Selon l’Organisation mondiale de la santé, l’épidémie d’Ebola en Afrique a malheureusement coûté la vie à plus de 10 000 personnes. L’épidémie semble ralentir grâce à un nombre incalculable de volontaires, de personnel médical et d’organisations qui se sont précipités sur les lieux pour contrecarrer la propagation du virus. Médecins Sans Frontières (MSF), ou Médecins Sans Frontières, était l’une de ces organisations qui a répondu avec divers professionnels de la santé et du personnel de soutien en Afrique de l’Ouest.

Wired a rendu compte des efforts du Dr Jay Achar qui travaillait en Afrique de l’Ouest en Sierra Leone. Achar est devenu frustré par les problèmes et les ressources limitées auxquels était confronté le personnel médical qui est intervenu dans la région. Le problème était que les médecins mettaient des combinaisons hautement protectrices pour les protéger des infections. Ces combinaisons sont extrêmement chaudes et après environ une heure de travail, la chaleur peut devenir presque insupportable. Pour aggraver les choses, pour que les médecins traitent un patient, ils devraient d’abord recueillir des informations utiles au traitement du patient. Ils devraient alors marcher jusqu’au bord de la tente et « crier » l’information à une autre personne se tenant à l’extérieur de la clôture, car aucun des papiers utilisés par des médecins comme Achar ne pouvait quitter la tente. Avec seulement un temps limité disponible pour un médecin portant une combinaison de protection, vous pouvez voir le problème. Les médecins n’avaient pas suffisamment de temps à consacrer à leur patient. Il fallait faire quelque chose et le Dr Jay Achar a agi.

Il a contacté un collègue Ivan Gayton qui travaille également pour MSF, pour voir ce qui pourrait être fait. Ivan Gayton a décidé de contacter Google, qui l’avait déjà aidé lors d’une épidémie de choléra, pour voir s’ils pouvaient l’aider. Google.org, qui est l’organisation caritative de Google, est passé à l’action en faisant appel à son équipe d’intervention en cas de crise. Cette équipe d’intervention a rassemblé des ressources et du personnel du monde entier et les a amenés à Londres pour travailler sur le projet. Le résultat était une tablette Android qui fonctionnait sur un logiciel open source et construite à partir d’un matériau en polycarbonate. Le matériau en polycarbonate permet de tremper la tablette dans du chlore et de la désinfecter afin qu’elle puisse quitter l’installation. Cette table est utilisée pour prendre des informations et les envoyer sans fil aux serveurs situés sur les lieux. Ces serveurs sont alimentés par un groupe électrogène, car certains des endroits auxquels MSF intervient n’ont pas d’électricité.

Un autre médecin, le Dr Eric D. Perakslis de la Harvard Medical School et qui a suivi le projet, prévoit d’aider MSF à ouvrir le projet en source afin que tout, du logiciel au matériel en passant par le code, puisse être utilisé pour lutter contre d’autres problèmes médicaux. et les épidémies où il existe une menace importante de propagation de maladies ou d’infections. Il convient de noter que l’équipe a utilisé un outil de dossiers médicaux appelé OpenMRS, un autre logiciel de documentation médicale open source. Cette tablette a permis de sauver de nombreuses vies en permettant aux médecins d’avoir toutes les informations pertinentes pour un patient et en leur permettant de gagner du temps en fournissant un moyen rapide de faire une documentation médicale et une notation d’un patient et de son état. Google et MSF se sont mobilisés et ont créé une innovation que d’autres peuvent utiliser et exploiter pour aider ceux qui en ont besoin et protéger le monde de la prochaine épidémie médicale majeure. Il ne s’agit pas de savoir si, mais lorsque cela se produira, les médecins seront prêts, tablette à la main, à aider ceux qui en ont le plus besoin.

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