L’acquisition d’Arm par NVIDIA est « un désastre absolu » à la fois pour le pays d’origine de la société de conception de puces et pour l’Europe, estime le co-fondateur d’Arm. S’adressant à BBC Radio 4 après l’annonce de la fusion à succès, Hermann Hauser a réitéré sa désapprobation de cette décision. Le vétéran de l’industrie critique le rapprochement depuis un certain temps maintenant, avant même qu’il ne devienne officiel ce lundi. Vendre la dernière entreprise d’importance mondiale sur le Vieux Continent est une décision extrêmement à courte vue, a expliqué Hauser.

Alors que les derniers mois ont été abondants en spéculations, NVIDIA et SoftBank, la société mère d’Arm, ont quand même négocié l’accord assez rapidement. En principe, le conglomérat japonais a accepté une offre évaluée à 40 milliards de dollars. L’offre est un mélange d’espèces et d’actions NVIDIA, bien que les ratios réels soient toujours en cours de négociation.

Au cours d’une année régulière, SoftBank préférerait les espèces. Au milieu de 2020, cependant, les titres d’un mastodonte technologique mondial semblent être une meilleure affaire. En d’autres termes : un plus prévisible. Une autre façon de voir cela est que NVIDIA surpassera probablement l’économie américaine à moyen terme. Par conséquent, son action vaudra plus que son équivalent en espèces aujourd’hui.

S’attendre à ce que la Chine bénisse l’acquisition d’Arm par NVIDIA est peut-être naïf

Bien sûr, aucune des parties impliquées ne devrait encore compter ses brevets sur les puces. Parce que le co-fondateur d’Arm n’est pas le seul critique de premier plan de l’acquisition d’Arm par NVIDIA. Le gouvernement britannique, pour sa part, a peu à gagner et tout à perdre du rapprochement. Surtout dans le contexte plus large de sa situation géopolitique actuelle. Là encore, les cyniques pourraient dire que le fait même que le Brexit se produise prouve que Londres est suffisamment inepte pour approuver cette acquisition.

C’est sans même commencer à tenir compte des implications antitrust de l’accord. Parce que l’achat d’Arm donnerait à NVIDIA plus de 90 % du marché des puces pour smartphones et une part similaire de celle du silicium IoT intégré. Avec l’aimable autorisation du modèle de licence abordable d’Arm qui a standardisé ses conceptions architecturales dans pratiquement tous les créneaux électroniques à l’exception des ordinateurs traditionnels. Hauser affirme également que NVIDIA démantèlerait inévitablement le modèle commercial d’Arm dont dépendent tant de ses rivaux directs.

Juste pour illustrer ce qu’un NVIDIA armé pourrait faire à ses concurrents… eh bien, pas besoin de parler d’hypothétiques, regardez simplement avec quelle efficacité les États-Unis ont paralysé Huawei. Principalement en raison de la nature complexe des licences d’architecture de puces modernes. L’autre co-fondateur d’Arm, Tudor Brown, a exprimé à plusieurs reprises son accord avec le pronostic de Hauser dans le passé. Enfin, entre Huawei et les préoccupations antitrust, il peut être naïf de s’attendre à ce que la Chine approuve cet accord. En fait, il est difficile d’imaginer ce que NVIDIA, basé aux États-Unis, pourrait faire pour gagner la bénédiction de Pékin.

NVIDIA, pour sa part, affirme que retirer Arm des mains de SoftBank après seulement quatre ans créerait la société d’IA ultime du futur. C’est-à-dire celui qui promet de profiter à tout le monde – du moins jusqu’à ce qu’il fasse son chemin auprès des régulateurs antitrust.

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