Si vous êtes à la recherche d’une mise à niveau de routeur (nous examinons ceux d’entre vous qui utilisent toujours le routeur que votre FAI a donné il y a des années), le Nighthawk X6 est un routeur polyvalent ultra-premium avec une vitesse et des fonctionnalités pour de rechange. De plus, cela ressemble à une expérience de scientifique fou impliquant le croisement d’un coléoptère avec la Batmobile. Lisez la suite pendant que nous le mettons à l’épreuve en votre nom.

Qu’est-ce que le Netgear Nighthawk X6?

Le routeur Netgear Nighthawk X6, officiellement connu sous le nom de routeur Wi-Fi tri-bande Nighthawk X6 AC3200 (R8000), est un puissant routeur haut de gamme et le successeur de la gamme de produits du routeur Wi-Fi intelligent Netgear Nighthawk AC1900 précédemment évalué (R7000). (Remarque: il y avait un R7500 mais c’était une mise à niveau majeure du matériel du R7000 et non une refonte totale.)

Le Nighthawk X6 s’appuie sur la conception et le succès du Nighthawk d’origine avec plus de puissance de traitement, plus de bandes / antennes et une gamme plus sophistiquée de fonctionnalités. Alors que nous aborderons les fonctionnalités accessibles par l’utilisateur dans la section «Fonctions de test de spécialité» dans un instant, les meilleures fonctionnalités du X6 sont en fait largement invisibles pour l’utilisateur (ce qui est une bonne chose, nous aimons la technologie qui fonctionne si efficacement sans même appuyer sur un bouton en notre nom).

Contrairement aux routeurs de classe 802.11ac plus anciens et plus anciens, le Nighthawk X6 utilise trois radios Wi-Fi discrètes qui, sauf si vous le configurez autrement, sont cachées derrière un SSID commun. Le routeur attribue ensuite, à la volée, de manière transparente les connexions entrantes à la bande la mieux adaptée à l’appareil et à l’activité sur celui-ci sans aucune entrée de l’utilisateur ni aucune décision prise par l’utilisateur quant au SSID / bande à connecter. Le Nighthawk X6 placera automatiquement comme par magie, dans les coulisses, vos appareils sur la bande qui les optimise le mieux et, dans le processus, empêchera les appareils plus anciens de votre réseau d’avoir un impact sur les performances des plus récents.

Cette fonctionnalité combinée à la technologie de formation de faisceaux avancée du X6 a fait de son utilisation dans une maison remplie d’appareils une affaire très cohérente et rapide. Ajoutez une myriade d’autres fonctionnalités comme le pare-feu à double couche qui combine la protection traditionnelle de la traduction d’adresses réseau (NAT) avec l’inspection dynamique des paquets (SPI), le réseau privé virtuel (VPN), les contrôles parentaux, le partage de fichiers et d’imprimantes, et vous avez a obtenu l’étoffe d’un routeur rapide et solide pour tout faire.

Configuration

L’installation et la configuration du routeur sont un jeu d’enfant. En règle générale, nous ne notons pas les exigences de configuration physique lorsque nous examinons les routeurs (car cela revient généralement à le brancher et éventuellement à le monter sur le mur), mais il y a deux bizarreries de configuration physique avec le Nighthawk X6, toutes deux assez mineures.

La première bizarrerie est qu’il n’est pas immédiatement évident que l’antenne a des ajustements horizontaux et verticaux. Non seulement vous pouvez replier les antennes en forme de jambes vers l’intérieur et l’extérieur, mais le corps des antennes supérieure et inférieure pivote vers l’extérieur d’environ 45 degrés. La deuxième particularité de la configuration est que, lorsqu’il est fixé au mur, le routeur est à l’envers. Du point de vue de l’installation, cela est parfaitement logique. La plupart des routeurs montent avec les ports ouverts, le Nighthawk X6 se monte avec les ports baissés; cela met moins de stress sur les câbles et rend l’installation plus soignée. Malheureusement, cela signifie également que tous les voyants et leur texte sont à l’envers. C’est une chose très mineure mais comme le genre de gens qui aiment monter leurs routeurs au mur, nous avons immédiatement remarqué la bizarrerie.

En ce qui concerne la configuration du routeur au-delà de l’installation physique, cependant, le processus est un jeu d’enfant. C’est un domaine dans lequel les routeurs modernes sont venus à des années-lumière de leurs prédécesseurs. Netgear, D-Link, Asus, dans l’ensemble, la qualité du processus de configuration et des tableaux de bord administratifs des routeurs modernes est excellente. Le Nighthawk X6 utilise la même interface de style Netgear Genie que le R7000 et à part quelques petits ajustements cosmétiques et certains menus reconfigurés, il ressemble à ce qu’il était (ce qui, du point de vue de l’utilisabilité, est très bien pour nous).

Pour configurer votre routeur, connectez-vous à celui-ci via une connexion sans fil ou, plus idéalement, via Ethernet et accédez à http://www.routerlogin.net ou à l’adresse IP, 192.168.1.1. La connexion par défaut est admin / mot de passe et votre premier ordre du jour après la configuration initiale devrait être de changer cela.

Si le routeur détecte que vous utilisez Windows ou Mac OS X, il vous invite à télécharger l’application Genie et l’application ReadySHARE Vault. La première application n’est pas nécessaire, mais si vous vous opposez à l’installation d’une application supplémentaire, elle offre une vue de tableau de bord de votre routeur sans activer votre navigateur Web et vous connecter via le portail Web.

La deuxième application, vue ci-dessus, s’associe au coffre-fort ReadyShare sur votre routeur pour la sauvegarde et la restauration de fichiers locaux automatisés. Encore une fois, vous n’avez pas besoin de cette application pour utiliser la fonction de partage réseau (et vous pouvez utiliser vos propres applications ou outils de système d’exploitation pour sauvegarder sur le partage réseau), mais c’est une belle inclusion qui est là si vous le souhaitez.

En plus d’installer les applications auxiliaires et de faire une petite configuration mineure (qui devrait être un jeu d’enfant si vous avez suivi nos directives de Cloner votre routeur actuel pour une mise à niveau du routeur sans maux de tête), vous serez opérationnel en un rien de temps. Même la configuration des fonctionnalités secondaires comme les contrôles parentaux est simple grâce à l’assistant de configuration du routeur vous invitant à en savoir plus à leur sujet à la fin du processus de configuration initiale. Comme nous l’avons dit ci-dessus, la configuration et les contrôles des routeurs sont si éloignés des routeurs d’antan que la configuration de nos jours est à peu près aussi indolore que possible.

Testez les fonctionnalités spéciales

En parlant de configuration et de fonctionnalités spéciales, jetons un coup d’œil aux fonctionnalités spécialisées supérieures au-delà incluses dans le Nighthawk X6 qui offrent des fonctionnalités au-delà du simple routage et du déploiement Wi-Fi.

La plupart des fonctionnalités du Nighthawk X6 sont identiques ou mises à niveau dans son prédécesseur, le Nighthawk d’origine; c’est bien pour nous car nous avons apprécié les fonctionnalités la première fois et nous sommes heureux de les voir connectés à un routeur plus récent avec plus de puissance de traitement et une gamme plus large.

Controle parental

Les contrôles parentaux sur de nombreux routeurs et ordinateurs / appareils ont tendance à être très maladroits et mal mis en œuvre. Netgear fait les choses de manière très pratique en reliant le filtrage de contenu fourni par OpenDNS (un service DNS gratuit) au routeur et en offrant un contrôle granulaire périphérique par périphérique sur le déploiement.

En tant que tel, il est très facile à configurer et à mettre en œuvre. Utilisez votre compte OpenDNS existant ou inscrivez-vous pour en créer un nouveau, indiquez au routeur quels appareils sur le réseau ont besoin d’un filtrage de contenu (par exemple, l’ordinateur dans la salle de jeux pour enfants et leurs deux tablettes) et boom, filtrage de contenu instantané pour ces appareils. Même si vous utilisez déjà OpenDNS localement sur des ordinateurs individuels, il est judicieux de passer à cette façon de faire: vous obtiendrez un contrôle centralisé qui comprend non seulement lesdits ordinateurs mais s’étend également aux appareils portables (et à tout autre appareil sur votre réseau, y compris les consoles de jeux et les téléviseurs intelligents).

Réseau d’invités

Les réseaux invités sont une fonctionnalité de routeur très pratique et le Nighthawk X6 prend en charge non pas un mais trois d’entre eux. Les réseaux invités sont parfaits pour donner aux clients un accès Internet pour leurs appareils sans leur donner accès à votre réseau privé, ils sont parfaits pour restreindre l’accès des enfants (rien de tel que de supprimer l’accès Wi-Fi jusqu’à ce que la liste des tâches soit vide pour les motiver), et séparer autrement l’activité du réseau du SSID principal.

Une plainte que nous ferons à propos de la fonctionnalité de réseau invité sur le Nighthawk X6 que nous avons également formulée à propos de Nighthawk d’origine est que l’option de réseau invité pour l’isolement du réseau et l’accès au réseau local est la même bascule intitulée «permettre aux invités de se voir et d’accéder le réseau local.  » Pourtant, dans les routeurs Netgear plus anciens que nous possédions / testions, l’option était divisée en «autoriser les invités à accéder à mon réseau local» et «activer l’isolation sans fil». Il existe de nombreuses raisons, et parfaitement valables, de vouloir activer l’un et pas l’autre (par exemple, vos enfants veulent jouer à des jeux en réseau avec leurs amis sur le réseau invité, donc l’isolement du réseau doit être désactivé, mais vous ne voulez pas qu’ils accèdent à votre réseau local) et il n’y a aucune bonne raison pour laquelle les paramètres ne sont pas plus précis sur un tel routeur haut de gamme.

À part cette plainte relativement mineure, les réseaux d’invités sont assez impressionnants. Vous obtenez trois (1 2,4 GHz et 2 5 GHz), et vous pouvez tous les configurer indépendamment.

ReadySHARE et partage d’impression

Lorsque vous payez le prix fort d’un routeur haut de gamme, il est logique de profiter de chaque puissance et de chaque fonctionnalité qu’il offre. Les deux ports USB du Nighthawk X6 peuvent être mis à profit pour le partage de fichiers et d’imprimantes. Branchez un périphérique de stockage USB sur le port USB 3.0 et vous disposez d’un serveur de fichiers instantané. Branchez une imprimante sur le port USB 2.0 et vous disposez d’un serveur d’impression instantanée.

Le partage de fichiers et le partage d’impression sont assez basiques, mais il faut s’y attendre car, à la fin de la journée, un routeur est toujours un routeur et non une installation complète de stockage en réseau (NAS). Vous pouvez configurer des partages réseau simples sur le stockage connecté, automatiser vos sauvegardes à l’aide de l’application ReadySHARE susmentionnée (ou une solution tierce de votre choix) et utiliser le partage réseau comme source de streaming multimédia grâce au support DLNA.

Pour quelqu’un qui souhaite un stockage réseau simple sans les tracas (ou le coût énergétique) de l’exécution d’un NAS ou d’un serveur domestique complet, le Nighthawk X6 couplé à un disque dur USB 3.0 est un excellent moyen de profiter des avantages d’un stockage en réseau rapide connecté sans le mal de tête de maintenir une machine séparée.

VPN et FTP

Comme son prédécesseur, le Nighthawk X6 possède à la fois des serveurs VPN et FTP. Le regroupement du VPN avec le routeur est une solution idéale car il crée un portail VPN sécurisé et toujours accessible pour un réseau distant et un accès aux fichiers; le Nighthawk utilise OpenVPN et est compatible avec Windows, Mac OS X et Linux (malheureusement, il n’y a pas de support Android / iOS pour le moment).

Le routeur comprend également un simple serveur FTP, mais il est assez limité de deux manières. Tout d’abord, il exécute un FTP vanille sans sécurité (au-delà d’un simple mot de passe). Deuxièmement, vous ne pouvez partager que des fichiers FTP stockés sur le périphérique de stockage connecté. C’est assez simple pour partager des fichiers non sensibles avec des amis, mais pour toute autre chose, vous devez vraiment utiliser le cryptage de bout en bout fourni par VPN.

Benchmarks de performance

La technologie des routeurs s’est tellement améliorée au cours des dernières années seulement que de plus en plus, nous constatons que les routeurs se distinguent par des performances stables et un firmware riche en fonctionnalités, pas nécessairement par la vitesse de pointe absolue.

En termes de couverture, le Nighthawk X6 R8000 n’a pas nécessairement fait sauter le Nighthawk R7000 hors de l’eau; les deux unités sont si puissantes qu’elles masquent facilement la zone de test avec une couverture complète de mur à mur. En fait, les deux offrent une couverture de ligne de propriété à ligne de propriété. Cela dit, nos lectures de puissance du signal pour le Nighthawk X6 étaient nettement plus fortes. Avec les puces radio et la puissance supplémentaires, nous avons apprécié au moins -60 dB dans toute la zone de test (une avancée algorithmique significative par rapport aux -70 dB que nous avons connus avec le Nighthawk R7000). Mais encore une fois, les deux sont vraiment excellents et toute personne effectuant une mise à niveau à partir d’un ancien routeur 802.11g serait ravie de l’une ou l’autre des couvertures, vraiment.

En termes de vitesse de transfert brute, le Nighthawk X6 a plus que suffisamment de bande passante pour faire le tour. Il identifiera toutes les connexions à large bande grand public sans accroc et aura toujours un potentiel plus que suffisant pour exploiter au maximum des dizaines de connexions locales sur votre réseau domestique.

À moins de 10 pieds du routeur, nous pourrions transférer des données avec une sortie combinée sur tous les canaux à une vitesse de 734 Mbps. En utilisant un seul canal 5Ghz, nous pourrions réduire d’environ 300 Mpbs. En déplaçant à environ 150 pieds (le bord arrière de la propriété de test), nous pourrions encore abaisser une constante 165 165 Mpbs. Même lorsque nous avons chargé notre réseau avec le streaming vidéo à distance, le streaming vidéo local, les voisins naviguant sur le Web, les enfants jouant à des jeux, les téléchargements de fichiers, etc., nous n’avons jamais pu saturer suffisamment la bande passante locale pour provoquer une latence du réseau ou compromettre l’utilisateur. expérience.

Les canaux triples combinés à un algorithme très intelligent qui décale et regroupe les appareils dans l’espace radio pour optimiser au mieux la bande passante pour tout le monde fait vraiment l’affaire. Et c’est là que le Nighthawk X6 brille vraiment. Oui, c’est rapide. Quand il est sorti l’année dernière, il était le premier routeur tri-bande et certainement le plus rapide du marché (suivi rapidement par les routeurs tri-bande d’autres sociétés). Est-ce le routeur le plus rapide du marché, des mois après sa sortie initiale? Non, non.

Est-ce important? Pas à notre avis. Nous sommes des utilisateurs expérimentés avec des serveurs domestiques, des tonnes de connexions, des tonnes d’appareils et quelque chose qui entre, sort ou traverse notre réseau 24/7 et même nous ne nous soucions pas d’obtenir la vitesse de connexion unique maximale absolue d’un appareil car en réalité ce n’est pas la chose la plus importante dans un ménage moderne. La chose la plus importante est un routeur qui peut gérer de nombreux appareils et allouer l’espace aérien de manière réfléchie et délibérée afin que tous ces appareils soient agréables à utiliser. À cette fin, le Nighthawk X6 ne fait pas un travail phénoménal en jouant à la circulation et en mettant ces 6 radios Wi-Fi à bon escient.

Le bon, le mauvais et le verdict

Après avoir testé le Nighthawk X6, l’avoir mis à l’épreuve et lui avoir donné un mois solide de tests de résistance et d’utilisation réelle, qu’avons-nous à dire à ce sujet?

Le bon

  • C’est élégant. Beetle-Spaceship, Spaceship-Beetle, mais vous voyez que la chose a un profil très distinct et très cool.
  • La gamme, en particulier sur la bande 2,4 GHz, est fantastique.
  • Il est rapide et les fonctions de gestion intelligente de la radio / bande passante sont vraiment utiles et efficaces.
  • Le commutateur à bascule manuel à LED est une fonction mineure mais très bienvenue.
  • Malgré le matériel costaud, la conception à maillage ouvert du boîtier garantit qu’aucun ventilateur n’est nécessaire (un choix de conception bienvenu étant donné que les routeurs avec ventilateurs apparaissent maintenant sur le marché).
  • Les fonctionnalités auxiliaires comme le VPN, le partage réseau et les contrôles parentaux sont faciles d’accès, de configuration et de déploiement.

Le mauvais

  • Pas de port eSATA pour les disques durs externes.
  • Antenne non détachable (vous ne pouvez pas installer d’antennes de rechange plus longues / directionnelles si vous le souhaitez).
  • Les règles de qualité de service sont moins complexes que dans le R7000 (le site Web Netgear note qu’une mise à jour complète de la qualité de service est à venir ce trimestre via la mise à jour du firmware).
  • C’est énorme. Cela ne nous dérange pas, mais regardez bien en cachant la chose si vous le faites.
  • Le prix. Il n’y a aucun moyen de contourner cela, un routeur génial ou non 300 $ est 300 $.

Le verdict

Si vous avez un routeur vieillissant et que vous cherchez à acheter un nouveau routeur qui durera aussi longtemps que l’ancien modèle que vous êtes sur le point de jeter dans le vieux bac de recyclage, le Nighthawk X6 est une mise à niveau très solide avec une portée fantastique, des vitesses rapides et une multitude de fonctionnalités qui vous transporteront dans le futur. Mis à part les dépenses, c’est encore 300 $, il n’y a pas de bonne raison de ne pas prendre ce routeur si vous recherchez une bête d’un appareil qui vous donnera des années de service et offre une grande dose de pérennité avec un double système radio 802.11ac quadri-puce à quatre bandes au-dessus d’un système 802.11g double bande monopuce très solide.

Si vous avez un routeur plus récent, comme le Netgear Nighthawk R7000 précédemment examiné (et fréquemment mentionné dans cette revue), nous vous conseillons d’attendre une mise à niveau simplement parce que le routeur que vous avez probablement a encore beaucoup de vie et attendre la prochaine itération de cette ligne de toupie solide vous en aurait plus pour votre argent. D’ailleurs, qui sait à quoi ressemblera le prochain? Peut-être que le Nighthawk X8 R9000 (?) Finira par ressembler à une libellule.

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