À moins que vous n’ayez vécu sous un rocher ces dernières heures, vous avez probablement vu l’énorme nouvelle que le propriétaire de la Xbox, Microsoft, acquiert Activision Blizzard pour environ 68,7 milliards de dollars. En supposant que les choses se passent bien et que Microsoft n’est pas bloqué par les régulateurs, cela a des implications potentiellement énormes pour Xbox sur toute la ligne.

La nouvelle survient après des mois de conflit chez l’éditeur Call Of Duty / World Of Warcraft concernant des allégations de harcèlement sexuel et d’inconduite d’employés. Ainsi qu’une culture d’entreprise dirigée par le PDG Bobby Kotick qui a essentiellement permis à ce type de comportement de se poursuivre.

Au milieu de tout cela, une acquisition d’Activision Blizzard par Xbox est probablement la dernière chose à laquelle on s’attendait. Des changements sont sans doute à venir. Mais c’est ce que sont exactement ces changements qui sont intrigants.

L’activité d’Activision Blizzard relèvera éventuellement du PDG de Xbox, Phil Spencer

Spencer a déjà été ouvert sur certains des changements prévus. De plus, certains des changements que les gens espéraient ne se produiront pas tout de suite. Parlons d’emblée de l’éléphant dans la pièce. Malheureusement, pour de nombreux employés actuels et passés d’Activision Blizzard, il a été confirmé que Bobby Kotick et son équipe resteront en place. Pour le moment.

Bien qu’il y ait probablement plus dans cette décision que ce qui a été dit publiquement, il y a un ou deux détails clés qui retiennent l’attention.

La première est qu’Activision Blizzard continuera à fonctionner de manière indépendante jusqu’à la clôture de la vente de cette acquisition. Ce qui pourrait ne pas arriver avant juin 2023. La seconde est qu’après la clôture de la vente, l’activité Activision Blizzard relèvera directement de Spencer en tant que PDG de Microsoft Gaming.

La suppression de Kotick semble n’être qu’une question de temps

Cela ne signifie pas nécessairement la fin imminente de Kotick, mais il semble peu probable qu’il reste une fois la transaction terminée. Il ne fait aucun doute que Kotick a contribué à faire gagner beaucoup d’argent à Activision Blizzard. Ce qui est probablement une grande raison pour laquelle il a été autorisé à rester.

Cela dit, la suppression de Kotick semble presque inévitable. Selon un rapport du Wall Street Journal, Bobby Kotick devrait quitter Activision Blizzard une fois l’acquisition finalisée. Alors peut-être que ce n’est vraiment qu’une question de temps.

Ce ne sont peut-être que les espoirs d’un fan de longue date des jeux Blizzard. Un espoir que les nombreuses bonnes personnes des équipes d’ABK finiront par être des employés d’une entreprise où ils se sentent en sécurité et valorisés.

Parce que ce serait la chose humaine. Et cela conduirait probablement à une meilleure culture d’entreprise qui, en fin de compte, conduirait probablement à de meilleurs jeux.

En dehors de tout cela, il ne semble pas que la culture d’entreprise actuelle et passée d’Activision Blizzard s’accorde bien avec les dirigeants de Xbox. D’un côté, vous avez une entreprise qui répertorie activement les pronoms de genre de ses dirigeants.

Équipe de direction Xbox

De l’autre, la société de jeux qu’elle vient de racheter. Une entreprise qui se trouve également être l’une des sociétés de jeux les plus sexuellement toxiques de l’histoire publique.

Une entreprise dont Bobby Kotick a été le PDG pendant que, sur la base des allégations, connaissant les problèmes depuis des années. Il ne fait aucun doute que Phil Spencer et l’équipe de direction de Xbox veulent une transition en douceur. Mais il ne serait pas surprenant de voir Kotick partir une fois qu’il n’est plus nécessaire.

Qu’est-ce que cela signifie pour l’avenir de la Xbox ?

Pour commencer, cela signifie que les jeux Activision Blizzard arrivent sur Xbox Game Pass. Spencer l’a dit dans son annonce initiale sur l’acquisition. Déclarant que lui et l’équipe offriront autant de jeux Activision Blizzard que possible sur Xbox Game Pass et PC Game Pass.

Spencer ne nomme pas directement de franchises particulières. Mais il ne faut pas être un spécialiste des fusées pour comprendre certaines des arrivées les plus probables. Call Of Duty arrivera avant tout sur Xbox Game Pass. C’est la franchise la plus grande et la plus rentable d’Activision, et l’équipe Xbox ferait une énorme erreur en ne l’ajoutant pas à la liste Game Pass.

Au-delà, il y a plein de possibilités. Dans un an (peut-être moins ou peut-être plus), les joueurs pourraient voir des titres des franchises Overwatch, Diablo et Warcraft faire leur chemin dans le mélange. Cela signifie-t-il que World Of Warcraft serait enfin disponible pour jouer dans le cloud sans enfreindre les conditions d’utilisation de Blizzard ? Peut-être.

Le potentiel est là. Surtout si Spencer est aux commandes. Naturellement, tout cela dépend du moment et de la conclusion de l’acquisition. Mais Microsoft n’essaie pas d’acheter l’une des plus grandes sociétés de jeux au monde pour exclure certaines des plus grandes adresses IP du monde de son service.

Parlons exclusivités

Beaucoup de gens y pensent. Alors, ne tournons pas autour du pot. Que signifie cet accord pour les exclusivités ? Vraiment, il est trop tôt pour le dire. Et faute d’une meilleure façon de le décrire, Xbox ne cherche probablement pas encore à montrer sa main. Cependant, il serait insensé de penser que Microsoft n’a pas au moins quelques prévoit de créer un ou deux jeux exclusifs à la plate-forme Xbox. Que ce soit en exclusivité ou pour une durée limitée.

Il serait également prématuré de commencer à crier sur les toits que plus aucun jeu Activision Blizzard n’arrivera sur PlayStation ou Nintendo. Bien sûr, le très attendu Starfield de Bethesda finira en exclusivité sur PC et Xbox.

Mais Starfield n’est pas au même niveau que les franchises de jeux comme Diablo et Call Of Duty. Et finalement, Spencer et l’équipe Xbox s’efforcent de rendre les jeux jouables par autant de personnes que possible sur autant d’écrans que possible.

Et arracher certaines des plus grandes adresses IP d’Activision Blizzard à d’autres plates-formes semble un peu contre-intuitif. Rien n’est sûr bien sûr. Mais il ne semble pas que ce soit le jeu de Microsoft.

En fin de compte, il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude quel est le plan de Micrsoft Gaming. Pas dans son intégralité et probablement pas tant que l’équipe n’est pas prête à partager les détails. Ce qui est immédiatement clair, c’est que l’avenir de la Xbox devient plus excitant, ce qui semble être chaque semaine. Et cela ne fait qu’amplifier cela.

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