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La compression de fichiers est tellement omniprésente qu’elle est désormais intégrée à de nombreux systèmes d’exploitation en tant que fonctionnalité standard. Les fichiers Zip sont généralement le format d’archivage par défaut – parfois remplacé par des RAR – mais KGB Archiver est un outil qui offre des niveaux de compression inégalés, bien qu’il ait un prix assez élevé.

Il n’y a aucun coût financier associé au programme – qui n’est en rien lié à l’ancienne agence de sécurité russe – mais si vous voulez tirer le meilleur parti de l’application, vous devrez investir beaucoup de temps.

Il s’agit d’une application qui prétend offrir un «taux de compression incroyablement élevé» et le développeur du logiciel produit des chiffres affirmant des niveaux de compression environ deux fois supérieurs à ceux du format zip.

Télécharger KGB Archiver

Le site Web officiel du programme n’est plus en ligne car le logiciel n’a pas été mis à jour depuis quelques années (bien que vous puissiez toujours trouver le site dans les archives Internet). Cependant, le projet est toujours disponible sur SourceForge afin que vous puissiez télécharger l’utilitaire et échanger des pensées et des idées avec d’autres utilisateurs.

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Rendez-vous sur la page du projet et ignorez le bouton de téléchargement. Pour une raison quelconque, un pack de langue pour le programme est mis en évidence en tant que téléchargement principal plutôt que le programme lui-même.

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Pour télécharger le logiciel, rendez-vous dans la section Fichiers de la page, recherchez dans le dossier KGB Archiver 2 puis téléchargez le fichier d’installation .msi à partir du dossier 2.0 beta 2. Après avoir exécuté l’installation, l’outil de compression est accessible via le menu contextuel de l’Explorateur – cliquez simplement avec le bouton droit sur un fichier, un dossier ou une sélection d’éléments et sélectionnez l’option «Compresser en xxx.kgb».

C’est là que les choses commencent à devenir intéressantes. Il n’y a que deux formats de compression au choix, KGB et Zip, mais il y a beaucoup d’autres options. Vous pouvez choisir parmi l’un des sept algorithmes de compression différents et en supposant que vous choisissez d’utiliser la sixième méthode sur sept, vous spécifiez ensuite le niveau de compression que vous souhaitez appliquer.

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Il n’y a pas moins de dix niveaux de compression disponibles allant de Minimal à Supérieur Moyen à Maximum. Vous pouvez également protéger les archives par mot de passe et créer des archives auto-extractibles, mais c’est la compression elle-même qui présente un réel intérêt.

Test de compression

Comme test, j’ai travaillé avec un dossier rempli de 100 JPEG totalisant 222 Mo en taille. À l’aide de la fonctionnalité de dossiers compressés intégrée de Windows, cela a été réduit à un fichier zip de 221 Mo – pratiquement aucun changement, mais cela a été accompli en quelques secondes.

L’exécution du même dossier via KGB Archiver a donné des résultats très différents. Tout d’abord, le processus de compression a pris environ une demi-heure, mais l’archive résultante était considérablement plus petite à seulement 174 Mo.

Comme deuxième test, j’ai rassemblé une sélection aléatoire de fichiers: quelques MP3, fichiers texte, documents Word, images et exécutables totalisant 93,5 Mo. Encore une fois, le dossier compressé de Windows a fait peu de différence dans la taille, le réduisant à seulement 90,5 Mo, mais il l’a fait très rapidement.

KGB Archiver s’en sort un peu mieux, produisant une archive de 81,6 Mo. Encore une fois, cela a pris plus de trente minutes, et c’est sur une machine à quatre cœurs. Une épargne comme celle-ci en vaut-elle la peine? C’est entièrement à vous de décider.

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Il existe évidemment certains types de fichiers plus faciles à compresser que d’autres. Les fichiers texte simples peuvent être sérieusement réduits en taille tandis que de nombreux fichiers vidéo et musicaux sont déjà compressés dans une certaine mesure. Ce que vous pouvez attendre de KGB Archiver dépend vraiment des fichiers avec lesquels vous travaillez.

La compression dans le monde réel

Le besoin de compression de fichiers a diminué au fil des ans, car les capacités des disques durs ont augmenté et les vitesses de connexion Internet ont augmenté.

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J’ai entendu parler de KGB Archiver pour la première fois il y a quatre ou cinq ans. Je suis tombé sur un site Web qui prétendait avoir utilisé l’outil pour réduire le contenu d’un CD d’installation d’Office 2007 à seulement 1,5 Mo, contre plus de 400 Mo.

Ce niveau de compression semblait incroyable, j’ai donc dû le vérifier – juste à des fins de recherche, vous comprenez, j’avais déjà une copie entièrement fonctionnelle d’Office et pas besoin d’obtenir une version piratée.

Après avoir téléchargé l’archive, je me suis mis à extraire son contenu. Il me semble que le processus a pris une journée entière, mais quand il a été terminé, il y avait en effet une installation Office pleinement opérationnelle prête à être utilisée.

Je n’ai pas pu reproduire des niveaux de compression aussi impressionnants, mais j’ai certainement trouvé que KGB Archiver écrase les fichiers plus que tout autre archiveur que j’ai utilisé.

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En réalité, il existe peu d’utilisations pratiques pour KGB Archiver – du moins lorsque le niveau de compression le plus élevé est sélectionné. Utilisé sur de petits fichiers, il y a peu de différence de taille de fichier par rapport à d’autres outils. Cependant, lorsque les conditions sont réunies – ce qui signifie compresser un grand nombre de fichiers, de très gros fichiers ou certains types de fichiers particulièrement conformes – les niveaux de compression qui peuvent être atteints sont stupéfiants.

C’est génial à certains égards, mais l’exigence de temps est quelque chose d’un double coup dur. Quel que soit le temps nécessaire pour compresser les fichiers avec lesquels vous travaillez, vous devez prendre en compte à peu près le même montant pour la décompression.

Que pensez-vous de KGB Archiver? Est-ce un outil utile ou rien de plus qu’un gadget? Est-ce quelque chose que vous pourriez vous voir utiliser?

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