À l’été 2010, Google et Verizon se sont associés pour affirmer que les règles de neutralité du réseau ne devraient pas s’appliquer aux réseaux mobiles. Ils ont largement gagné; la FCC a adopté des règles qui permettent aux transporteurs de discriminer les demandes de tiers tant qu’ils divulguent la pratique. Ils ont également permis aux sociétés sans fil de bloquer les applications qui ne sont pas en concurrence avec leurs services téléphoniques. Ce n’est pas différent de pouvoir abuser verbalement de votre patron tant que vous dites, « avec tout le respect que je vous dois » en premier. Verizon n’était pas satisfait de la décision de la FCC, a néanmoins poursuivi et une cour d’appel fédérale a levé les interdictions de la FCC. Le débat fait rage depuis, mais maintenant Google a créé une page pour les abonnés leur demandant de passer à l’action. Sur la page, Google déclare que leurs valeurs restent les mêmes, qu’Internet doit être « compétitif et ouvert ». Leur souhait déclaré est que l’Internet soit un terrain de jeu égal où «les nouveaux entrants et les joueurs établis peuvent atteindre les utilisateurs sur un pied d’égalité». Ils ne souhaitent pas que les fournisseurs d’accès à Internet soient en mesure de bloquer certains services ou de conclure des offres spéciales qui donnent la priorité à certains contenus par rapport à d’autres. Cela signifie que les fournisseurs ne devraient pas être en mesure de vendre des connexions à plus haut débit à certains contenus par rapport à d’autres, quelle que soit la façon dont l’utilisateur accède à Internet (câble, ligne fixe, sans fil ou toute autre technologie).

La neutralité du net est un sujet intéressant et la différenciation entre la ligne fixe et la connexion sans fil m’a toujours semblé rompue étant donné que ce paysage a et est susceptible de continuer à évoluer très rapidement. Il y a quatre ans, la vitesse de mon haut débit à domicile était environ deux fois plus rapide que la vitesse de connexion de données que je verrais sur mon smartphone. Depuis lors, la vitesse de ma ligne fixe à domicile a presque doublé, mais la vitesse de mon smartphone est environ cinq fois plus rapide. Les partisans de la neutralité affirment que les opérateurs de télécommunications chercheraient à imposer un service à plusieurs niveaux aux clients afin de contrôler le pipeline, en supprimant la concurrence et en forçant efficacement les clients à acheter leurs services internes. Cela ne me conviendrait pas si mon opérateur restreignait effectivement l’accès à, disons, YouTube, de sorte que je ne pouvais regarder des vidéos en basse résolution que si je m’abonnais à un service premium YouTube, alors que j’aurais alors un accès plus rapide au service. Les opposants affirment que la discrimination de certains types – généralement pour garantir la qualité du service – est une caractéristique souhaitable d’une connexion Internet. Bien sûr, prendre une décision entre ralentir certains services en ligne (comme le partage de fichiers peer to peer) afin de maintenir un service de streaming en ligne est sujet à abus.

La position de Google sur la neutralité du réseau reste confuse. Ils sont toujours membres de l’American Legislative Exchange Council, qui s’oppose aux règles de neutralité du réseau. De plus, ils ont refusé de commenter les questions ou les appels pour mettre fin à leur appartenance au groupe. Cependant, en mai, ils ont cosigné une lettre à la FCC pour préserver l’Internet ouvert et « protéger les utilisateurs et les sociétés Internet sur les plates-formes fixes et mobiles contre le blocage, la discrimination et les priorités payantes ». Peut-être que Google veut une tranche des deux tartes, ou plus probablement il nous manque des parties de l’histoire. Qu’est-ce que tu penses? Si votre opérateur a commencé à prioriser certains types de trafic dans le but de vous encourager à vous abonner à l’un de leurs services à valeur ajoutée, voteriez-vous avec vos pieds? Est-ce que même Google devrait s’impliquer? Faites-le nous savoir sur les canaux habituels, soit dans les commentaires ci-dessous, soit via notre flux Google+.

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