Google confirmé hier au New York Times qu’ils ont acquis Boston Dynamics, une entreprise de robotique qui a travaillé avec DARPA dans le passé et a développé des robots assez remarquables. Si vous avez déjà visité YouTube auparavant, vous avez probablement vu le des vidéos de leur robot BigDog, celui qui a l’air marche sur quatre pattes et a l’air assez effrayant.

Boston Dynamics a également créé d’autres robots, notamment le robot de marche humanoïde appelé PetMan, le minuscule guépard qui peut faire fonctionner 28 mi / h et le grand robot WildCat. Maintenant, ils travaillent tous pour Google. Boston Dynamics existe depuis 1992 et est basé dans le Massachusetts. Aucune condition financière de l’accord n’a été révélée, ni indiqué si le personnel de l’entreprise resterait dans son siège social actuel ou déménagerait à Mountain View.

Ce n’est pas la première entreprise de robotique que Google a acquise récemment, et cela indique un changement potentiellement fascinant dans la concentration de Google. La société n’a pas dit ce qu’elle envisage de faire avec Boston Dynamics, mais les experts de l’industrie ont tout suggéré, de l’utilisation de robots pour automatiser les opérations du centre de données, aux opérations d’entrepôt ou de vente au détail, en passant par l’assistance au projet de voiture autonome.

Mais Boston Dynamics et ses machines sur le thème du règne animal apportent un cachet important aux efforts de robotique de Google, dirigés par Andy Rubin, le directeur de Google qui a dirigé le développement d’Android, le logiciel de smartphone le plus utilisé au monde.

Rubin a fameusement quitté Android plus tôt cette année, et son départ a été déploré par les passionnés d’Android qui craignaient qu’il ne quitte Google complètement. Au lieu de cela, il a déménagé dans un nouveau projet, à la tête des nouveaux projets de robotique de l’entreprise. Il convient de noter que Rubin et les projets de robotique sont distincts de Google X, qui fonctionne sur d’autres idées folles comme les voitures autonomes et le projet Loon. Cependant, il est tout à fait possible que les deux divisions puissent travailler ensemble sur des projets. Imaginez les ballons autonomes de Project Loon avec le cerveau des robots de Boston Dynamics. Ou un centre de données économe en énergie qui fonctionne dans l’obscurité, entièrement géré par des robots.

Rubin a partagé son enthousiasme à propos des nouvelles hier sur Twitter:

Il est évident que Google est excité pour cela, mais que pourraient-ils vouloir avec Boston Dynamics et d’autres sociétés de robotique? Faut-il avoir peur de la révolution de la machine à venir, de style Terminator? Il semble que Google ait de grandes idées pour le projet, nous devrons donc attendre et voir.

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