Google a annoncé aujourd’hui Chromecast lors de l’événement de presse Breakfast With Sundar à San Francisco. C’est un appareil simple et abordable qui a à peu près la même taille qu’une clé USB. Chromecast se branche sur le port HDMI de votre téléviseur et se connecte à vos appareils à l’aide du Wi-Fi 802.11n. Il fonctionne avec les appareils Android, iOS et ChromeOS, et il existe une extension pour le navigateur Web Chrome.

Chromecast vous permettra de diffuser des vidéos, des photos et à peu près tout ce que vous pouvez afficher dans votre navigateur Web, directement sur votre téléviseur HD. Vous contrôlez le contenu envoyé sur votre téléviseur à l’aide de votre smartphone, tablette, ordinateur portable ou ordinateur de bureau. Il fonctionne avec à peu près tous les appareils Android exécutant Android 2.3 ou supérieur. Un petit bouton « Diffuser » est disponible lorsque Chromecast est installé sur votre téléviseur et détecte un appareil et une application compatibles. Cliquer sur les boutons « Cast » pousse votre contenu vers votre téléviseur. Il fonctionne avec les applications Netflix et YouTube, et d’autres applications seront ajoutées au fur et à mesure que les développeurs participeront.

Chromecast est directement en concurrence avec AirPlay d’Apple, qui diffuse votre contenu directement depuis votre appareil mobile vers une Apple TV. La différence avec Chromecast est qu’il extrait votre contenu du cloud. Cela permet à la personne qui lance un Chromecast de quitter la maison si elle le souhaite. Quelqu’un d’autre peut prendre le relais et prendre le contrôle de l’expérience visuelle. Il vous permet également de faire d’autres choses sur votre appareil après avoir lancé une diffusion. Recevez un SMS au milieu de votre émission Netflix? Aucun problème. Le spectacle continue, vous pouvez vérifier votre texte, puis afficher à nouveau les commandes de Netflix sans manquer un battement.

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Matériel

Google n’a pas sagement construit une toute nouvelle plate-forme avec du matériel coûteux. Ils ont simplifié la tâche des développeurs avec le SDK Google Cast. Les développeurs peuvent simplement ajouter la fonctionnalité Chromecast à leur application et la faire fonctionner. Pas besoin de réécrire une application à partir de zéro.

Le dongle Chromecast ne coûte que 35 $. Attends quoi? Le boîtier Google TV le moins cher disponible est le Vizio Co-Star, au prix de 99 $. L’Apple TV coûte également 99 $. Google vient de remplacer ces appareils par quelque chose qui fournit un service similaire, mais avec une meilleure expérience, pour environ un tiers du coût. Vous n’avez pas à vous soucier d’une télécommande complexe ou de connecter une unité supplémentaire à votre câble ou à votre connexion Ethernet domestique. Chromecast est construit autour d’applications, donc les applications qui prennent en charge le service sont essentiellement votre télécommande. Si vous savez utiliser YouTube ou Netflix, vous savez déjà comment utiliser Chromecast.

Encore un long chemin à parcourir

Chromecast aura besoin de plus de services pour embarquer s’il espère rester. Google TV est une plate-forme en déroute non seulement parce qu’elle est maladroite et difficile à utiliser, mais aussi parce que des services comme Amazon Prime et Hulu ne sont pas disponibles sur tous les appareils Google TV. Amazon Prime compte environ 10 millions de membres, et ceux qui utilisent Amazon Instant Video voudront également accéder à leur contenu. La même chose vaut pour les clients Hulu Plus ou tout autre service à l’exception de Netflix.

Amazon et Google sont des concurrents, et tout comme nous ne nous attendons pas à ce qu’Apple rende le contenu iTunes disponible à Casting, nous ne pouvons pas nécessairement nous attendre à ce qu’Amazon joue tout de suite. Comme je l’ai déjà mentionné, Amazon n’a toujours pas publié d’application Amazon Instant Video spécifique à Google TV. L’espoir ici est que, parce que Chromecast est multiplateforme et n’est lié à aucune entreprise ou marque, la tablette Kindle Fire d’Amazon peut l’utiliser pour diffuser YouTube et Netflix. Amazon vend actuellement le dongle Chromecast. C’est un bon premier signe.

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La fin de Google TV?

Chromecast a la possibilité de diffuser vos onglets Web Chrome sur n’importe quel téléviseur doté d’un port HDMI. Vous venez d’ouvrir un onglet et appuyez sur le bouton « Diffuser ». Vous ne voyez que l’onglet que vous diffusez, pas l’intégralité du bureau. L’un des plus gros problèmes avec les appareils Google TV populaires tels que Roku est qu’ils ne disposent pas de capacités de navigation Web. Les appareils qui le font, comme le Vizio Co-Star et Hisense Pulse, offrent une expérience de navigation médiocre, lente et dépourvue d’extensions Chrome. Surfer sur le Web, puis projeter votre contenu, qu’il s’agisse d’un article ou d’une vidéo, sur votre téléviseur est une fonctionnalité supplémentaire que les boîtiers Google TV actuels ne gèrent tout simplement pas bien, s’ils le font du tout.

Google a fait quelque chose d’extraordinaire avec Chromecast. Le jeu final avec Chromecast et Google TV, tout comme avec Apple TV ou toute autre console de divertissement à domicile, est le contrôle du contenu de votre salon. Le contenu est roi et quiconque le contrôle peut gagner de l’argent. En offrant aux gens une option simple, en le tarifant si bas qu’il s’agit essentiellement d’un achat impulsif et en laissant les gens utiliser leurs appareils avec lesquels ils sont déjà à l’aise comme télécommande, Google a vraiment construit quelque chose qui rivalise pour le contrôle de votre salon.

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