Jeudi soir, nous avons eu le PDG de Slickwraps, Jonathan Endicott, sur Android Headlines Show. Nous avons établi un partenariat avec Slickwraps et nous offrons un LG G3, une montre G et 30 enveloppements pour chaque appareil. Le podcast est disponible pour téléchargement maintenant. Nous avons eu une tonne de réponses positives à la série, alors j’avais pensé transcrire l’interview que nous avons faite avec Jonathan. Il était absolument génial et nous a donné un excellent aperçu des Slickwraps et de ce qu’ils font. Prendre plaisir!

Jérémie: Alors Jonathan, quelle est l’histoire derrière Slickwraps? Comment avez-vous commencé?

Jonathan: Slickwraps a commencé sur la base de quelques autres sociétés que mes partenaires et moi avions lancées. C’était vraiment un peu par nécessité. Je dis cela parce qu’à l’époque, en 2010, il n’y avait vraiment pas d’accessoires autres que Otter Box et des étuis à bas prix. Nous recherchions une autre variété que le noir, le blanc, le rouge et le bleu. Nous avons donc pensé: « Créons le notre! »

Notre tout premier produit était l’iGlow, qui est une enveloppe latérale brillante dans le noir pour éliminer le problème Antenna Gate que l’iPhone avait. Gizmodo l’a choisi, Dieu merci pour eux. Ils ont vraiment fait démarrer l’entreprise parce que ce n’était qu’une idée à ce moment-là. De là, nous savions que nous avions quelque chose, quand il s’agissait de l’emballage. Aucune autre entreprise ne faisait autre chose que des imprimés à l’époque. Nous avons pensé: « Qu’est-ce que c’est que ça? Allons de l’avant et allons de l’avant. » À l’époque, nous détenions quelques autres sociétés, nous avons donc combiné nos forces.

J’étais dans l’industrie mobile depuis plusieurs années. J’ai commencé mes études universitaires à travailler pour une entreprise de télécommunications. Le mobile a toujours été dans mon sang. Je n’aurais jamais pensé travailler, faire des accessoires et fabriquer. J’ai toujours pensé que je travaillerais pour le quartier général du « mal » Sprint en bas de la rue, quelque chose comme ça. Mais cela s’est avéré être quelque chose qui me passionnait. C’est devenu quelque chose d’autre. Slickwraps a connu une croissance exponentielle, et ce fut une course longue et amusante.

Jérémie: Oui, je pense que nous avons tous ça dans le sang. Alex travaillait un peu dans l’informatique, j’ai fait mes débuts dans les ventes pour AT&T et Verizon. Je l’ai fait pendant un bon moment, puis j’ai quitté l’industrie, mais je ne pouvais pas vraiment lâcher prise. Je sais de quoi tu parles.

Jonathan: Oui, avec le mobile, nous avons commencé avec Mobile Riot. C’est une entreprise que nous avions créée auparavant. Nous faisions des codes courts. C’était amusant. Cela a conduit à des accessoires mobiles. Ventes et Marketing; J’y suis allé, j’ai fait ça. Certainement beaucoup de plaisir.

Jérémie: Maintenant, vous vous trouvez de l’autre côté de la fabrication. Vous fabriquez tous vos accessoires ici aux États-Unis. Cela semble être une fierté, avec Slickwraps.

Nous sommes arrivés à la conclusion que si nous voulions bien le faire, nous devions le faire en interne et nous devions le faire aux États-Unis.

Jonathan: C’est une tendance énorme. Cela devient de plus en plus grand, en particulier avec des entreprises d’accessoires comme Grovemade, je pense qu’elles sont en dehors de l’Oregon et de nombreuses entreprises d’accessoires faits à la main qui sont là-bas. Lorsque nous avons commencé, nous avions l’intention de l’emporter à l’étranger parce que nous n’avions aucune formation en fabrication. Nous venions de la vente et du marketing. Pour nous, concevoir quelque chose, puis acheter une machine et essayer de comprendre cela, cela semblait être un cauchemar. Je venais d’un milieu de programmation, j’ai commencé un site Web quand j’étais au collège, mais tout le côté de la fabrication était vraiment intimidant.

Nous nous sommes concentrés sur l’assurance qualité et nous assurer que tout ce que nous mettons notre marque représente qui nous sommes. Qualité et traiter directement avec les clients. C’est une autre chose que nous avons pensé: « Pourquoi ne sous-traitons-nous pas le service client? » Nous ne savions pas comment faire le service client. Nous ne savions même pas comment répondre correctement à un téléphone. Nous avons dû Google que, « Comment répondre au téléphone dans un format professionnel approprié. » Il a fallu beaucoup de travail et l’aide des recherches Google pour développer ce que nous avons maintenant. Nous sommes arrivés à la conclusion que si nous voulions bien le faire, nous devions le faire à l’interne et nous devions le faire aux États-Unis.

Je le vois beaucoup plus ces jours-ci, et j’espère que c’est une tendance à la hausse que nous continuons de voir.

Alex: Je sais que Toast existe, je pense aussi en Oregon. Il y a d’autres entreprises avec lesquelles nous travaillons depuis San Francisco, beaucoup d’entreprises sur la côte ouest qui fabriquent des accessoires faits à la main.

Jonathan: Ouais, et même sur Etsy. Je veux dire, wow. Il y a des trucs vraiment bons et créatifs là-bas. Nous sommes toujours époustouflés lorsque nous arrivons sur place et vérifions ce que certaines personnes font. C’est assez génial et fascinant de voir tout ce soulèvement de produits artisanaux fabriqués aux États-Unis.

Jérémie: Service client aussi. Une grande partie de ce montant est ramenée de l’étranger. Pour vous de voir cela et de comprendre cela à l’avance, c’est énorme.

Jonathan: Vous savez, la chose la plus importante pour nous, et certaines entreprises commencent à le faire, n’est pas de mettre en place des centres d’appels 24h / 24. Vraiment respectant un calendrier et faisant savoir aux gens: « Hé, nous sommes de vraies personnes. Nous fonctionnons à de vraies heures. Nous allons prendre des déjeuners. »

Nous essayons de répondre aux gens. Nous avons un chat en direct, nous avons un téléphone, nous avons un e-mail et bien sûr des réseaux sociaux. Nous aidons vraiment les gens à nous contacter. Nous constatons que c’est aussi une grande tendance avec les entreprises. Tout ramener, mais peut-être pas exploiter un centre d’appels 24/7. Je déteste utiliser cette cause car nous sommes sur une émission Android, mais un peu comme Apple. Parfois, vous les appelez et vous n’obtenez personne parce qu’ils sont fermés. Voilà comment nous fonctionnons également.

Jérémie: C’est juste. Je pense que les gens le comprennent quand ils voient que le niveau de service client est plus élevé. Nous pouvons certainement l’apprécier.

Vous avez créé un skin personnalisé pour les titres Android, il a fière allure. À quoi ressemble ce processus, la création de nouveaux wraps à mesure que de nouveaux appareils sortent? Expliquez-nous cela.

Jonathan: Un de mes partenaires commerciaux est un génie créatif. Il vient juste avec des trucs prêts à l’emploi. Il peut marcher dans la rue et trouver dix nouvelles idées sur la façon de réorganiser tout ce qu’il voit. Il a rendu les choses très faciles et c’est un très bon apprenant. C’est aussi un expert de Corel Draw, qui, je ne supporte pas Corel Draw. Faisons juste un point. Mais c’est lui qui a conçu les tout premiers slicks. De là, il nous a vraiment aidés à grandir. Mais il ne le fait plus.

En ce qui concerne le processus de conception d’un nouveau téléphone, nous travaillons souvent avec le fabricant pour obtenir les spécifications d’un appareil. Nous sommes époustouflés par la préparation de certains de ces fabricants pour les fabricants d’accessoires. Un bon exemple de cela serait Monster. Nous travaillons exclusivement avec la compagnie de câbles Monster. Nous travaillons avec eux depuis l’aube des écouteurs Beats. Noel Lee est un bon ami à moi et il nous a donné beaucoup d’affaires depuis leur lancement (Beats).

Une chose que nous avons fait avec eux, tout récemment sur un tout nouveau jeu d’écouteurs, c’est qu’ils ont tous ces schémas déjà préparés pour le processus de conception de la fabrication de leurs écouteurs. Souvent, ils nous envoient simplement le fichier, puis nous allons le réorganiser en fonction de nos besoins et de ce qui fonctionnera le mieux pour envelopper cet appareil. C’est donc un gros avantage. Les entreprises qui ne fournissent rien, AKA Apple, nous laissent juste dans le noir pour comprendre les choses. Avec eux, c’est un peu plus compliqué. Nous recevons le téléphone le jour de la sortie, peut-être un jour avant le jour de la sortie, et nous passons les prochains jours à ne faire que des révisions; des centaines et des centaines de révisions. Nous testons différentes façons de l’envelopper. Nous passons à travers et faisons tout un tas de choses. Il y a une équipe d’entre nous qui teste les révisions, y compris moi-même. Ces révisions pourraient concerner la façon dont nous concevons l’enveloppe; créons-nous une conception d’une seule pièce? Faisons-nous plusieurs pièces? Combien de pièces ça va être? Cela se résume à: est-il facile à installer pour le client? Et aussi, à quoi ça ressemble? Ce sont les deux facteurs dont il s’agit.

Au cours des derniers mois, nous avons demandé l’avis du public. Nous avons mis en place un programme bêta avec les meilleurs critiques, tous ceux à qui nous pouvons penser qui peuvent participer. Ils s’inscrivent au programme bêta, puis nous leur envoyons un emballage 1 à 2 semaines avant le lancement. Ils le testent. Ils nous font savoir comment cela fonctionne dans la vie réelle et combien il est facile à installer. Cette rétroaction est devenue inestimable. Nous avons pu extraire des données, à partir de toutes les ressources collectives de ces groupes bêta, pour reconcevoir fondamentalement tous nos wraps. C’est quelque chose que nous n’aurions jamais pu faire par nous-mêmes. Nous avons réussi à obtenir des groupes pour nous aider. Développer ces programmes bêta et obtenir des commentaires de la vie réelle a été incroyable pour nous parce que lorsque vous êtes dans un environnement de laboratoire, un environnement de test et que vous mettez ces enveloppes, ce n’est pas comme quand Alex est assis dans sa chambre et les installe lui-même, ou une femme au foyer de 50 ans essayant de les installer. Tout le monde va les installer et porter les enveloppes différemment.

De là, nous entrons dans le marketing direct. Nous obtenons la conception, nous recevons les commentaires des groupes bêta, puis nous travaillons avec une firme de relations publiques qui aide à gérer beaucoup de choses. Nous travaillons également directement avec le fabricant à ce sujet. Beaucoup de produits que nous fabriquons, vous ne les voyez même pas sur notre site Web. Ce sont des produits directement destinés aux fabricants.

Nous avons récemment pu nous associer à des entreprises vraiment cool. DreamWorks Animation, nous faisons à peu près tout leur matériel promotionnel pour les appareils mobiles. C’est amusant. Ils appellent et disent: « Nous voulons 10 000 enveloppes demain. » Ce sont des nuits tardives. (rires) Mais ça va à une entreprise géniale que nous apprécions énormément. Nous avons également travaillé avec Apple. Nous avons fourni à leurs équipes de programmation et à leurs équipes de vente des articles promotionnels. Disons, par exemple, que vous êtes un bon employé cette semaine-là ou ce mois-là, vous obtenez un Slickwraps et un tas d’autres trucs. Ça a été vraiment amusant.

Je pense que c’est ce que j’aime le plus lors du développement de nouveaux produits. Le voir sur les téléphones des gens quand ils le publient sur Facebook, Twitter, Instagram, partout. C’est la satisfaction ultime, je pense, que tout fabricant peut avoir.

Ils appellent et disent: « Nous voulons 10 000 enveloppes demain. » Ce sont des nuits tardives

Jérémie: C’est cool que vous puissiez y aller, comme avec DreamWorks, et personnaliser quelque chose pour une promotion, ou comme avec Apple pour la reconnaissance des employés. Cela doit être amusant de créer différents types d’articles personnalisés.

Vous travaillez aussi avec différents types de matériaux, comme le bois et le cuir. Avec quelle difficulté ou avec quels matériaux travailler?

Jonathan: Vraiment difficile. Le cuir, je pense, a été le matériau le plus dur avec lequel nous ayons jamais eu à travailler. J’apprécie vraiment les forgerons de cuir. C’est incroyable ce que ces gens peuvent faire avec le cuir. J’ai une énorme appréciation pour leur travail. Lorsque nous avons commencé le cuir, nous sommes allés dans des entreprises de forge de cuir. Maman et papas, et indépendants, et nous leur avons demandé si nous pouvions surveiller ce qu’ils faisaient quotidiennement et apprendre d’eux. Nous les avons utilisés comme ressource pour développer ce matériel. Beaucoup d’entre eux ont ouvert les bras et étaient heureux de nous aider. Le cuir est une chose intéressante car il vient du monde entier. Il peut être bronzé différemment; il existe différentes épaisseurs et différents grades premium. Nous vendons désormais exclusivement du cuir Horween. Il s’agit de la dernière tannerie aux États-Unis, basée à Chicago. Ils font l’un des cuirs les plus premium au monde. Nous devons l’obtenir vraiment, vraiment mince et nous devons obtenir un adhésif spécial parce que le cuir mangera la plupart des adhésifs. Ce qui peut arriver, c’est que l’adhésif reste sur votre téléphone pendant que le cuir se détache. (rires) Nous l’avons découvert par essais et erreurs.

Il y a juste beaucoup de défis lorsque l’on travaille avec des matériaux naturels. Les autres matériaux avec lesquels nous travaillons, comme le vinyle et 3M, sont conçus pour fonctionner avec différents types de substrats. Quand il s’agit de matériaux naturels, ils doivent être moulés et développés pour fonctionner avec nos types d’applications. C’est une chose complètement différente, et c’est pourquoi vous ne voyez pas beaucoup d’entreprises le faire. Les entreprises qui travaillent avec des matériaux naturels le maîtrisent. Des entreprises comme Toast, leurs trucs sont incroyables, et d’autres entreprises comme Grovemade, et ils ont des trucs vraiment cool. Ceux qui l’ont fait ont fait du très bon travail. Je ne sais même pas si nous pouvons comparer à Grovemade et la précision de certains de leurs produits. Je suis un grand fan de la leur. Mais oui, les matériaux naturels sont une énorme douleur à gérer. Ils sont également les plus amusants car ils sont les plus difficiles à produire. En fait, ils prennent quelqu’un en train de poncer le bois et de travailler avec les matériaux à mains nues, pas seulement de le mettre sur une machine. Nous produisons en fait ceci, en faisant ceci; un humain touche cela et le fait. Je pense que c’est la chose la plus cool, pour moi. Nous teignons à la main notre propre cuir. Nous le désolons nous-mêmes. C’est très amusant. Puis en couper un Android et l’expédier dans le monde entier, c’est une énorme satisfaction pour moi.

Jérémie: Et maintenant, certains fabricants se lancent dans le jeu. Motorola, avec le Moto X, propose des supports personnalisés pour leurs téléphones. OnePlus prévoit de libérer un bambou pour One. Qu’est-ce que cette compétition a fait pour Slickwraps?

Jonathan: Cela accélère le jeu, c’est sûr. Nous sommes maintenant en concurrence avec des entreprises de plusieurs milliards de dollars, des entreprises aux ressources immenses. Je veux dire, OnePlus est situé en Chine, donc c’est encore plus facile pour eux. La chose, pour nous, c’est d’apprendre et de comprendre ce que font les fabricants. Les fabricants ont été assez ouverts et honnêtes avec nous quant à leurs plans. En fait, nous avons pu obtenir des OnePlus One avant leur lancement, même avant les premiers bêtas. Nous étions excités à ce sujet, mais nous n’avons pas encore de wraps pour eux. Nous arrivons à quelque chose d’encore plus gros.

Jérémie: Bien! Je suis allé sur votre site Web et je n’ai rien trouvé pour l’OPO.

Jonathan: Il y a quelques problèmes avec le OnePlus One. Le dos noir de grès est noix de cajou avec un stratifié sur le dessus. Vous ne pouvez pas l’envelopper. Il est en fait impossible d’envelopper cela. Rien ne s’y tiendra. Mais ils ont été vraiment cool avec nous. Ils nous ont contactés au début. Ils nous ont dit ce qu’ils faisaient et nous ont demandé de sauter avec eux. En fait, nous faisons quelque chose qui n’est même pas lié aux enveloppements lorsque nous accessoires pour l’OPO. Nous n’attendons que leur accord et une fois que nous aurons obtenu cela de leur part et d’un autre transporteur, nous allons lancer un produit assez révolutionnaire. Cela n’a jamais été fait dans le monde des accessoires et ce sera très nouveau pour nous. Nous sommes ravis de l’OPO. C’est un super téléphone.

Mais pour en revenir à la question, vous savez, les OEM fabriquant des accessoires sont une chose relativement nouvelle. Le meilleur exemple est quand Apple est sorti avec son pare-chocs. Ce fut l’un des premiers accessoires OEM. De là, ils sont sortis avec différents types de cas. Maintenant, nous voyons beaucoup d’autres fabricants comme Motorola sortir une énorme gamme d’accessoires. Ils font de la fabrication et de l’assemblage aux États-Unis. Je pense que cela pose un petit risque, bien sûr, pour tout accessoire. En même temps, cela nous permet d’intensifier le jeu. Il élimine également ceux qui ne sont que des revendeurs et utilisent peut-être des matériaux moins chers pour fabriquer des produits moins chers. Il permet aux choses plus premium de briller.

Jérémie: Cela doit définitivement vous garder au top de votre jeu. Même avec des appareils comme l’OPO qui ne peuvent pas être emballés.

Jonathan: Ouais. OnePlus est sorti avec des trucs que je n’avais jamais vus auparavant. L’arrière de la noix de cajou, je veux dire, qui penserait à quelque chose comme ça? C’est tout simplement incroyable. Je pense que cela a mis tout le monde en boucle. Noix de cajou? Et puis vous plastifiez dessus? Vais-je avoir des allergies aux noix ou quelque chose? (rires) Mais sérieusement, c’est une entreprise vraiment créative qui va vraiment quelque part. Ils ont des esprits créatifs. Cela nous stimule, nous fait penser à de nouvelles possibilités; des ressources et des matériaux que nous pouvons également utiliser maintenant. C’est vraiment cool.

Jérémie: Quel est votre chauffeur quotidien? Quel téléphone utilisez-vous actuellement? Si c’est un iPhone, ça va aussi. (des rires)

Jonathan: Ouais, je suis un fanatique d’Apple. Vous devez penser que lorsque nous avons commencé l’entreprise, nous étions en 2010. Nous avons sorti le HTC Incredible, puis des téléphones qui n’étaient pas si bons. L’un de mes premiers téléphones était un BlackBerry, puis je suis allé sur le téléphone d’une société appelée Helio. C’était une startup d’Earthlink. Ils ont fait venir des téléphones vraiment cool de Corée du Sud. Je les balançais avec un logiciel propriétaire. Ensuite, j’ai eu le premier iPhone.

J’ai actuellement l’iPhone 5s avec un daim Gamuza à l’arrière. C’est vraiment sympa. C’est un matériau génial. J’ai cependant deux appareils. Le second est probablement mon préféré, et c’est un HTC One M8. J’ai un emballage personnalisé sur lequel sont les plans de notre nouvelle usine de fabrication que nous construisons en ce moment. Nous avons pris le plan et conçu cette enveloppe. Un groupe d’entre nous les berce sur nos téléphones. C’est un rappel formidable du chemin parcouru. C’est en partie pourquoi c’est mon téléphone préféré. Quand je regarde, je me dis « Wow! » Mais oui, le M8 est de loin l’un de mes téléphones préférés. J’ai tendance à l’utiliser plus que j’utilise mon iPhone. L’iPhone contient encore beaucoup d’applications dont je ne peux pas m’éloigner, mais c’est la seule raison pour laquelle je le garde. Je suis un grand fan d’Android.

Nous recevons presque tous les téléphones, donc je peux jouer avec beaucoup de téléphones différents et voir ce que j’aime. Je pense que l’OPO est mon prochain favori. J’adore le design et l’interface. Je pense que mon troisième favori est le LG G3. Ça commence à grandir sur moi, mais je n’ai pas eu beaucoup de temps avec ça parce que tout le monde a eu des dibs dessus. Nous les avons distribués comme des fous, quand nous les avons reçus. La seule que j’ai en ce moment est l’édition coréenne, sur laquelle je ne peux pas regarder la télévision. J’en suis assez contrarié. (des rires)

Alex: C’était amusant avec cette antenne. C’est celui que j’ai eu au début, pendant environ un mois et demi.

Jonathan: Ouais, l’antenne était folle. J’ai entendu dire que vous ne pouvez pas vraiment recevoir de réception avec. Je n’ai pas pu obtenir de LTE avec. La nôtre ne peut obtenir que la 3G.

Alex: Il y avait deux versions coréennes. Un qui avait LTE et un qui n’en avait pas. Celui que j’avais n’avait pas non plus. J’étais toujours en train d’errer sur cette chose.

Jonathan: Vous savez, j’espérais pour la télévision plus que tout. Over the air TV is cool. Je pense que c’est génial.

Jérémie: Je veux mentionner à nouveau le concours. C’est tellement génial. Nous offrons un LG G3, une montre G, 30 tours pour le G3 et 30 tours pour la montre G. C’est plus de 1580 $ en trucs. Le concours se poursuit jusqu’au 25e d’août. (Vous pouvez entrer ici.)

Jonathan: Je dois également souligner que vous avez des enveloppes G Watch exclusives pour ce cadeau. Nous n’avons pas encore lancé ce produit.

Alex: Entre changer le bracelet puis envelopper, la G Watch ressemble à une toute nouvelle montre.

Jérémie: Merci beaucoup de nous avoir parlé, Jonathan.

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