En tant que société, Xiaomi n’existe pas depuis presque aussi longtemps que la plupart de ses principaux concurrents. Après avoir célébré son cinquième anniversaire il y a quelques semaines, la société a également célébré une victoire en Chine en 2014, après avoir dépassé Samsung en tant que plus grand fabricant de smartphones vendant des téléphones dans le pays. Xiaomi est passé d’un autre fabricant de clones Apple sans visage à une société véritablement puissante, façonnant le fonctionnement de l’industrie des smartphones dans le pays et proposant des téléphones abordables et de qualité au plus grand nombre. C’est ce mantra abordable mais puissant qui est un peu remis en question avec le dernier smartphone de l’entreprise, le Mi Note LTE Bamboo Edition, qui se vend un peu plus que la plupart des autres offres de l’entreprise à environ 500 $. C’est cette prime qui le propulse de la puissante catégorie budgétaire dans laquelle le Mi 4 se situe bien et le plonge dans le domaine des téléphones plus chers, mais l’expérience est-elle digne du prix? Découvrons-le.

Spécifications

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Ce n’est pas la première fois que nous examinons le Mi Note LTE, c’était en février lorsque le téléphone a été lancé pour la première fois. Depuis lors, Xiaomi a considérablement mis à jour MIUI de la version 5.2.7 à la version 6.5.1, apportant de nombreuses modifications et optimisations à l’expérience globale. Non seulement cela, mais vu qu’il s’agit de l’édition en bambou, la construction sera un peu différente de la construction en métal et en verre qui était sur notre version précédente. Les spécifications internes sont toutes les mêmes, car Xiaomi n’a pas encore sorti le Mi Note Pro super chargé.

  • Écran IPS 5,7 pouces 1080p
  • Qualcomm Snapdragon 801 MSM8974AC Processeur quadricœur 2,4 GHz
  • Adreno 330 GPU
  • 3 Go de RAM
  • 16 Go de stockage interne, pas de prise en charge de carte microSD
  • Batterie de 3000 mAh, non amovible
  • Android 4.4.4, MIUI 6.5.1.0
  • Caméra arrière de 13 mégapixels, flash LED
  • Caméra frontale 4MP
  • 155,1 mm de haut x 77,6 mm de large x 7 mm d’épaisseur
  • 161g

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Tout comme le Mi4, l’affichage sur le Mi Note est assez proche de celui d’un écran LCD de cette taille et de cette résolution. Les couleurs sont vibrantes et légèrement sursaturées, mais pas autant que sur le Mi4. Les niveaux de noir sont bons et de bons angles de vision empêchent l’image de s’estomper lorsque vous faites pivoter l’appareil, mais il y a un saignement de lumière évident le long du haut du panneau qui est particulièrement visible lorsque vous inclinez l’appareil vers le bas. Il n’y a pas du tout de fantômes visibles et le taux de rafraîchissement général du panneau est phénoménal. Le numériseur est tout aussi bon et prendra toutes sortes d’entrées que vous lui donnerez, quelle que soit sa complexité ou sa rapidité, et c’est une chose rafraîchissante à voir au pays des téléphones chinois avec des numériseurs bon marché. Au début, je pensais que cela pourrait être la version QHD jusqu’à ce que j’exécute AnTuTu pour le savoir, donc l’écran est incroyablement net et propre pour un 1080p de 5,7 pouces.

Matériel et construction

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Certains disent que les premières impressions sont tout, et à cet égard, l’édition Mi Note Bamboo se ferait beaucoup d’amis tout de suite. La qualité de construction de ce téléphone est si superbe que j’ai dû me pincer constamment pour m’assurer que je ne rêvais pas. Le Mi4 de Xiaomi était une belle fusion de verre et de métal, et le Mi Note régulier a suivi cela en effilant les bords le long des côtés de l’arrière du téléphone pour créer un contour naturel pour vos mains. L’édition Bamboo va encore plus loin en intégrant du vrai bambou à l’arrière du téléphone, créant ainsi une technologie véritablement naturelle. Le bambou a un grain palpable qui se sent vraiment bien dans la main, et comme c’est du bois, il n’aura jamais la même apparence sur aucun autre Mi Note. Une chose dont on ne parle pas souvent est le moteur de vibration, qui est tout simplement incroyable sur le Mi Note. Ce moteur combiné au bambou et au corps incroyablement mince de 7 mm offre une sensation de très haute qualité et donne encore une autre sensation de nature premium au téléphone.

Les bords métalliques du téléphone se sentent aussi bien qu’auparavant, avec des boutons qui ont un clic satisfaisant et se sentent super premium. Les boutons de bascule du volume et d’alimentation se trouvent sur le côté droit de l’appareil, avec le double plateau pour carte SIM placé sur le côté gauche. Le haut est une prise casque 3,5 mm et un blaster IR, tandis que le bas contient un haut-parleur unique et un port microUSB. À l’arrière du téléphone, vous trouverez bien sûr le bel extérieur en bambou avec un petit objectif d’appareil photo et un flash double LED à deux tons en haut à gauche du dos. L’avant de l’appareil maintient bien sûr la caméra frontale, l’écouteur et divers capteurs au-dessus de l’écran. Trois boutons capacitifs résident sous l’écran, recents à gauche, home au milieu et dos à droite. Xiaomi semble aimer garder le bouton récent ressemblant à un bouton de menu, ce qui est complètement déroutant, mais une longue pression sur le bouton le fera agir comme un bouton de menu au moins.

Performance et mémoire

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Pas étonnant ici que le Mi Note soit un interprète étonnant, emballant un Snapdragon 801 quadricœur à 2,4 GHz et un affichage 1080p, ce matériel fonctionne en parfaite harmonie. AnTuTu a fixé celui-ci à 45k, ce qui le place dans la même catégorie que le Meizu MX4 Pro, OnePlus One et bien d’autres téléphones à ce prix, ce qui signifie qu’il va gérer tout ce que vous lui lancez avec facilité. Il n’y a jamais eu de ralentissement et les optimisations de Xiaomi sur Android montrent avec les animations rapides et le look minimal de MIUI 6.

Le multitâche était phénoménal, mais seulement après avoir changé une option incroyablement importante. Par défaut, Xiaomi demande au téléphone d’effacer toute la RAM après 5 minutes lorsque l’écran est éteint. Je ne sais pas si l’équipe logicielle ne sait pas comment fonctionne la RAM ou non, mais ce n’est pas la façon d’exécuter un système d’exploitation et il doit être désactivé immédiatement. Sans pouvoir conserver les applications dans la RAM, Android doit travailler très dur pour relancer et recharger vos applications chaque fois que vous les ouvrez, ce qui gaspille de la batterie et du temps à chaque lancement d’application. Xiaomi a également besoin d’une refonte massive de leur interface multitâche absolument terrible, qui n’est rien de plus qu’une simple rangée de 4 icônes qui peuvent défiler horizontalement de manière paginée. J’ai été agréablement surpris de voir qu’ils ont mis à jour de nombreuses icônes pour représenter leurs icônes par défaut réelles cette fois-ci, par exemple, Hangouts a une icône Google Talk sur MIUI depuis des années, même si l’application a été repensée en tant que Hangouts pendant des années également. .

Vie de la batterie

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La durée de vie de la batterie correspond à tout le reste à cette taille et à ce prix, ce qui me donne une journée complète, peu importe ce que j’ai fait avec le téléphone. Beaucoup de temps a été consacré à parler au téléphone, à l’utiliser pour des conversations dans Hangouts, à naviguer sur le Web, à diffuser de la musique et des vidéos et, bien sûr, à prendre beaucoup de photos et de vidéos pour l’examen. Pendant ce temps, je n’ai jamais rencontré de situation où le téléphone devait être rechargé avant le coucher, ce qui est une excellente référence à atteindre. Absolument rien à redire dans ce département.

Appels téléphoniques et réseau

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Un autre domaine où le Mi Note excelle est la performance du réseau. Aux États-Unis, vous ne verrez probablement que la 3G HSPA, qui tire normalement environ 10 Mbps en téléchargement et 2 Mbps en téléchargement pour de nombreux opérateurs GSM basés aux États-Unis. Comme d’habitude, j’ai utilisé le Mi Note sur le réseau de T-Mobile et je n’ai eu aucun problème, mais bien sûr, à ce stade, la couverture de T-Mobile est meilleure lorsque vous avez un support LTE. Inutile de dire que les utilisateurs chinois auront une compatibilité LTE complète avec la technologie LTE unique du pays et bénéficieront de vitesses beaucoup plus rapides que le réseau 3G. Les appels téléphoniques étaient aussi nets et clairs que les appels de qualité régulière sur un réseau cellulaire, la seule étape étant la voix HD si votre opérateur le prend en charge sur ce téléphone. Avec la suppression du bruit à deux microphones, vous êtes assuré d’avoir un appel essentiellement sans bruit de fond, ce qui facilite toujours la tâche de la personne à l’autre bout.

Logiciel

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MIUI a longtemps été un fléau personnel pour moi, étant facilement mon skin Android le moins préféré. Une grande partie de cela vient des décisions de conception gênantes que Xiaomi a prises pour le faire ressembler davantage à un iPhone, faisant souvent des choses comme gimping le puissant système de notification d’Android, ruinant l’interface multitâche, etc. Je peux heureusement signaler que cette dernière version de MIUI, la version 6.5.1.0 au moment de l’examen, a considérablement amélioré de nombreux domaines du système d’exploitation avec lesquels j’avais des problèmes, et je pourrais facilement utiliser un téléphone avec cette version (ou supérieure) de MIUI sans trop me plaindre. Il y a toujours des problèmes avec les notifications, comme le fait de ne pas pouvoir les développer avec un seul doigt et de nombreuses actions tout simplement manquantes même lorsque les notifications sont développées. Sur le positif, Xiaomi a enfin ajouté une option pour afficher les icônes de notifications dans la barre d’état, ce qui rend évident lorsqu’une notification vous attend pour la visualiser. Les notifications de Xiaomi sont également dynamiques et pleines d’informations, vous indiquant par exemple le WiFi auquel vous êtes connecté au lieu d’avoir à appuyer longuement pour ouvrir un autre écran pour le découvrir. Il y a encore beaucoup d’améliorations à apporter dans la zone de notification, mais Xiaomi a également fourni de nombreuses fonctionnalités au-delà du stock Android.

En éliminant d’abord certains des points négatifs, il n’y a pas du tout de support NFC, ce qui est un jeu révolutionnaire pour quiconque souhaite l’utiliser pour les paiements mobiles ou le partage. Xiaomi garde toujours les choses verrouillées assez dur, avec le gestionnaire d’autorisations intégré bloquant complètement les moyens de définir certaines applications par défaut. Par exemple, lorsque j’ai essayé d’utiliser Google Messenger sur celui de Xiaomi, j’ai dû cliquer sur OK dans une fenêtre contextuelle permettant à Messenger d’envoyer des messages à chaque fois, créant une gêne rapide que je ne pouvais pas effacer. Ce n’était pas un problème dans les versions précédentes de MIUI pour moi et je me demande pourquoi Xiaomi a fait le changement, sauf pour forcer les utilisateurs à utiliser ses applications bien sûr. Il y a aussi beaucoup de difficulté à désactiver certaines applications comme le lanceur même si le gestionnaire d’autorisations est désactivé, et bien que notre tutoriel pour obtenir Google Now Launcher fonctionne comme un charme, il doit être refait à chaque mise à jour de l’application, car le lanceur Xiaomi se force toujours comme par défaut chaque fois que le lanceur par défaut est fermé.

Il n’y a toujours pas de musique d’écran de verrouillage sur l’écran de verrouillage par défaut, et bien que l’écran de verrouillage puisse être modifié, il y a toujours des problèmes avec la pochette d’album et le contrôle de la musique dans de nombreux écrans de verrouillage personnalisés. Le moteur de thème de Xiaomi est de retour et tout aussi bon que jamais, permettant aux utilisateurs de changer presque toute l’interface utilisateur pour un design qu’ils aiment. Cependant, la plupart de ces éléments sont d’ordre esthétique, vous ne pourrez donc pas réparer le système de notifications quelque peu cassé ou changer le fonctionnement de certaines de l’interface utilisateur dans son ensemble. Il existe cependant des milliers et des milliers de thèmes, et il est très facile de parcourir la boutique et de choisir vos thèmes gratuits ou payants préférés, bien que la plupart soient en chinois (si c’est un obstacle).

Aucune application supplémentaire n’est incluse avec l’édition Mi Note Bamboo sur les autres téléphones alimentés par MIUI, donc si vous avez lu l’une de nos critiques des Mi Note, Mi4, Redmi 2, etc., vous saurez à quoi vous attendre ici. Ce qui a été ajouté, c’est une cargaison absolue de fonctionnalités dans le système d’exploitation. Xiaomi reconnaît que la plupart des gens ne pourront pas d’une seule main un appareil doté d’un écran de 5,7 pouces et, à ce titre, a inclus un moyen de rétrécir temporairement l’écran comme Samsung l’a fait sur la série Note. Glisser du bouton d’accueil vers la gauche ou la droite rétrécira l’écran dans cette direction, et la taille de l’écran est déterminée par ce que vous choisissez: 3,5, 4 ou 4,5 pouces. En plus de cela, les boutons capacitifs peuvent également être reprogrammés pour effectuer un certain nombre d’actions différentes, et les utilisateurs peuvent également personnaliser les pressions courtes et longues en tant qu’actions différentes.

Du son

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Sound output in general on the Mi Note Bamboo Edition is nothing short of phenomenal.  To this day nothing quite seems to exceed the sound quality that comes from the OnePlus One via 3.5mm headset jack or Bluetooth thanks to its ultra-powerful equalizer, but the Mi Note is probably the closest I’ve heard to that quality.  Xiaomi not only includes a built-in equalizer that’s powerful, has plenty of presets and gives the option to save countless custom EQ’s, but also includes a HiFi Audio option.  The HiFi Audio option seems to add an additional measure of power to the DAC inside the Mi Note, audibly changing music for the better in every respect.  There’s also presets for different types of headphones that change the audio based on what sounds best for these smaller sound drivers.

Audio from the speaker on the device itself is loud and clear and can be heard even in a vehicle with the windows down on the highway.  That’s incredibly impressive for any phone much less one with a single speaker configuration located at the bottom of the device.  These speakers aren’t anywhere near the quality of an HTC One phone but then again nothing quite is.  As it stands you’re more likely to plug the phone into headphones or an audio system anyway if you’re looking to listen to quality music, and in that respect this is going to deliver every single time.

Caméra

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Pictures from our phones are more important than ever, and that’s because all of us generally take our smartphones everywhere we go.  The Mi Note excels at everything from action shots to low light shots, artistic macros to sweeping vistas and beyond.  There was really nothing I couldn’t get the Mi Note to do well in taking pictures or video, and it’s here where Xiaomi has likely improved the most over previous iterations of their phones.  Sure the Mi4 and other Xiaomi devices were no slouch when it came to taking pictures but there was plenty to pull apart, from the overly aggressive denoise filters to the just plain bad HDR in many cases.  The Mi Note suffers from none of this and it still retains the supremely excellent software experience from the other devices.  To put it bluntly the Mi Note kicks the snot out of Xiaomi’s other cameras without question.

Xiaomi’s overall camera interface is an interesting one, melding ideas from other phones while creating plenty of its own unique traits.  Swiping to the left gives you a list of live filters that can be applied to photos and seen while you’re taking them, while swiping left will reveal different photo modes that can be switched to as well as going to settings.  All of these sections are separate from the video portion, which controls the same but features completely separate filters, shooting modes and options.  One of my personal favorite features is the easy manual exposure ring that appears when pressing on the screen to focus on an area.  Rotating this ring clockwise or counter-clockwise adjusts the exposure on the fly and there’s even a convenient shutter button in the middle so you don’t have to readjust the phone when taking the shot.

The Mi Note’s 13mp sensor provides plenty of detail, fantastic low light performance and an overall quick shutter and jitter free result thanks to the advanced Optical Image Stabilization on board.  The sensor itself actively moves based on how you move the phone, attempting to keep the phone as still as possible when taking photos even when the shutter is held open for a long time.  We’ve seen this on plenty of phones already and it’s great to see a manufacturer as big as Xiaomi bringing it to their devices as well.  I can’t express how happy I was with the performance of the denoise filter here.  This is something that many phones do terribly wrong and it ends up resulting in lost detail in almost any lighting condition, especially low light.

HDR is a highlight of the Mi Note for a number of reasons.  First off it’s completely instant and can be set either to auto, off, always on or live preview.  Auto is the default setting, much like an iPhone, and will provide the best picture based on the calculated scenario.  I found that I like to use HDR a little more than the phone does on auto, but either way your shot is absolutely instant as soon as you press that shutter button.  Manual mode provides options for full shutter speed and ISO adjustments, as well as a manual focus mode that’s as easy as can be.  The only thing missing here is RAW support to make it truly viable to users wanting a more professional photo editing experience after the fact, which will likely be added in the upcoming Lollipop update anyway.

Video performance was just as good as the photo experience, providing jitter free video in many conditions even up to 4K resolution.  There’s even HDR video that can be used at any resolution, providing an experience that helps minimize those super bright or super dark areas and bring the whole shot’s light levels into balance on the fly.  This is toggled right above the record button and doesn’t take any hunting to find at all, a refreshing change from other manufacturer’s designs in this respect.  One issue I had with the video camera software specifically was that it always reset my resolution settings, so every time I opened the camcorder I had to change it back to 4K.  The default is unfortunately 720p too, not even full HD or 4K as it probably should be, resulting in plenty of users likely taking sub-par resolution video unless they adjust it specifically.  Hopefully Xiaomi can fix this in a software update, as it’s not only annoying but definitely a big problem when you realize you only shot most videos in standard HD resolution.  Check out the gallery of shots below and let us know what you think!

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Conclusion

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What was likely already Xiaomi’s best phone yet has become better with the addition of a real bamboo back.  The elegant lines and super premium build of the phone are accentuated by this new material, which is made to feel even better by something as simple as the vibration motor feeling completely different through the wood’s material.  Xiaomi has also tightened the software experience here, adding more features in the latest updates of MIUI and bringing features back to parity with many other OEM skins of Android, including better notification support.  Even though it’s only running Android 4.4 KitKat Xiaomi has taken many Lollipop features like lockscreen notifications, pop-up notifications and more to aid users in feeling not so left out for the time being.  There’s a Lollipop update in the works which will further enhance this already phenomenal phone too.

The camera is absolutely among the best out there, with simple to use software that provides as many advanced features for those looking to use them.  Xiaomi’s new Optical Image Stabilization unit keeps pictures still and clear even in low light, and provides non-jittery video even when walking or riding a bike.  The sound output is among the best I’ve ever heard from any phone too, offering a HiFi mode that supercharges the DAC and provides a superior audio experience beyond most phones on the market.  Overall this is one of the best phones in the $400+ range to buy without a doubt, and it easily competes even with the biggest and baddest out there from Samsung or LG in most ways.

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