Il était une fois Xiaomi n’était qu’une marque à petit budget en Chine. Parmi les nombreux OEM de smartphones du pays, Xiaomi s’est différenciée de plusieurs manières: non seulement ils ont conservé un système de prix incroyablement compétitif qui correspond aux spécifications avec les meilleurs téléphones du marché, mais il a également emballé les fonctionnalités et les fonctionnalités déjà incroyablement populaires. peau Android MIUI riche hors de la boîte aussi. Après tout, Xiaomi s’est imposé comme un acteur majeur sur le marché avec MIUI, pas pour ses appareils. Au fil des ans, bien que nous ayons vu les appareils de Xiaomi passer de simples vaisseaux abordables pour leur propre version d’Android à de véritables puissances de technologie et de style. Ce ne sont plus des clones d’iPhone et ils ne se sentent pas non plus comme des imitations bon marché. La ligne Mi de téléphones phares est le pain et le beurre de Xiaomi depuis quelques générations maintenant, et maintenant nous nous installons avec le téléphone Mi de 5e génération, le Mi 5. Est-il à la hauteur du battage médiatique et de la qualité établie qu’autant de Les téléphones récents de Xiaomi l’ont? Nous allons jeter un coup d’oeil.

Spécifications

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Xiaomi est devenu un maître de la combinaison d’une conception matérielle et d’une liste de spécifications étonnantes avec un petit prix, et le Mi 5 correspond parfaitement à cette description. Le Mi 5 est équipé d’un processeur haut de gamme MSM8996 Qualcomm Snapdragon 820 ainsi que d’un GPU Adreno 530 et de 3 Go de RAM. Un écran LCD IPS de 5,15 pouces 1080p se trouve en haut et est recouvert de la protection Gorilla Glass 4. Au-dessus de l’écran se trouve un appareil photo de 4 mégapixels doté d’un capteur de 1/3 pouce avec de grands pixels de 2 microns, tandis que l’appareil photo à l’arrière dispose d’un capteur de 16 mégapixels de 1 / 2,8 pouces avec des pixels de 1,12 micron. À l’intérieur du châssis élégant, qui mesure 144,6 mm de haut par 69,2 mm de large par 7,3 mm d’épaisseur, se trouve une grande batterie non amovible de 3000 mAh. Le téléphone pèse 129 grammes incroyablement léger et dispose de 32 Go ou 64 Go de stockage interne. Android 6.0 Marshmallow alimente le back-end tandis que MIUI 7 est le skin frontal de Xiaomi.

Dans la boite

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Comme d’habitude, la vraie valeur ici est le téléphone lui-même, pas ce qui est dans la boîte. Cela dit, Xiaomi a un peu intensifié son jeu de conception de boîtes cette fois-ci, évitant la boîte en carton marron plutôt simple et ennuyeuse du passé pour quelque chose de très légèrement plus sophistiqué. À l’intérieur, c’est toujours un ensemble assez nu, comprenant uniquement un chargeur mural 5v / 2,5a et un câble USB en plus du téléphone. Ce qui est pratique ici, c’est qu’il s’agit d’un câble USB Type-C vers un câble Type-A standard, ce qui rend la transition vers USB Type-C un peu plus facile pour les gens qui n’ont pas encore ces câbles ou ports.

Afficher

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Xiaomi soutient depuis longtemps les écrans LCD IPS à la fois bon marché et de qualité. Le Mi 5 ne dévie pas de cette tendance d’un seul bit, et se sent honnêtement plus semblable à la société plutôt que quelque chose de nouveau ou d’excitant. Ce n’est pas une mauvaise chose, mais c’est certainement hors de la norme avec l’industrie. Comme d’habitude, l’écran est super lumineux et présente des couleurs précises, avec juste assez de saturation pour plaire aux yeux mais pas trop pour qu’il semble irréaliste.Le taux de rafraîchissement pourrait utiliser un peu d’aide, bien qu’il soit loin du taux de rafraîchissement médiocre trouvé sur le LG G5 ou HTC 10 par tous les moyens. Les angles de vision sont excellents, comme prévu sur un écran LCD IPS, et ont tendance à s’assombrir légèrement lorsqu’ils sont inclinés au lieu d’afficher un changement de couleur ou des changements de dégradé comme le font certains autres écrans sur le marché. Les niveaux de noir sont au mieux décents, et vous constaterez que les noirs ressemblent beaucoup plus à des gris foncés qu’à des noirs.

1080p est une résolution parfaitement acceptable à 5,15 pouces comme le Mi 5, et semble excellente à tous points de vue sans casser la banque de traitement. Comme attendu de Xiaomi, le numériseur est absolument de premier ordre et ne déçoit en aucune façon. Alors que certains autres OEM chinois ont traditionnellement réduit les composants liés aux capacités multi-touch d’un panneau pour réduire les coûts, Xiaomi a toujours fait pression pour les panneaux de la plus haute qualité disponible à cet égard. Le résultat est une expérience tactile que vous attendez: chaque contact est enregistré, quel que soit le nombre de doigts que vous utilisez, et il n’y a pas de balayages fantômes étranges ou d’autres artefacts étranges qui peuvent être vus lorsqu’un numériseur bon marché est utilisé.

Matériel et construction

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Depuis des années, les téléphones de Xiaomi ressemblent beaucoup à des iPhones. Il n’y a vraiment pas moyen de contourner les incroyables similitudes entre les deux, et cela s’est également étendu historiquement au côté logiciel. Cette fois, bien que Xiaomi prenne son design de Mi Note de l’an dernier et le rétrécisse un peu, nous donnant un appareil qui ressemble beaucoup plus à un Samsung Galaxy S7 qu’autre chose, mais rappelez-vous que Xiaomi avait ces côtés incurvés à l’arrière avant Samsung fait. Tout comme le Mi Note, les bords incurvés à l’arrière lui donnent un éclat d’élégance qui ressemble et se sent mieux qu’un dos plat uni. Notre modèle particulier est la version blanche et utilise un dos en verre incurvé pour obtenir son aspect, mais il existe un certain nombre de matériaux différents disponibles pour la personnalisation, tout comme le Mi Note. C’est ce dos de verre qui est à la fois une bénédiction et une malédiction comme il l’a toujours été sur tout appareil utilisant un tel matériau. Le verre a l’air et se sent bien sans aucun doute, mais être à l’arrière d’un téléphone signifie que ça va être incroyablement glissant, surtout si vous vivez n’importe où qui a un taux d’humidité relative inférieur à celui d’un climat tropical. Vous constaterez également qu’il glisse incroyablement facilement sur les surfaces, alors faites attention où vous le placez.

Les seules autres choses trouvées à l’arrière sont le logo Mi, centré en bas, ainsi que le minuscule objectif habituel de l’appareil photo et le double flash LED en haut à gauche. Les côtés du téléphone sont tous en métal cependant, et présentent un magnifique ensemble de courbes et de lignes qui s’exécutent de manière unique sur tout le bord du téléphone. Il est plus fin sur les côtés gauche et droit pour faire de la place pour ces bords arrière incurvés, et plus épais en haut et en bas pour couvrir entièrement tous les ports. Le côté droit tient le bouton de volume, qui est soulevé juste au-dessus du milieu du téléphone, avec la bascule de volume située juste au-dessus. Ces deux boutons sont en métal et se sentent acceptables en cliquant, mais se sentent finalement beaucoup moins chers que les boutons en métal du Samsung Galaxy S7 ou HTC 10. Sur le côté gauche se trouve le plateau de la carte SIM, tandis que le haut du téléphone n’a pas seulement la prise casque 3,5 mm, mais aussi un microphone antibruit et surtout un blaster IR. En bas, vous trouverez ce qui semble être deux haut-parleurs, bien qu’à l’utilisation, vous constaterez que seule la bonne grille détient réellement un haut-parleur. Entre les deux grilles se trouve un port USB Type-C.

À l’avant, vous trouverez des lunettes incroyablement minces tout autour de l’écran, minimisant l’espace nécessaire pour s’adapter à la taille de l’écran de 5,15 pouces. En dessous, vous trouverez un nouveau type de bouton d’accueil, celui qui présente non seulement le clic normal que vous attendez d’un bouton d’accueil physique, mais aussi celui qui dispose d’une touche capacitive. Xiaomi a toujours utilisé traditionnellement 3 boutons capacitifs pour sa barre de navigation, mais cette fois, le bouton d’accueil capacitif sert également de scanner d’empreintes digitales et de bouton d’accueil physique. Cela donne aux utilisateurs la possibilité de choisir la façon dont ils souhaitent utiliser le téléphone, ce que Xiaomi a toujours été très bon de faire. Des touches capacitives personnalisables qui flanquent le bouton de chaque côté ressemblent à de petits points bleus pour éviter toute confusion visuelle lors du changement de fonction.

Globalement, la construction du téléphone est agréable, mais se sent finalement un peu bon marché. Oui, celui-ci utilise les mêmes matériaux haut de gamme que nous attendions de Xiaomi dans le passé, mais ils ont tellement réduit le poids cette fois-ci qu’il a presque l’impression qu’il n’est pas là. 129 grammes est incroyablement léger, un bon 30 grammes plus léger que le smartphone moderne moyen. Certains vont adorer cela sans aucun doute, mais cela, couplé aux clics faibles de tous les boutons, s’additionnent pour que ce téléphone se sente comme un appareil beaucoup moins cher que les autres grands appareils. Le poids donne l’illusion de la qualité, et tout en étant trop lourd, il se sent aussi bon marché et mal conçu, étant donné que cette lumière donne l’impression qu’il manque quelque chose.

Performance et mémoire

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Le Xiaomi Mi 5 dispose des dernières avancées en matière de traitement mobile, le Snapdragon 820 System-on-a-Chip (SoC). Ce package de traitement contient deux processeurs double cœur Kryo-core, une puissante puce 1,8 GHz et une autre puce 1,36 GHz plus économe en énergie. Ceux-ci combinés avec le GPU Adreno 530 et 3 Go de RAM placent le Mi 5 parmi les smartphones les plus performants qui existent, ce que son prix de 350 $ ne vous laissera probablement pas envisager au début. Comme on peut s’y attendre avec une telle puissance, il n’y a rien que vous puissiez jeter sur le Mi 5 qui le ralentira, et cela inclut à la fois les tâches quotidiennes plus légères et les plus lourdes comme les jeux ou le montage vidéo.

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Le multitâche a été considérablement amélioré dans l’une des mises à jour MIUI les plus récentes du Mi 5. Fini la terrible rangée unique de 4 icônes pour effectuer plusieurs tâches et ici pour rester pendant un certain temps est une interface basée sur des miniatures qui donne directement sur du playbook iOS. Ce n’est pas une surprise de voir Xiaomi opter à nouveau pour un design iOS, mais c’est une si grande amélioration par rapport à l’interface multitâche basée sur des icônes qui a tourmenté MIUI pendant des générations qu’il est plus facile d’ignorer les lacunes de cette nouvelle interface. Les mêmes gestes s’appliquent ici comme auparavant avec les icônes, balayez vers le haut pour fermer une application et balayez vers le bas pour la verrouiller en mémoire.

Il y a même un bouton Effacer tout ci-dessous ainsi que la quantité de RAM gratuite dont vous disposez, bien que l’inconvénient évident ici par rapport à l’utilisation du carrousel Android en stock est que vous ne pouvez vraiment voir qu’une seule miniature en taille réelle à la fois et seulement un ruban de 2 autres au plus. Cela le rend moins efficace que l’interface Android d’origine, mais c’est au moins mieux que ce qui était ici au lancement du Mi 5. Ce qui est vraiment décevant ici, c’est que trop d’applications sont toujours fermées avec force en arrière-plan, et cela a un beaucoup à voir avec les fonctionnalités d’économie d’énergie du téléphone, que nous aborderons ci-dessous.

Performances VR

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La réalité virtuelle mobile en est encore à ses balbutiements, mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas passer un bon moment si vous regardez un peu. La plupart du problème avec la VR mobile est qu’il n’y a pas de norme pour des choses importantes comme la fréquence d’images pour les jeux ou la fréquence de rafraîchissement pour les appareils, donc votre expérience d’un appareil à l’autre et d’une application à une autre va varier considérablement. Tester la VR sur le Xiaomi Mi 5 a été une expérience assez décente, mais cela montre que la puissance de traitement n’est qu’un des nombreux facteurs pour faire une bonne expérience. Avec 5,15 pouces et une résolution de 1080p, le panneau du Mi 5 est suffisamment dense pour offrir aux utilisateurs une bonne expérience visuelle sans évidemment regarder les pixels tout le temps. L’écran s’effondre est dans son taux de persistance, car il y a un peu de rafraîchissement en cours même lorsque vous utilisez l’écran normalement.

Ce taux de persistance signifie que tout devient flou lorsque vous regardez autour de vous en VR ou lorsqu’il y a beaucoup de mouvement à l’écran, retirant temporairement votre cerveau de l’espace VR jusqu’à ce que vous bougiez à nouveau. Ce genre d’effet in-and-out fait vraiment un certain nombre sur le cerveau humain et causera des maux de tête et une fatigue oculaire après seulement quelques minutes, ce qui donne finalement au Mi 5 un score VR assez bas dans notre livre. C’est vraiment dommage aussi parce que les performances du processeur Snapdragon 820 et du GPU Adreno 530 à 1080p sont tout simplement phénoménales et auraient autrement fait une excellente expérience VR. Vous pourrez peut-être vous éloigner de l’utilisation de certaines applications et jeux de réalité virtuelle pendant un petit moment, mais en fin de compte, celui-ci risque fort de rendre les utilisateurs malades plus tôt qu’ils ne le souhaiteraient.

Repères

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En tant que téléphone Snapdragon 820, en particulier un ne totalisant qu’une résolution de 1080p, le Mi 5 se hisse au sommet des graphiques de performances dans l’espace de benchmarking. Découvrez tous les benchmarks que nous avons exécutés ci-dessous. Notez qu’il n’y a pas de score AnTuTu ici car il ne fonctionnerait pas sur le téléphone en raison de certains problèmes de gestion des autorisations mentionnés ci-dessous dans la section sécurité.

Communications réseau et sans fil

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The Xiaomi Mi 5 is primarily designed to be sold in the Asian market, and as such you’ll find that it doesn’t cover the wide variety of spectrum that’s available around the world quite as well as some others might. Utilizing both the AT&T and T-Mobile GSM networks here in the Orlando, Florida area I was unable to procure an LTE signal most of the time from either carrier. I did see the 4G icon pop up once or twice around town when using T-Mobile, but it wasn’t consistent enough to call this one a great performer in the U.S. Other networks and carriers around the world will certainly fare better at this task but will of course depend on your carrier of choice’s spectrum holdings. Check the list below for all supported signals and make sure your carrier supports these before buying.

There are plenty of other wireless communications to consider when purchasing a modern smartphone though, and that’s where the Xiaomi Mi 5 does best. This phone features an NFC radio on the back of the phone, a key component to making a modern smartphone a major part of our lives, which means you can use Android Pay and Mi Pay with the phone, among plenty of other uses for NFC too. Bluetooth v4.2 is here for the latest Bluetooth accessory support, and you’ll even find WiFi dual-band support for 2.4GHz and 5GHz networks up to 802.11ac speeds.

Supported network bands

2G: 850/900/1800/1900 MHz

3G HSPA: 850/900/1900/2100 MHz

4G LTE Bands: 1/3/7/38/39/40/41

Battery Life

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Many phones nowadays claim 2 day battery life, a claim that we always put to the test and often times doesn’t quite hold up to the mark. Xiaomi actually makes no such claim, only that it’s got a « 3,000mAh all-day battery, » however we’ve found that 2 day battery life is very easy to achieve if you’re a light to moderate user. With nearly 3 hours of on screen time and almost 48 hours off the charge, the Mi 5 was still sitting around the 15% mark waiting to give me a few more hours of use. Heavier days brought that time down obviously, but it’s still impressive to see 5-6 hours of screen on time with heavy use in a single day and still make it to the end of the day without issue. Most of this is just good hardware and software design, but some of it involves tricks that can, at times, hinder user experience.

Xiaomi seems to be running an overly aggressive background app killing setting that’ll close most apps running in the background if they’ve not been used for a while. It’s difficult to assess exactly how long this time period has to be, but I found common apps like GroupMe and Hangouts, among plenty of others, having to reload every time I went back to them. I don’t spend all day in chat apps but it’s annoying waiting for them to load back up again, and sometimes I even found that notifications were delayed until I opened the app again.  This happened most often with Google’s Inbox, and caused me to miss emails a number of times. This is all done to save battery, which it certainly achieves, but it creates a negative user experience when it does happen, and is less desirable than just killing my battery quicker.

There are a number of battery saver modes that will get you through longer periods of time if you’re willing to let syncing services go by the wayside, and you can likely get 3 days or more out of a single charge if you’re a user who doesn’t constantly need to check their email and other tasks that require syncing. Qualcomm QuickCharge 3.0 is here as well, meaning you can get 80% of your battery back from the dead by utilizing a compatible charger. That’s some incredible recharge time and means that only 30 minutes will get you a full day or more of use out of the phone, a statistic that absolutely held up throughout our 2-month review period for this phone.

Sound

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Sound quality hasn’t always been high on the list of features in many of Xiaomi’s phones, but the Mi 5 certainly bucks that trend. In fact when using headphones I often decided to bring the Mi 5 with me no matter where I went simply because it sounded so good. By default the output is solid, if not a tad « dim » sounding, but turn on the ambiguously named Mi Sound Enhancer and the ballgame changes completely. Below this setting you’ll find a grid of a dozen different kinds of headphones, all Xiaomi branded of course, but they at least represent the many different varieties of headphones available on the market anyway. Above the enhancement setting is a full equalizer featuring 7 different frequencies to adjust. There’s also a dozen different presets in the list to choose from, and the ability to save any number of custom settings that you would like.

While this is all great for headphones, which don’t normally feature their own built in equalizers, it may not work out so well for other types of speakers that you might plug the Mi 5 into. All of these presets are simply for headphones and will not sound great on larger speakers, which normally feature a much wider range of audio playback and thus behave quite differently. If you’ve got an EQ on said speakers you should be fine with the Mi Sound Enhancement setting off, otherwise this may be a disappointing segment of the phone. The external speaker on the bottom is about what you would expect from a bottom-facing single speaker. It’s loud and clear but doesn’t feature much range of audio, and don’t hope for bass in music either. It does the job but it doesn’t do it well, and you’ll not likely be enjoying the latest album release from your favorite artist on this speaker unless you have no other choice.

Logiciel

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The reason we’re only just now reviewing the Mi 5 is because Xiaomi has been delaying the global release of MIUI for the Mi 5 for quite some time now. Initially available close to release, the global ROM was pulled from the Xiaomi download page and the forums citing plenty of experience breaking bugs, and we absolutely experienced those during that time. Xiaomi was able to release a significantly improved version of the global ROM in late May, and it’s from there that the phone returned to being my daily driver for the review period. These sorts of delays happen, and they are great to see simply because it means that Xiaomi wasn’t willing to release a buggy product to the international market, rather the initial Chinese release was perfected and they moved on from there. This is actually a Chinese Mi 5 running the global ROM, version 7.3.5.0 as of this writing.

Folks are likely very familiar with MIUI by now, the skin of Android that got Xiaomi going so many years ago. This skin has evolved significantly, and while we’re waiting for the next version of MIUI to make it out of alpha and beta states, MIUI 7 is still going strong on the Mi 5. This particular version is based on Android 6.0 Marshmallow and is the latest and greatest from Xiaomi’s powerhouse development studio, which often still releases updates on a weekly basis. Xiaomi absolutely has the upper hand in development schedules over any company out there, including Apple and Google themselves, and is one of the biggest and best reasons to own a MIUI-powered Xiaomi device.

In addition to this Xiaomi offers plenty of services to both Chinese and International customers, starting with the excellent Mi Cloud. Mi Cloud offers syncing of many important parts of your phone with your Xiaomi account, including contacts, messages, photos, call history, notes, calendar, WiFi settings, browser, sound recorder and more. Every user gets 5GB of storage for free, which of course can be upgraded if you’d like more space. This syncing works seamlessly with the build-in apps as well, so call history, photos and messages will all pick up on this syncing and work together with the cloud without you needing to think about management.

UI/UX

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The UI for MIUI hasn’t changed since the intro of MIUI 7 last year, and while the upcoming MIUI 8 offers some tweaks and updated designs, we’re sitting in the middle of the two right now. As we noted earlier in the performance section, the multi-tasking interface was changed for the better in the most recent MIUI 7 update for the Mi 5. Aside from that little to nothing has changed, or is different, from Xiaomi’s other phones on the market, and that’s sort of the beauty of MIUI. Seemingly no matter what phone you buy from Xiaomi you’re going to get nearly identical features, and it’s down mostly to the hardware that changes the experience.

There’s also a negative side to this lack of change thus far, as there are still lots of little issues here and there where Xiaomi’s changes to Android don’t play well with certain actions in the system. Sharing, for instance, seems to be broken some times. For example if I go to the Twitter app and try to share a tweet, the only app I can share the tweet to is the messaging app, there’s no other apps populated in this list for some reason. Notifications can’t be expanded either, and while sometimes you’ll find there are actions that can be performed on notifications like quick reply on some apps, most of the time these stock Android features are simply missing.

Adjusting the sound only brings up the currently active audio channel, meaning there’s no easy way to adjust the media volume before jumping into YouTube, music or whatever app you’re about to use. The stock launcher is terrible, and while you can of course change this out for just about any one on the market, the stock icons for all of Xiaomi’s apps look quite ugly if you use something like Google Now Launcher. A lot of this stems from the fact that Xiaomi wants this phone to look and operate like an iPhone in many ways, and that ends up changing what Android users have come to expect from navigation and behavior over the years. If you’re an iOS user or someone who’s already used to this style of OS you’ll likely feel right at home. The rest of us are going to be frustrated because things just don’t work right all the time, or at least like we’ve come to expect them to.

Fingerprint and Security

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One of the biggest additions to the Mi 5 is the fingerprint scanner, located in the physical home button below the screen. On this size of phone this location generally serves more positive purposes than negative ones, giving users an easy way to wake the device quickly while lying on a table for instance. In general this extremely small fingerprint scanner works incredibly well too, and unlocks in fractions of a second upon waking the phone. Just don’t get your hands wet or dirty in any way, because the surface area is simply too small to try and make up for these distortions in your fingerprint, and will often simply not recognize your fingerprint.  Since this is Android 6.0 Marshmallow you’ll be able to use your fingerprint in any supported app, including Android Pay and plenty of others that are now building fingerprint recognition and sign-in into their authentication steps.

Android 6.0 Marshmallow also brought about native permissions management for apps, something that should cue most OEMs to remove their pre-existing permissions managers. Unfortunately it seems that there’s either hints of Xiaomi’s old permissions manager in here or just some odd way of dealing with permissions, as some apps simply wouldn’t work no matter what I did. Apps like Google Messenger and AnTuTu would not run on the phone correctly, citing that they needed permissions that the phone clearly couldn’t infer. Even going into permissions management wouldn’t pull up permissions on these apps, although thankfully they were few.

Lastly I found there were simply too many restrictions put on the notification abilities of apps out of the box. By default apps are only allowed to display notifications on the status bar up top, and are not allowed to display lock screen notifications or pop-up notifications without specifically being changed.  There’s no quick way to do this either, as the stock launcher doesn’t give you a quick way to go into an app’s permissions or notification settings, rather you’ll need to go to the Security Center app or through the usual settings>apps>etc. way of doing it. This is annoying and would be nice to either prompt you upon first notification request, or just give a better way to interface with the notification permissions in the future.

Camera Software

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As with essentially every other part of MIUI, the camera software doesn’t change from phone to phone. Interface wise it looks exactly like an iPhone at first glace, but start swiping around and you’ll realize that functionally it’s quite different, and that’s a very good thing. For one having a dedicated shutter and video record button at all times means grabbing that shot or recording that video is mere milliseconds away at any given time. You don’t need to swipe through a menu to change modes just to get to these vital pieces of a smartphone’s camera, they’re just there, and it’s fantastic.

Xiaomi’s Mi 5 camera software is as rich as you could hope for too, offering a dozen different live filters, as well as a dozen different types of photography and video modes to perfect your experience. There’s even a large number of settings to toy with, including many post-processing adjustments like sharpness or saturation for instance.  Manual mode is here too and offers a very feature-rich way of tooling with camera settings, including manually adjusting the ISO, shutter speed and manual focus. You won’t find every single nitty gritty option here, such as RAW mode for instance, but most of them are here and give you better control over the scene than auto mode will.

Camera Performance and Results

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Packing a 16-megapixel Sony sensor with 1.12-micron sized pixels usually would mean that this phone gets great daytime shots with lots of detail, but not such great low light shots because of the tiny pixels. Xiaomi has worked some sort of programming magic here though, and it seems the physical limitations that we generally associate with pixel size and lower light shooting have no baring on quality here. Part of this also comes in the fact that Xiaomi has drastically toned down their denoise and sharpening algorithms from the past, something that has often muddied the details when zooming in on previous Mi phones. Just about every shot I took was not only taken quickly, but it came out unbelievably well too, and I would easily put it above the Samsung Galaxy S7 in many ways too.

Aside from the incredible detail level in any light, the speed at which pictures are taken is astounding too.  Even HDR mode is instant and produces some fantastic results, with the auto HDR mode doing a fantastic job at choosing when HDR needs to be used and when it doesn’t. Just make sure not to use HDR at night or in lower light conditions, as it seems to have an issue with holding the shutter open too long between exposures, and I almost always ended up with a blurry picture in lower light when using HDR. Thankfully the auto mode almost never turns it on in lower light conditions, and in general these are among the very finest low light shots I’ve ever seen on a phone; something that’s even more astounding when you consider the instant capture speed of the photos.

Balance is generally excellent as well, with incredibly wide dynamic range even with HDR off. Colors are almost always accurate, although there were a handful of times I found the automatic light balancing wouldn’t choose quite right, resulting in a more yellow or other off-color image than need be. This usually just takes a simple adjustment in post process with the gallery app on the phone, but it’s an extra step that you generally shouldn’t have to take. Even focus times were ultra fast, and although not quite as fast as the Galaxy S7, it’s as fast as any other flagship released this year without a doubt.

That front facing camera is astounding too, and belongs right in the same package as the rear-facing camera in every way. It’s super fast, does a great job of focusing, has great dynamic range and sports excellent details at 4-megapixels. Low light shots are even better too, as this sensor features super large 2-micron pixels to suck in more light than every other flagship phone’s selfie camera aside from the HTC 10.

Let’s not forget video either, where Xiaomi sports a brand new 4-axis Optical Image Stabilization (OIS) model for its sensor. This is designed to significantly reduce hand jitter and shake, but I found that it didn’t seem to work as well as the OIS on any of the other 2016 flagships like the Galaxy S7, HTC 10 or LG G5.  Quality is generally excellent, although I found that the default setting of 720p kept reappearing after some time, even after switching to 1080p or 4k multiple times. I’ve seen this bug on other Xiaomi phones and it seems that it hasn’t quite been ironed out yet, so be sure to check that setting when starting up the video app if you’re paranoid. Check out the Flickr album below for all our picture and video samples.

Xiaomi Mi 5

Le bon

Solid and premium build

Gorgeous design

Dual-action home button

Specs are incredible, especially for the price

NFC support

IR Blaster

USB Type-C

Great headphone audio output

Fantastic camera

MIUI is super feature rich

MIUI is updated nearly weekly

Battery life is better than average

Le mauvais

Too slippery

Too light

Display is poor for VR

External speaker is mediocre

Poor worldwide spectrum coverage (no LTE in the US for instance)

Software still gets in the way too often

Conclusion

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Over the past few months we’ve used the Xiaomi Mi 5 on and off, but the last couple of weeks since the stable global ROM release have treated us to some truly excellent experiences. Xiaomi has upped their build quality game once again, ironed out some bugs and annoying software issues from previous MIUI iterations, and done plenty to ensure this is a fantastic experience worthy of one of the biggest names in the smartphone world. It’s also outfitted with a world-class camera that outperforms most other flagships in every way, and does all this for around $350 for the 32GB version. That’s some serious undercutting of the competition and yet again proves that Xiaomi is here to win.

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