Google se prépare à sortir une page du propre livre d’Apple, le Pixel 6 étant alimenté par son propre chipset. Et nous en savons déjà pas mal sur ce chipset. En partie grâce à Google qui a fourni les détails lors d’une tempête de tweets le 2 août.

Nous savons qu’il s’appellera le Tensor SoC. Ce n’est pas le nom que beaucoup attendaient, et c’est honnêtement un assez mauvais nom. Mais c’est ainsi que Google l’appellera, jusqu’à ce qu’ils décident de le tuer dans quelques années.

Ce ne serait pas la première fois que Google concevait son propre chipset. Car il conçoit ses propres puces pour ses serveurs pour Google Cloud. Mais pour les smartphones, ce serait une première pour Google. Apple conçoit ses propres chipsets pour tous ses produits depuis près d’une décennie. Et vient de déplacer ses propres chipsets vers le Mac l’année dernière, avec un grand succès. Et maintenant, Google cherche à faire de même.

Google a confirmé le nouveau chipset et son nom. Mais on ne sait pas encore tout à ce sujet. Il sera lancé dans le Pixel 6 et le Pixel 6 Pro plus tard cette année. Voici donc tout ce que vous devez savoir sur le Tensor SoC et qui est le premier chipset pour smartphone de Google.

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Qu’est-ce que le Tenseur ?

Tensor n’est pas un nouveau nom pour Google. Il a fabriqué des puces de traitement d’apprentissage automatique appelées « Tensor Processing Units » ou TPU. Qui sont utilisés dans ses centres de données. Et ce depuis 2017. D’où vient le nom de ce chipset pour Pixel 6 et Pixel 6 Pro.

Comme mentionné précédemment, il s’agit du premier chipset pour smartphone de Google, mais ce n’est pas nouveau dans la fabrication de chipsets.

Pourquoi Google suit-il l’exemple d’Apple ?

Ici, du côté d’Android, on se moque généralement d’Apple pour copier des choses Google ou Android. Mais c’est comme ça que les choses fonctionnent. Sans concurrence, Android (et iOS) ne verrait aucun changement significatif. Bien que ces jours-ci, nous pourrions soutenir que ni l’un ni l’autre ne le fait.

Mais avec les chipsets, Google commence à suivre l’exemple d’Apple ici. Apple a commencé à fabriquer ses propres chipsets pour l’iPhone en 2010, avec l’iPhone 4. Et a continué depuis. Apple fabrique donc ses propres chipsets pour iPhone, iPad et même ses montres et ses écouteurs depuis plus d’une décennie. Ensuite, il a décidé de les fabriquer pour Mac l’année dernière.

Maintenant, Google cherche à faire de même.

Google fabrique des chipsets depuis quelques années, pas aussi longtemps qu’Apple. Mais il fabrique des puces Tensor pour ses serveurs. Et maintenant, il passe aux chipsets pour smartphones. Mais pourquoi? Eh bien, cela permet à Google de profiter encore plus de l’écosystème. Et faire plus de ce qu’il veut faire. En contrôlant tous les aspects du Pixel 6, du silicium au logiciel, Google est en mesure de diffuser les mises à jour plus rapidement et plus longtemps. En plus d’optimiser le téléphone pour qu’il fonctionne mieux sur du matériel moins important. Ce qui peut également améliorer la durée de vie de la batterie.

C’est l’une des principales raisons pour lesquelles nous voyons l’iPhone utiliser une si petite batterie. Non pas parce que la puce à l’intérieur n’est pas puissante (bien au contraire), mais Apple peut optimiser l’ensemble du téléphone en enfer. Et maintenant, Google peut le faire avec le Tensor SoC. Mais seul le temps nous dira si ce sera effectivement le cas ici.

Quelle sera la puissance du SoC Tensor ?

Google nous a seulement confirmé qu’ils fabriqueraient le TPU pour le Tensor SoC pour certains goodies d’intelligence artificielle, ainsi que le nouveau module de sécurité Titan M2. D’autres aspects de ce chipset ne sont actuellement pas confirmés et ne sont que des spéculations ou des rumeurs.

Selon un rapport qui a fait surface début août, Samsung devrait fabriquer le nouveau chipset pour Google. Ce qui ne devrait pas surprendre, car Samsung est l’une des rares entreprises à pouvoir produire des chipsets à grande échelle.

Il a également été signalé qu’il sera fabriqué selon un processus de fabrication de 5 nm. Ce qui signifie qu’il sera à égalité avec les dernières nouveautés de Samsung et Qualcomm – Exynos 2100 et Snapdragon 888 respectivement. Cela devrait signifier que le Tensor SoC va être assez puissant en fait. Donc, ceux qui craignent qu’un chipset fabriqué par Google soit plus lent, ne le soient pas. Surtout avec toute l’optimisation que Google va faire ici.

Spécifications GS101

Voici les spécifications actuellement disponibles pour le chipset GS101 ou Whitechapel. Ceux-ci sont sujets à changement et ne seront pas officiels tant que le Pixel 6 ne sera pas annoncé.

Technologie de processusFinFET 5 nm (Samsung)
CPUOcta-core
Cœurs de processeur2x 2,8 GHz Cortex-A78
2x 2,6 GHz Cortex-A76
4x 2,0 GHz Cortex-A55
GPUMali-G78 à 14 cœurs
IA et MLNPU interne
Modem 5GModem 5G interne de Samsung
ou Modem Snapdragon X55 5G
Jetons supplémentairesPuce de sécurité Titan M (nom de code « Dauntless »)
Noyau visuel de pixels
Noyau neural de pixels
Afficher l’aideJusqu’à 120 Hz Full HD+

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Sera-t-il sécurisé ?

Oui.

Google a passé des années à travailler sur le module de sécurité Titan M qui se trouve dans les smartphones Pixel actuels. Il n’y a donc aucun moyen qu’ils laissent cela en dehors du SoC Tensor. Une fois de plus, nous en avons vu la preuve, dans le code des nouveaux appareils Pixel 6.

Lorsque Google a confirmé de nombreux détails sur le Pixel 6, nous avons également appris qu’il utiliserait la puce de sécurité Titan M2. Alors oui, le Tensor SoC sera sécurisé. En fait, il pourrait s’agir de l’un des chipsets les plus sécurisés d’un smartphone Android à l’heure actuelle.

Ce changement entraînerait-il des mises à jour plus longues ?

Les mises à jour ont toujours été un problème pour les smartphones Android. Non seulement combien de temps ils sont pris en charge, mais aussi à quelle vitesse ils obtiennent les mises à jour. Cela pourrait changer avec le Tensor SoC. Pourquoi? Parce que Google n’aura pas besoin d’attendre que Qualcomm publie les binaires du chipset pour commencer à travailler sur la mise à jour. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles les mises à jour prennent autant de temps sur Android. Qualcomm publie les binaires, mais ils commencent d’abord par leurs derniers chipsets. Et parfois, ne les publiez même pas pour les puces plus anciennes et bas de gamme. C’est pourquoi ces téléphones à 200 $ peuvent ne même pas voir une seule mise à jour. Ce n’est pas nécessairement la faute des OEM (sauf pour l’utilisation d’un ancien chipset), mais celle de Qualcomm ou de MediaTek.

Google promet actuellement trois ans de mises à jour de sécurité et d’OS pour les smartphones Pixel. Pendant ce temps, Apple met toujours à jour l’iPhone 6S vers iOS 15, sorti en 2015. Cela fait au moins six ans de mises à jour. Mais avec le Tensor SoC, Google pourrait repousser les mises à jour à cinq ans. En fait, cela a été signalé plus tôt ce mois-ci.

C’est encore un autre avantage de pouvoir tout contrôler sur votre téléphone. Pixel reçoit déjà des mises à jour le premier jour, pour la plupart. Les mises à jour rapides ne sont donc pas un problème pour le Pixel. Mais combien de temps il est pris en charge est. Et nous verrons très probablement des mises à jour à beaucoup plus long terme pour les Pixels, à commencer par le Pixel 6.

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Et la caméra ? Le Tensor SoC peut-il encore améliorer l’expérience de l’appareil photo Pixel ?

Si vous êtes assez vieux pour vous souvenir du Nexus, vous vous souvenez probablement à quel point les caméras étaient terribles sur ces téléphones. Cela a changé avec le Pixel en 2016. Ce qui en fait l’un des meilleurs appareils photo pour smartphones disponibles, et cela a vraiment fait un bond en avant avec le Pixel 2 en 2017. Maintenant que Google utilise son propre chipset, cela pourrait être encore mieux.

Le Tensor SoC dispose d’un TPU dédié à l’IA et à l’apprentissage automatique, ce sur quoi Google s’appuie fortement pour sa caméra. Avec la photographie informatique. Ce qui pourrait amener la caméra au niveau supérieur.

Sans oublier le fait que Google nous propose cette année un nouveau capteur photo. Bien qu’il n’ait pas confirmé le capteur exact utilisé, Google a déclaré qu’il était nouveau. Vous pouvez donc dire adieu à ce capteur de 12 mégapixels qu’il utilise depuis quatre ans. Sur le Pixel 6, il y aura un capteur principal et ultra-large. Avec le Pixel 6 Pro en ajoutant un téléobjectif. Qui sera plié comme la plupart des smartphones le font de nos jours pour les téléobjectifs.

Google a également confirmé qu’il y aura de gros changements à venir pour les caméras avec le Tensor SoC. Comme le fait qu’il appliquera le HDR à chaque image d’une vidéo. Espérons nous donner un meilleur enregistrement vidéo sur la série Pixel 6. Cela fonctionnera également mieux sur le flou du visage, entre autres. Google a définitivement un certain nombre d’astuces dans sa manche pour l’appareil photo du Pixel 6.

Il viendra très probablement avec un modem 5G

Techniquement, nous ne savons pas si le Pixel 6 aura la 5G. Mais il serait très difficile pour Google de lancer un téléphone en 2021 sans prise en charge de la 5G. Surtout s’il veut continuer à vendre sur tous les transporteurs américains.

La raison en est que nous n’avons rien entendu sur un modem 5G. Maintenant que Google utilise Samsung pour fabriquer le silicium GS101, il est probable qu’il utilisera un modem 5G que Samsung fabrique déjà.

Ceci est important car bien que le modem soit généralement sur le SoC ou au moins connecté à celui-ci, il n’est pas toujours fabriqué par la même entreprise. Par exemple, l’iPhone 12 possède un chipset fabriqué par Apple, mais un modem Qualcomm embarqué.

Le plus gros point d’interrogation est de savoir s’il prendra en charge mmWave 5G. Jusqu’à présent, seuls les smartphones équipés de chipsets Qualcomm ont pris en charge les chipsets mmWave. Et cela inclut même la série iPhone 12. Ce qui est probablement dû à la même raison pour laquelle les téléphones CDMA étaient tous alimentés par Qualcomm, à l’époque.

Le Pixel 6 aura sans aucun doute la 5G, mais les détails pourraient être un peu intéressants cette année.

Vous verrez le Tensor SoC sur le Pixel 6 cet automne

Google a confirmé que le Pixel 6 et le Pixel 6 Pro seront tous deux alimentés par ce nouveau SoC Tensor, et ils arriveront cet automne. Nous ne savons toujours pas quand exactement ce sera. Mais dans le passé, Google a organisé son événement matériel soit la dernière semaine de septembre, soit la première partie d’octobre. Ce sera donc probablement après la sortie de tous les autres produits phares.

Vous ne le verrez sur aucun autre smartphone, du moins pas encore. Ce ne sera que sur le Pixel 6. Et c’est parce que Google le commercialise comme « made for Pixel ». On va donc voir beaucoup d’optimisation entre Android, la Pixel Experience et le Tensor SoC sur le Pixel 6 cette année.

Il ne serait pas surprenant de voir le Tensor SoC rejoindre d’autres appareils Pixel à l’avenir, ou une forme du Tensor SoC. Car Google pourrait fabriquer ses propres puces pour les Pixel Buds et même le Pixelbook. En fait, il pourrait s’agir du même processeur que le Pixelbook, car il exécute les applications Chrome OS et Android. Et c’est très similaire au Pixel 6.

Quoi qu’il en soit, cet automne sera une période très excitante pour les fans de Pixel. Car nous allons avoir un smartphone Pixel 6 très puissant. C’est probablement plus puissant que ce que le Snapdragon 888 aurait pu offrir.

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