Autrefois une préoccupation qui était la province du paranoïaque, des années de rapports et de révélations ont clairement montré que les gens peuvent vraiment vous espionner via votre webcam. Voici pourquoi vous devez désactiver ou couvrir le vôtre.

Version TL; DR: Les pirates informatiques et les adolescents peuvent utiliser et utilisent des outils et des techniques de phishing facilement accessibles pour détourner les webcams de personnes sans méfiance, souvent celles qu’ils connaissent, et les regarder à travers leur appareil photo. Ils peuvent stocker des images et des vidéos de personnes dans des situations compromettantes dans leurs chambres, et bon nombre de ces images et vidéos sont téléchargées sur des sites Web louches.

Si vous avez des enfants, vous devriez fortement envisager de lire l’intégralité de cet article et de mettre en œuvre quelque chose pour empêcher leurs webcams d’être allumées tout le temps (ou jamais).

L’espionnage par webcam est-il vraiment une menace?

Il y a dix ans, l’idée que des gens – qu’ils soient des agents du gouvernement, des pirates informatiques ou simplement des voyeurs enfreignant la loi – pourrait activement vous espionner via la webcam de votre ordinateur serait considérée comme les divagations d’un théoricien du complot paranoïaque. Une flopée de nouvelles au cours des années intermédiaires, cependant, ont révélé que ce qui était autrefois considéré comme de la paranoïa est maintenant une réalité inconfortable.

En 2009, un élève a poursuivi son école en justice lorsqu’il a découvert que son ordinateur portable fourni par l’école le photographiait secrètement (l’enquête judiciaire qui a suivi a révélé que l’école avait collecté 56 000 photos d’élèves à leur insu ou sans leur consentement). En 2013, les chercheurs ont démontré qu’ils pouvaient activer la webcam sur MacBooks sans que le voyant lumineux ne s’allume, ce qui était auparavant considéré comme impossible. Un ancien agent du FBI a confirmé que non seulement cela était possible mais qu’ils le faisaient depuis des années.

En 2013, grâce aux documents divulgués par Edward Snowden, nous avons appris que la NSA avait réussi des programmes qu’elle utilisait pour accéder par la porte dérobée aux caméras sur les iPhones et les Blackberries. En 2014, toujours grâce aux fuites de Snowden, nous avons appris que la NSA dispose d’une multitude d’outils pour surveiller à distance des utilisateurs comme «Gumfish»: un outil malveillant qui permet la surveillance vidéo à distance via votre webcam. Début 2015, un groupe connu sous le nom de BlackShades a été dissous après avoir découvert que le logiciel qu’ils avaient vendu pour 40 dollars avait été utilisé pour permettre à des millions d’acheteurs d’accéder à distance (y compris l’accès à la webcam) aux ordinateurs des victimes; ce n’est pas une nouvelle astuce, car les anciens programmes comme Back Orifice étaient utilisés de la même manière dans les années 1990.

Ce n’est pas seulement la NSA

Nous voulons souligner le bit «à peine une nouvelle astuce» et la facilité avec laquelle même des utilisateurs malveillants peu qualifiés peuvent accéder à votre ordinateur. Cet article sur Ars Technica, Rencontrez les hommes qui espionnent les femmes à travers leurs webcams, est un compte troublant. La majorité des personnes qui espionnent ne sont pas des agents du gouvernement, mais les pirates de bas niveau qui utilisent des outils simples pour cataloguer et surveiller tous les appareils auxquels un ordinateur peut avoir accès.

Donc, avant de hausser les épaules et de dire: «Eh bien, la NSA ne se soucie pas de ma vie ennuyeuse, donc cela n’a pas d’importance», comprenez que même si nous pouvons tous trouver des allégations selon lesquelles le gouvernement espionnerait le plus troublant au niveau mondial et intellectuel , la majorité de l’espionnage par webcam est réalisée par des toms effrayants.

Bref, oui: l’espionnage par webcam est une véritable menace. Lorsque tout le monde, des fantômes de la NSA au gamin d’à côté, a accès à des outils qui peuvent retourner une webcam contre son propriétaire, la menace est légitime.

Que devrais-je faire?

Vous devez, sans poser de questions, désactiver ou masquer la webcam de votre ordinateur. Il n’y a aucune bonne raison, en particulier à la lumière des nombreux cas d’espionnage par webcam documentés, de laisser un périphérique d’enregistrement non sécurisé accessible en permanence sur votre ordinateur. C’est si facile à faire qu’il n’y a aucune raison de ne pas le faire. Voici ce que vous devez considérer.

Assurez-vous que vous utilisez l’antivirus

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Bien que l’antivirus ne détecte pas toutes ces choses et ne détecte pas la plupart des dernières versions existantes, il aidera au moins à gérer la possibilité d’infection via un lien ou à exécuter le mauvais exécutable. Voici les programmes que nous recommandons.

Le problème est que si la menace est en fait le gamin qui propose d’aider les gens à résoudre leurs problèmes informatiques, ils peuvent facilement mettre un cheval de Troie en liste blanche afin qu’un antivirus ne le détecte pas. Ou un malware pourrait faire la même chose.

Vous ne pouvez pas vraiment faire confiance à cette petite icône qui indique que vous êtes en sécurité. Mais c’est au moins une aide.

Débranchez-le

Pour les utilisateurs de bureau avec des webcams externes, la solution la plus simple consiste à simplement débrancher la webcam USB. Aucun piratage ne va brancher comme par magie un appareil débranché.

C’est la solution que nous utilisons dans les bureaux de How-To Geek; nous laissons les webcams dans leur position habituelle au-dessus de leurs moniteurs de poste de travail respectifs, puis lorsque nous devons les utiliser, nous branchons le câble USB dans un port USB avant ou supérieur facilement accessible sur ledit poste de travail.

C’est la manière la plus infaillible d’aborder le problème si vous disposez d’une webcam externe et fonctionne quel que soit le matériel ou le système d’exploitation.

Désactivez-le dans le BIOS

Si vous avez un ordinateur portable avec une webcam intégrée (ou un modèle de bureau tout-en-un rare qui arbore également une webcam intégrée), vous avez quelques options. Si votre BIOS le prend en charge, vous pouvez le désactiver au niveau du BIOS, ce qui est idéal.

Redémarrez votre ordinateur et entrez dans le BIOS (suivez les instructions à l’écran pour entrer «SETUP», généralement en appuyant sur la touche F2, la touche DEL ou une combinaison de touches de fonction quelconque). Parcourez les options du BIOS pour une entrée intitulée quelque chose comme «webcam», «caméra intégrée» ou «caméra CMOS». Ces entrées auront généralement une bascule simple, comme activer / désactiver ou verrouiller / déverrouiller. Désactivez ou verrouillez le matériel pour éteindre votre webcam.

Malheureusement, la solution BIOS est relativement rare et se trouve généralement sur les ordinateurs de fournisseurs ayant de fortes ventes institutionnelles. Les ordinateurs portables professionnels Dell et Lenovo, par exemple, sont généralement livrés avec cette fonctionnalité dans le BIOS, car leurs acheteurs d’entreprise souhaitent pouvoir désactiver la webcam. Avec d’autres fournisseurs (et même dans les lignes informatiques des fournisseurs susmentionnés), c’est un succès ou un échec.

Soyez averti que la désactivation de la webcam désactive généralement le microphone également, car dans la plupart des ordinateurs portables, la caméra et le module de microphone sont sur la même petite carte d’extension. C’est évidemment un avantage (du point de vue de la confidentialité) mais vous devez en être conscient afin de ne pas vous demander pourquoi votre micro est mort.

Désactivez-le dans le système d’exploitation

Cette solution n’est pas aussi sécurisée ou infaillible, mais c’est une prochaine étape bienvenue. Vous pouvez paralyser votre webcam en la désactivant et en supprimant la prise en charge du pilote pour elle.

La technique pour ce faire varie d’un système d’exploitation à l’autre, mais la prémisse générale est la même. Sous Windows, il vous suffit d’entrer dans le Gestionnaire de périphériques (cliquez sur Démarrer et recherchez «gestionnaire de périphériques» pour le trouver). Là, vous pouvez localiser votre webcam dans la catégorie «Périphériques d’imagerie», faites un clic droit dessus et choisissez «Désactiver» ou «Désinstaller».

De toute évidence, ce n’est pas une solution parfaite. Si quelqu’un a un accès administratif à distance à votre machine, il peut toujours, avec un degré de difficulté plus ou moins élevé, installer les pilotes manquants et réactiver le périphérique.

Sauf ce genre de concentration et de détermination, cependant, c’est un moyen simple et facile de désactiver votre webcam. Il est cependant assez gênant si vous utilisez régulièrement votre webcam intégrée. Cela nous amène à la solution suivante: obscurcir l’objectif avec un couvercle.

Couvrez-le

Un compromis entre la difficulté de désactiver la webcam dans le BIOS ou le système d’exploitation et de la laisser grande ouverte tout le temps consiste à appliquer une simple couverture physique à l’objectif de votre webcam. Aussi élémentaire et simpliste que cela puisse paraître, c’est en fait une technique vraiment efficace. Vous obtenez une confirmation visuelle instantanée que l’objectif est désactivé (vous pouvez voir le couvercle à chaque fois que vous regardez votre ordinateur portable), il est facile à retirer, et nous avons même essayé des options de bricolage bon marché qui gardent l’option de couverture économique.

Vous trouverez ci-dessous, à titre de référence, l’ordinateur portable que nous utilisons sans aucune des solutions (commerciales ou de bricolage) appliquées. Le voyant lumineux est à gauche, l’objectif de la webcam est au centre et le microphone à droite.

Avant de vous enfuir pour attraper un rouleau de ruban adhésif, examinons certaines des options commerciales les plus pratiques.

Couverture Eyebloc (~ 6 $)

Le Eyebloc est la couverture de webcam la plus vendue et la plus évaluée sur Amazon. La conception est vraiment simple: c’est une pince en plastique en forme de C que vous glissez sur votre ordinateur portable (elle peut également être appliquée aux tablettes et aux smartphones de la même manière).

Sans aucun doute, il était facile à appliquer, à enlever et, comme annoncé, il n’avait pas d’adhésif à proprement parler (il n’y avait donc pas de risque de résidus). Il a également complètement bloqué l’objectif de la webcam sur tous les appareils sur lesquels nous l’avons testé. Cela dit, cette chose est vraiment, vraiment, laid et évident. En termes de style, nous classerions le Eyebloc là-haut avec les lunettes de soleil massives que vous verriez dans une communauté de retraités.

C’est également le seul appareil que nous avons testé qui ne fonctionnera pas très bien pour les téléviseurs intelligents, les consoles de jeux ou tout autre appareil plus grand doté d’un appareil de type webcam intégré. Si vous ne le fixez pas à un objet mince comme un couvercle d’ordinateur portable ou tablette, cela ne fonctionnera pas.

C-Slide (~ 5 $)

Le C-Slide est un petit curseur en plastique (et nous voulons dire minuscule) que vous collez sur votre ordinateur portable ou votre tablette. L’ensemble de l’appareil est de la taille d’une très petite étiquette de publipostage (1,4 « x 0,5 » et à peine 1 mm d’épaisseur). Il est si minuscule, en fait, qu’il a été livré collé à un morceau de papier cartonné dans une enveloppe commerciale commune n ° 10 et à l’extérieur de l’enveloppe avait « Votre commande de couverture de webcam est à l’intérieur! » en gros caractères surlignés pour, vraisemblablement, nous assurer que nous ne les avons pas supprimés en tant que courrier indésirable.

Contrairement aux autres solutions de ce tour d’horizon, le C-Slide est destiné à une application permanente sur l’appareil. Vous activez et désactivez la webcam en faisant glisser le petit petit panneau de plastique d’avant en arrière pour ouvrir et fermer la webcam, tout comme certaines webcams externes plus grandes ont un curseur physique qui recouvre l’objectif lorsqu’elles ne sont pas utilisées.

Malgré nos réticences à propos de la minuscule taille du C-Slide, cela a très bien fonctionné. Il est si mince que vous pouvez facilement fermer l’ordinateur portable sans aucun écart notable entre le couvercle et le corps. Nous n’avons trouvé que deux problèmes avec la diapositive C.

Premièrement, si vous avez un ordinateur portable doté d’une lunette incurvée, il n’adhère pas très bien et tombera probablement immédiatement (ou peu de temps après l’application). Deuxièmement, vous devez le placer très soigneusement afin qu’il ne colle pas accidentellement au-dessus du trou du microphone de votre ordinateur portable ou ne recouvre pas le voyant. Deuxièmement, avant de décoller le ruban adhésif double face du dos et de le mettre en place, prenez une minute pour expérimenter le placement. Notre placement initial était loin d’être idéal, car il bloquait le voyant et entraînait un microphone bloqué lorsque le curseur était ouvert. En décalant légèrement l’ouverture du curseur par rapport à l’objectif de la webcam, nous avons pu positionner l’appareil de sorte que le microphone ne soit pas obscurci ou scotché et que la seule fois où le témoin lumineux était bloqué était lorsque le curseur était ouvert pour utiliser la webcam. .

Ces problèmes mineurs mis à part, le C-Slide fonctionnera sur n’importe quel appareil photo intégré dans une surface plane tant que l’objectif de l’appareil photo est plus petit que l’ouverture d’environ un centimètre carré du curseur (environ la taille de l’ongle sur votre petit doigt). Dans l’ensemble, c’était notre solution préférée. Il est facile à appliquer et à utiliser: pas de cueillette sur un petit disque collant et pas de pièces égarées.

Couvre-cames créatifs (~ 10 $ pour 6)

Les couvertures Creative Cam se sentent et ressemblent beaucoup à des autocollants en vinyle découpés comme ceux que vous commanderiez dans une boutique d’enseignes ou achèteriez pour les décoller et les coller sur la vitre de votre voiture. Le pack est livré avec une lingette imbibée d’alcool et six collants circulaires noirs à peu près de la taille d’un sou. Ils n’ont pas d’adhésif, mais utilisent plutôt de l’électricité statique pour s’accrocher aux surfaces lisses.

C’est à la fois un avantage (pas de résidu collant et ils sont faciles à enlever) et un défaut (ils fonctionnent très bien sur les surfaces lisses mais pas si grands sur les surfaces texturées). En tant que tels, ils fonctionnent très bien sur les ordinateurs portables avec des lunettes et des tablettes noir piano brillant qui ont des lunettes en verre lisse, mais si votre ordinateur portable est en aluminium brossé (comme un MacBook) ou a juste une texture rugueuse sur la lunette, vous pouvez constater qu’ils tombent facilement de.

À la lumière de cela, nous ne pouvons que recommander le produit pour ces situations: des lunettes ultra-plates et plates pour ordinateur portable ou des surfaces en verre comme celles que l’on trouve sur les tablettes. Aucun de nos ordinateurs portables n’a un étui brillant et les couvercles de came ne collent pas (même pendant une fraction de seconde) au cadre de l’ordinateur portable que nous avons utilisé à des fins de démonstration dans cet article. Cependant, ils collaient incroyablement bien à la surface de verre parfaitement lisse de notre iPad mini, comme on le voit sur la photo ci-dessus. Si vous recherchez une solution non adhésive pour une tablette ou un ordinateur portable avec un cadre brillant, c’est une excellente solution.

Couvertures de ruban électrique bricolage (<$ 1)

Lors des tests sur le terrain de toutes ces solutions, il nous est venu à l’esprit que si vous n’aviez pas peur d’un petit morceau d’adhésif, la solution la moins chère serait de simplement percer un trou dans un morceau de ruban électrique avec un perforateur et vous auriez un petit point parfaitement rond que vous pourriez placer juste au-dessus de l’objectif de votre webcam intégrée.

Un petit voyage dans l’ancien placard pour du ruban adhésif, une perforatrice et une étiquette FedEx (pour voler un peu de papier antiadhésif) et nous avons eu les fixations pour des centaines de housses de webcam.

Le seul inconvénient de cette technique est que, oui, vous aurez potentiellement un peu d’adhésif à traiter lors de la suppression du point (bien que ce soit principalement un problème lié à la température, car le ruban électrique n’a pas beaucoup de résidus lorsqu’il est utilisé dans une glacière températures). Il serait également facile de perdre ou de tordre le petit point de ruban adhésif si vous l’utilisiez pendant vos déplacements, mais étant donné leur prix abordable, vous pouvez facilement en ranger quelques-uns dans votre sac d’ordinateur portable.


Armé des conseils que nous avons partagés sur la désactivation ou la couverture de votre webcam, vous pouvez facilement éviter la triste réalité de l’espionnage de la webcam et réduire ou éliminer carrément les atteintes à la vie privée basées sur la webcam.

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