Microsoft vient de nous faire part de quelques nouvelles MAJEURES avec son annonce qu’il a accepté d’acquérir Activision Blizzard. À hauteur de 68,7 milliards de dollars, la société est désormais sur le point de posséder certaines des plus grandes franchises de jeux. Cela inclut Call of Duty, Overwatch, World of Warcraft, Candy Crush, etc.

Tout cela semble bien du point de vue de Microsoft, mais qu’en est-il du ministère de la Justice ? L’acquisition d’Activision Blizzard par Microsoft attirera sans aucun doute l’attention du DOJ et pas pour de bonnes raisons.

Microsoft achetant Activision Blizzard pourrait provoquer le DOJ

Le ministère américain de la Justice est depuis longtemps en désaccord avec Microsoft et d’autres grandes entreprises. Alors que les entreprises achètent de temps en temps des entités plus petites, le ministère de la Justice trace une ligne. Il intervient lorsqu’une entreprise rachète trop de petites entreprises. Microsoft a acheté de nombreuses petites entreprises, et le ministère de la Justice est intervenu avant et a mis un terme au processus.

Avec l’acquisition d’Activision Blizzard, Microsoft n’achèterait pas seulement une petite entreprise, il achèterait une part assez importante du marché des jeux. Call of Duty, World of Warcraft, Overwatch, Diablo et Candy Crush sont parmi les plus grandes franchises de jeux au monde, et maintenant, ils sont sous le commandement d’une seule société globale.

Alors, que se passe-t-il si le ministère de la Justice n’aime pas cette idée ?

Le ministère de la Justice a pour position de maintenir les marchés nuancés et ouverts à la concurrence. Pour cette raison, il a intenté une action en justice contre Microsoft en 1998. Cette bataille n’était pas tant liée au fait que Microsoft possédait de nombreuses entreprises. Il s’agissait de l’emprise de l’entreprise sur le marché de l’informatique.

Donc, si le ministère de la Justice n’aime pas que Microsoft possède Activision Blizzard, il pourrait y avoir une autre bataille juridique. Si le ministère de la Justice gagne ledit procès, alors Microsoft aura des décisions à prendre.

L’entreprise devra peut-être renoncer à Activision Blizzard ou développer une solution de contournement au problème. Une solution de contournement courante que les entreprises utilisent consiste à développer des filiales pour détenir de plus petites entreprises. Si Microsoft le fait, il devra peut-être diviser Activision Blizzard en entités distinctes. Ensuite, cela pourrait les placer sous différentes sociétés sous différentes directions.

Et si le ministère de la Justice approuvait cette acquisition ?

Si le ministère de la Justice donne le « D’accord », cela pourrait avoir un effet d’entraînement. Étant donné que Microsoft détiendra une si grande partie du marché des jeux, ce sera une force dominante parmi les autres sociétés. Cela pourrait inciter d’autres entreprises à acheter des sociétés de jeux juste pour suivre le rythme.

Si cela devait se produire, nous pourrions voir un effet boule de neige alors que les entreprises tentent de créer leurs propres monopoles de jeu pour gagner une avance sur le marché. Qui peut dire qu’Epic Games ou Tencent ne dépenseront pas des milliards de dollars pour une entreprise le mois prochain ? Si l’achat de sociétés de jeux devient une tendance, nous verrons de grands changements dans la façon dont les jeux sont gérés.

Si le ministère de la Justice s’y oppose, cela pourrait être une bonne chose

Alors que les entreprises se battent pour dominer leurs marchés respectifs, les consommateurs semblent être le plus souvent sur la liste des victimes. Les joueurs prospèrent grâce à la nuance qui imprègne la communauté des joueurs. Cela crée plus de concurrence et pousse les entreprises à créer des jeux de meilleure qualité. De plus, cela empêche tous les jeux de se ressembler trop.

Étant donné que Microsoft détient les rênes d’une entreprise comptant plus de 400 millions d’utilisateurs mensuels, il pourrait potentiellement avoir son mot à dire sur le développement et la distribution de tous les jeux concernés. Cela signifie-t-il que la société va transformer chaque jeu en Halo ? Bien sûr que non, mais en ce qui concerne les calendriers de développement, la distribution, la monétisation et d’autres facteurs, il est possible que nous voyions des changements.

Quels que soient les avantages que cette acquisition pourrait apporter, il serait peut-être préférable que Microsoft ne soit pas autorisé à détenir une part aussi importante du marché des jeux. Même si l’entreprise essaiera de nous rassurer qu’il n’y aura pas de changements, il sera difficile de prendre cela au pied de la lettre.

On ne sait pas exactement ce que Microsoft prévoit de faire avec Activision Blizzard

L’encre sèche encore sur les contrats à ce stade. Comme pour tout accord, nous allons devoir attendre des mois avant de voir quoi que ce soit en sortir, et à ce moment-là, Microsoft pourrait déjà se battre avec le ministère de la Justice.

Aussi formidable que ce serait d’obtenir des jeux Activision Blizzard sur Game Pass, il est plus important que le marché soit ouvert à la concurrence et à la croissance. Si une entreprise peut détenir une grande partie du marché des jeux, d’autres entreprises pourraient essayer de l’augmenter.

Dans l’ensemble, l’acquisition d’Activision Blizzard est importante, mais ce n’est que la première étape d’un long processus. Soit le ministère de la Justice laisse faire, soit il s’y oppose et nous devenons les spectateurs d’une longue et fastidieuse bataille juridique. Une chose est sûre, nous n’avons pas fini d’en entendre parler.

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