Aujourd’hui, il a été constaté que Google n’avait enfreint aucune violation du droit d’auteur associée à sa numérisation d’un énorme catalogue de livres sur Google Play. Une cour d’appel américaine a conclu que Google agissait dans le cadre de ce que l’on appelle « l’utilisation équitable » en vertu de la loi sur le droit d’auteur. En 2005, un certain nombre d’auteurs de la Guilde des auteurs ont poursuivi Google, qui avait commencé l’année précédente sa tentative de répertorier en ligne autant de livres numérisés que possible, avec des chiffres se chiffrant maintenant en millions. Google propose ces livres électroniques sur sa boutique en ligne, aux côtés d’applications et de musique numérique. De nombreux romans classiques sont également disponibles gratuitement. La Guilde des auteurs s’est opposée au mouvement, affirmant que Google leur faisait perdre des revenus potentiels.

Le géant de la recherche insiste sur le fait que le projet n’entrave pas les revenus et augmente plutôt les chances de trouver le travail d’un auteur. Sa recommandation aux lecteurs est plus susceptible de les exposer à de nouveaux documents que de se promener dans une librairie. Les auteurs se sont également opposés à la pratique de Google consistant à autoriser ceux qui consultent un livre et envisagent de l’acheter à lire un court extrait, appelé extrait, de l’œuvre. Si elle est reconnue coupable, la société de recherche devrait aux auteurs des milliards de dollars de dommages et intérêts.

L’affaire a d’abord été portée devant le juge de circuit Denny Chin. En 2013, Chin a rejeté le procès, se rangeant du côté de Google. La Guilde des auteurs n’était pas satisfaite et a fait appel de la décision du tribunal devant le 2nd US Circuit Court of Appeals à New York, où un panel composé de trois juges a pris le relais. La collection d’écrivains espérait que la cour d’appel déciderait que la numérisation et le marketing des livres de Google violeraient les lois sur le droit d’auteur, qui n’autorisent qu’un certain niveau de distribution appelé « utilisation équitable ». Les trois juges se sont à nouveau rangés du côté de Google dans une décision rendue aujourd’hui, affirmant que, bien que Google soit peut-être un peu trop proche des limites de l’utilisation équitable, son projet de scanner des millions de livres est légal. L’utilisation d’extraits n’a pas non plus été condamnée, les juges ayant décidé qu’elle ne donnait pas suffisamment d’œuvre pour que le droit d’auteur de l’auteur soit violé. Google maintient sa position, comme l’a expliqué le porte-parole Aaron Stein, qui a déclaré: « Google Books leur donne [consumers] un moyen utile et facile de trouver des livres qu’ils souhaitent lire et acheter, tout en profitant aux titulaires de droits d’auteur. » La société a également eu des problèmes avec les éditeurs dans le passé, mais j’espère que cette dernière décision marquera la fin du litige contre la société de technologie.

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