurs en 1984.

Le grand nombre d’unités vendues a submergé les concurrents dominants Apple, Commodore et Radio Shack. Il ne fallut pas longtemps pour que les termes « ordinateur personnel » et « PC » deviennent des raccourcis pour les machines IBM. Pendant le reste des années 1980, l’ordinateur personnel était la norme de facto de l’industrie pour les ordinateurs domestiques. De nombreuses entreprises ont commencé à baser leurs conceptions sur l’IBM PC, donnant naissance aux termes « compatible IBM » et « clone IBM ».

Malheureusement, la domination d’IBM n’a pas duré à long terme. Dès 1986, son règne commence à s’essouffler face à l’atmosphère féroce de la Silicon Valley dans les années 1980. Le déclin s’est poursuivi dans les années 1990 et la société a officiellement quitté le secteur des ordinateurs personnels en 2005 lorsque Lenovo a acquis le groupe PC d’IBM.

16 août 1995 : Lancement d’Internet Explorer

Microsoft a réalisé très tôt le potentiel du World Wide Web et a chargé Thomas Reardon de diriger une équipe de six ingénieurs logiciels Microsoft pour développer Internet Explorer en 1994. La première version du logiciel a fait ses débuts dans Microsoft Plus! pack complémentaire pour Windows 95 un an plus tard. La société a publié des versions ultérieures pour Windows 3.1 et Windows NT à la fin de 1995.

Bien que l’adoption se soit rapidement propagée, ce n’est que lorsque Microsoft a intégré Internet Explorer 3.0 dans de nouvelles copies de Windows en 1996 que Microsoft a commencé à dominer le marché des navigateurs. L’inclusion gratuite d’Explorer avec Windows a porté un coup dur aux premiers navigateurs comme Netscape Navigator et a conduit à la guerre des navigateurs de la fin des années 1990. Laissant ses concurrents dans la poussière, Explorer a atteint un pic de part de marché de 95 % en 2003.

Le succès d’Internet Explorer a conduit les concurrents à affirmer que Microsoft violait les lois anti-trust américaines. Une enquête ultérieure menée par le ministère de la Justice des États-Unis a conduit le gouvernement à tenter de démanteler l’entreprise. Après un procès et les appels qui ont suivi, le tribunal de district du district de Columbia a jugé que Microsoft avait, en fait, utilisé illégalement ses pouvoirs de monopole. Microsoft a accepté un règlement dans lequel il permettrait aux utilisateurs de désinstaller Explorer et aux autres fabricants de PC d’installer des navigateurs concurrents.

Le règlement n’a pas eu d’impact immédiat sur la domination d’Internet Explorer. Cependant, la concurrence des nouveaux navigateurs, dont Firefox et Google Chrome, a réduit la part de marché de Microsoft. Alors que l’utilisation d’Internet Explorer a chuté au cours des années 2000 et 2010, la société a développé un nouveau navigateur, Microsoft Edge, pour succéder à Explorer. Microsoft a officiellement mis fin au support de la version finale du logiciel le 15 juin 2022.

18 août 1947 : Hewlett-Packard Incorporated

Un garage en bois qui servait de siège social d'origine à HP

L’une des sociétés informatiques les plus anciennes et les plus respectées au monde a vu le jour lorsque les étudiants de l’Université de Stafford, Bill Hewlett et David Packard, sont devenus des amis proches lors d’un voyage de camping de deux semaines en 1934. Le duo a étudié le professeur d’ingénierie Frederick Terman, souvent cité comme l’un des Les fondateurs de la Silicon Valley. Après avoir obtenu son diplôme, Terman a encadré Hewlett et Packard pendant la phase de démarrage de leur nouvelle entreprise à la fin des années 1930.

Après avoir décidé du nom de leur entreprise via coin-flip, les partenaires ont travaillé pour construire Hewlett-Packard dans un garage loué près de l’Université de Stanford. Non seulement cela a constitué la première entreprise technologique à démarrer dans un garage, mais le registre national des lieux historiques reconnaît le bâtiment comme le berceau de la Silicon Valley.

L’un des premiers clients de la société a été la Walt Disney Company, qui a acheté 12 des premiers produits de HP, un oscillateur audio utilisé pour tester les systèmes de sonorisation de théâtre pour la sortie du film Fantasia. La société a ensuite développé des produits destinés à être utilisés dans l’effort de guerre américain dans les années 1940.

Hewlett-Packard a été officiellement constituée en 1947, neuf ans après sa fondation, et est devenue une société cotée en bourse en 1957. Cependant, ce n’est que dans les années 1960 que la société a commencé à fabriquer ce pour quoi elle deviendrait la plus connue, la technologie informatique. Et l’entreprise se révélerait être une centrale électrique, développant de nombreux produits que nous tenons pour acquis aujourd’hui. L’entreprise est devenue si importante en 2015 qu’elle a été forcée de se scinder en deux sociétés : HP Inc. et Hewlett Packard Enterprise.

24 août 2011 : Steve Jobs démissionne

Lorsque Steve Jobs est revenu chez Apple en tant que conseiller en 1997, il n’était pas clair qu’il avait l’intention d’orchestrer un coup d’État dans la salle de conférence pour évincer Gil Amelio, alors PDG, et prendre le contrôle de l’entreprise qu’il avait fondée. Cependant, une fois que cela a été accompli, Jobs s’est lancé dans un voyage pour transformer Apple d’une entreprise en quasi-faillite en l’une des plus grandes entreprises que le monde ait jamais connues.

Sous la direction de Job, l’entreprise a non seulement fermé des gammes de produits défaillants, mais a également lancé plusieurs nouvelles créations qui ont façonné la technologie au 21e siècle. L’introduction de l’iMac et de Mac OS X a ramené l’activité informatique d’Apple à la rentabilité. iTunes et l’iPod ont révolutionné la façon dont le monde achète et écoute de la musique. L’iPhone a redéfini ce qu’était un smartphone et a établi la norme que tous les autres fabricants suivraient bientôt. Et l’iPad a été un développement crucial dans les tablettes, établissant à nouveau un modèle à imiter pour d’autres entreprises technologiques.

Lorsque Jobs a reçu un diagnostic de cancer du pancréas en 2003, il s’est engagé à rester dans l’entreprise aussi longtemps que sa santé le lui permettrait. Il a d’abord cherché un traitement homéopathique pour la maladie. Lorsque cela n’a pas réussi à arrêter la propagation du cancer, il a subi une intervention chirurgicale à la mi-2005. Et après des années de spéculations généralisées sur l’état de sa santé, il a pris un congé d’Apple de six mois pour recevoir une greffe du foie en 2009. Puis, après une période d’un an de bonne santé apparente, Jobs a obtenu un autre congé. d’absence au début de 2011. Il a démissionné de son poste de PDG en août de la même année, restant président du conseil d’administration, poste qu’il a occupé jusqu’à la veille de son décès six semaines plus tard. Il avait 56 ans.

Son successeur en tant que PDG, Tim Cook, a porté Apple sur la trajectoire de Job et, en 2018, Apple est devenue l’entreprise la plus précieuse au monde.

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