À l’ère de la baisse des abonnements à la télévision par câble, les entreprises réclament le contrôle de votre salon, et Amazon ne fait pas exception. Aujourd’hui, nous jetons un coup d’œil à leur entrée dans le cirque du centre des médias avec un examen de la compacte et puissante Amazon Fire TV.

Qu’est-ce que l’Amazon Fire TV?

L’Amazon Fire TV (99 $) est, comme son nom l’indique certainement, une incursion d’Amazon sur le marché des médias en streaming destiné à rivaliser avec l’Apple TV, Roku 3 et le Chromecast de Google (ainsi que leur Nexus Player récemment annoncé) .

L’unité a un profil très mince (c’est à peu près la taille de deux boîtiers CD empilés) mais contient du matériel assez robuste à l’intérieur de son petit boîtier, y compris 2 Go de RAM, un processeur mobile quadricœur de 1,7 GHz, une double antenne MIMO 802.11bgn , une sortie audio optique et même une prise Ethernet pour ceux d’entre vous qui préfèrent les connexions câblées aux sans fil.

Fort sur le traitement, il est un peu anémique sur le stockage avec seulement 8 Go de stockage intégré non extensible. Il est livré avec une simple télécommande Bluetooth et prend en charge les contrôleurs de jeu Amazon (ainsi que d’autres contrôleurs Bluetooth).

La Fire TV, comme vous pouvez l’imaginer, est spécialement conçue et centrée sur l’écosystème multimédia d’Amazon mais, grâce à ses racines Android, peut également exécuter les applications pour les services de streaming populaires comme YouTube, Netflix et Hulu.

Comment le configurer?

Une expérience utilisateur fluide est certainement un domaine dans lequel Fire TV excelle et la configuration ne fait pas exception. Branchez l’appareil sur votre téléviseur HD, branchez le câble d’alimentation et saisissez la télécommande.

Le Fire effectuera quelques vérifications de base, téléchargera les mises à jour si disponibles, puis (si vous utilisez le Wi-Fi au lieu d’Ethernet) vous invitera à vous connecter à votre nœud Wi-Fi local.

Si vous avez un clavier USB à portée de main, ce serait le moment idéal pour profiter du port USB à l’arrière du Fire et le brancher.

Le clavier à l’écran est en fait assez convivial pour la télécommande (et ils ont fait un excellent usage des boutons de la télécommande comme raccourcis pour des tâches telles que le retour en arrière, le décalage et le passage à l’étape suivante) mais il clique toujours autour d’un clavier avec une télécommande et pas beaucoup amusement. L’utilisation du clavier USB pour éviter l’ennui de taper votre long SSID Wi-Fi et votre mot de passe en vaut la peine.

Une fois que vous avez terminé de connecter l’appareil au réseau et de vous connecter à votre compte Amazon, un didacticiel vidéo tutoriel démarre.

L’une des choses que nous avons notées dans notre examen du Kindle Fire l’année dernière était la convivialité du Kindle Fire (en particulier avec la fonctionnalité Mayday pour vous aider à résoudre les problèmes). Le Fire TV poursuit la tendance de la convivialité, car le bref tutoriel vidéo couvre à peu près tout ce dont vous avez besoin pour commencer immédiatement à utiliser l’appareil.

Au-delà de la connexion de vos informations Wi-Fi et de la connexion de votre identifiant et de votre mot de passe Amazon, il y a très peu de processus de configuration. Le temps qui s’écoule entre le déballage et l’utilisation de l’appareil est de quelques minutes (principalement consommé avec le déballage de la chose et son branchement).

Interface utilisateur

L’interface utilisateur d’Amazon Fire est basique mais efficace (en ce qui concerne les boîtes de streaming basiques et faciles à naviguer, cela nous convient parfaitement). Une fois que vous avez terminé la configuration et regardé la vidéo du didacticiel, vous passez à l’écran d’accueil.

L’écran d’accueil sert de tableau de bord avec vos médias récemment consultés affichés, les recommandations des médias, les applications en vedette et d’autres recommandations / publicités pour les médias de l’écosystème Amazon.

Vous pouvez naviguer dans la barre latérale pour voir Prime Video, Movies, TV, vos médias enregistrés dans la liste de surveillance, la vidéothèque qui abrite tous vos achats Amazon, FreeTime (le jardin clos d’Amazon pour les enfants), vos jeux, applications, musique, Photos et, bien sûr, les paramètres.

En tant qu’utilisateurs chevronnés du centre des médias, nous avons eu peu de plaintes concernant l’interface utilisateur. Dans l’ensemble, l’interface utilisateur est très rapide et la navigation dans les principales catégories est indolore. Le menu des jeux a cependant laissé un peu à désirer, car il était difficile de parcourir facilement la plus grande base de données de jeux au-delà des listes de suggestions organisées présentées à l’utilisateur.

L’interface utilisateur pour sélectionner les médias sur Amazon et les parcourir a été sans problème, cependant, et les paramètres dans les médias (comme indiqué ci-dessus) étaient faciles à naviguer et à utiliser. La lecture d’applications de streaming tierces comme Netflix et Hulu était également un problème.

Matériel et performances

Le matériel du Fire TV est clairement à la hauteur (et même plus) en matière de lecture vidéo. En fait, le processeur et la RAM sont exagérés pour la lecture 1080p (l’humble Raspberry Pi lit très bien la vidéo HD avec une fraction de la puissance matérielle intégrée à la Fire TV).

Les menus sont soyeux et sans délai, la lecture vidéo démarre presque immédiatement (grâce en partie au système ASAP de mise en cache agressif d’Amazon qui télécharge de manière préventive la partie de départ des médias qu’il attend que vous regardiez), et les menus en vidéo sont tout aussi réactifs.

En fait, la Fire TV a plus qu’assez de puissance pour même les jeux mobiles gourmands en matériel. Nous n’avons eu aucun problème à jouer Asphalte 8, Grand Theft Auto, ou d’autres jeux qui taxeraient les appareils Android plus faibles.

Caractéristiques de spécialité

Fire TV propose quelques fonctionnalités qui n’existent pas sur d’autres solutions de streaming media center ou qui sont mal implémentées. Jetons un œil à quelques-uns d’entre eux.

Recherche vocale

Nous pensions que la recherche vocale était sûrement un gadget stupide, mais nous avons été agréablement surpris de voir que cela fonctionne plutôt bien. L’application est simple: vous appuyez sur le bouton de commande vocale de la télécommande et lui dites ce que vous voulez comme « Alpha House » ou « Minecraft » et si cet élément se trouve n’importe où dans l’écosystème Amazon (que vous le possédiez ou non), il creusera pour vous.

Mais en dehors de l’écosystème amazonien? La fonction de recherche est absolument inutile. Peu importe si l’émission télévisée ou le film que vous souhaitez regarder est gratuit sur Netflix, par exemple, la recherche vocale sera toujours par défaut l’entrée dans l’écosystème Amazon. Bien que cela soit attendu étant donné que la Fire TV est conçue pour promouvoir essentiellement les ventes basées sur Amazon, cela ne la rend pas moins décevante. Nous voulons que notre solution principale de centre des médias nous serve, pas une entreprise.

Gaming

Tout ce que nous avons de mauvais à dire sur les jeux sur Fire TV n’est pas tant une fouille contre Fire TV ou Amazon que c’est une fouille contre l’ensemble du genre des jeux mobiles sur votre téléviseur dans son ensemble. Il n’y a rien de mal avec le marché des jeux Amazon. Il y a des centaines de titres (et plus que quelques bons à cela). Le contrôleur de jeu Amazon Fire est utilisable (sinon certainement un concurrent pour détrôner les contrôleurs bien-aimés comme les contrôleurs Xbox 360 ou PS DualShock). L’idée d’utiliser la télécommande elle-même comme un outil pour tout sauf le plus simple des jeux, cependant, est assez risible et nous n’avons pas été particulièrement ravis de nos tentatives de jouer quoi que ce soit en l’utilisant.

Cependant, le vrai problème avec les jeux sur Fire TV n’est pas vraiment une lacune de Fire TV. Il y a juste cet écart important et toujours présent entre la facilité et le plaisir des vrais jeux mobiles (sur votre téléphone ou votre tablette) et la profondeur et l’expérience des jeux assis avec une console ou un PC que tout ce jeu mobile sur votre ordinateur. Le genre de télévision n’a pas réussi à se connecter correctement. Même des jeux qui seraient amusants à jouer sur votre téléphone en attendant le train ou qui ne semblent pas bon marché et creux quand vous avez réellement pris le temps de vous asseoir sur votre canapé et d’investir du temps dans un jeu. Les doigts croisés renforcent le mouvement du crossover mobile vers TV et certains titres solides peuvent tirer parti du processeur costaud de Fire.

Une chose à noter dans la section jeux: bien qu’Amazon ne fasse aucun effort pour mettre en évidence cet argument de vente, vous n’avez pas besoin d’utiliser leurs contrôleurs de jeu. Au lieu de débourser 40 $ par contrôleur, vous pouvez utiliser la plupart des contrôleurs Bluetooth sur le marché.

FreeTime et contrôle parental

Lorsque nous avons examiné les tablettes Kindle Fire, nous avons été stupéfaits par la qualité du contrôle parental et du système FreeTime. Amazon a parfaitement compris tout l’angle adapté aux enfants avec FreeTime sur les tablettes Fire et son application et sa livraison sur Fire TV sont tout aussi parfaites.

Il est incroyablement facile de restreindre l’accès à l’appareil, de définir des limites de temps d’écran, de désactiver l’heure du coucher, de restreindre le contenu et de verrouiller l’appareil et de le rendre adapté aux enfants. Combinez Fire TV avec FreeTime Unlimited (2,99 $ par mois pour les abonnés Prime) et vous avez vous-même une boîte multimédia riche en médias et adaptée aux enfants.

Le bon, le mauvais et le verdict

Après avoir joué avec le FireTV la semaine dernière et l’avoir mis à l’épreuve, que devons-nous dire à ce sujet? Passons en revue quelques points dans le bon et le mauvais, puis rendons un verdict.

Le bon

  • L’unité est riche en ports et comprend une sortie audio optique, un port Ethernet et un port USB.
  • Le matériel est extrêmement rapide; le processeur quad-core couplé à 2 Go de RAM assure un menu lisse et soyeux et une expérience de lecture vidéo.
  • La télécommande Bluetooth n’a pas besoin d’une ligne de vue (vous pouvez donc cacher la boîte à feu elle-même hors de vue).
  • L’assistance vocale n’est pas un gadget et fonctionne en fait étonnamment bien.
  • La fonction de recherche, dans le contexte des médias d’Amazon, est excellente.
  • Peut ajouter des contrôleurs Bluetooth tiers (au lieu d’acheter de nombreux contrôleurs de jeu d’Amazon).
  • FreeTime et le contrôle parental qui l’accompagne font du Fire TV la meilleure solution adaptée aux enfants.

Le mauvais

  • Il manque tout type de mécanisme (sans applications tierces) pour lire du contenu local comme des films personnels stockés sur un partage réseau.
  • Le jeu est encore assez limité et terne sur l’ensemble du marché des centres de médias, et le Fire TV ne fait pas exception.
  • Difficile de parcourir facilement la bibliothèque des membres gratuits pour Prime.
  • L’interface utilisateur et les fonctionnalités de recherche donnent la priorité aux résultats Amazon; la fonction de recherche ne recherche que les médias Amazon.
  • Aucun support pour le streaming ou le contenu local.
  • Impossible de monter un support externe via une clé USB.
  • La mémoire interne n’est actuellement pas extensible.

Le verdict

À partir de cet examen, Amazon Fire TV est la boîte de streaming la plus rapide du marché et tourne définitivement autour des unités comme l’Apple TV et Roku 3. Si vous êtes fermement ancré dans l’écosystème Amazon et que vous cherchez un moyen de facilement transférez votre contenu Amazon sur votre téléviseur (et continuez à utiliser des services comme Netflix et Hulu), le Fire TV est parfait. Si vous avez des enfants, c’est un meilleur s’adapter comme vous obtenez tout votre contenu Amazon ainsi que la meilleure plate-forme kid-friendly autour.

Cependant, si vous êtes un geek de type bricolage et que la majorité de vos médias sont extraits et stockés localement sur un disque dur portable ou un serveur de stockage, il n’y a pas de support natif pour tout type de streaming de stockage local ou attaché. Bien que vous puissiez installer des applications tierces pour tenter de contourner ce problème, il n’y a pas de bon moyen (car il est actuellement impossible de jailbreaker votre Fire TV et de remplacer l’écran d’accueil par défaut) pour hiérarchiser ce contenu local.

Donc, si vous êtes prêt à acheter dans l’écosystème d’Amazon et que vous êtes quelqu’un qui veut juste une solution de travail accrocheuse qui correspond à la fois à leurs besoins et aux besoins de leurs enfants, prenez-en une. Si vous êtes quelqu’un qui veut se salir les mains et faire rouler son propre système de centre multimédia, nous vous encourageons à consulter certains de nos excellents tutoriels sur le sujet comme Comment construire un centre multimédia à 35 $ avec Rasbmc et Raspberry Pi.

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