Le National Transportation Safety Board des États-Unis, ou NTSB, a publié une page de blog intéressante détaillant comment l’utilisation d’appareils électroniques personnels (connus sur le site sous le nom de PED) a provoqué une augmentation du nombre de collisions dues à des opérateurs distraits. Par appareil électronique personnel, le NTSB désigne les téléphones mobiles, les systèmes de messagerie, de navigation et de divertissement, tous deux fixés dans le véhicule et entre nos mains. Ils citent une enquête réalisée en 2013 auprès des conducteurs, où plus des deux tiers ont admis avoir parlé au téléphone en conduisant, un quart ont admis avoir tapé du texte ou des courriels en déplacement et un tiers ont déclaré avoir lu des messages. Les éléments de preuve du NTSB montrent que l’utilisation d’un appareil électronique augmente le risque d’accident de trois fois. Il existe également d’autres rapports qui comparent le niveau de distraction cognitive entre les conducteurs utilisant un kit mains libres ou tenant un combiné. Par cognitif, cela signifie le niveau de concentration requis pour comprendre ce qui est dit. Étant donné que la plupart des appels téléphoniques ont un son de faible qualité, notre cerveau doit interpréter ce que nous entendons dans ce qui est dit, il pourrait donc être intéressant de voir si l’audio d’appel haute définition (ou HD Voice) améliore les choses.

Le rapport ne concerne pas seulement l’utilisation de nos appareils en conduisant, mais souligne que d’autres personnes sont également à risque, notamment les pilotes, les conducteurs de chemin de fer et les équipages de pont de navire. Un exemple est la façon dont, il y a trois ans, un hélicoptère des services médicaux d’urgence s’est écrasé au Missouri parce que le pilote effectuait des textos personnels et n’a pas remarqué que l’hélicoptère manquait de carburant. En septembre 2008, une enquête sur une collision frontale entre un train de marchandises et un train de banlieue a révélé que le conducteur du train de banlieue était distrait par la messagerie texte. Ce que le NTSB préconise, c’est un changement culturel qui décourage les gens d’essayer d’utiliser leurs appareils tout en conduisant un véhicule. Cela demande des lois beaucoup plus strictes combinées à une application forte et cohérente, soutenue par l’éducation. Il existe des lois qui interdisent l’utilisation de la technologie pendant les vols commerciaux ou les opérateurs ferroviaires en service, mais le NTSB souhaite étendre ces lois pour inclure tous les conducteurs de véhicules à moteur et les membres d’équipage de marine en service.

Il est clair pour moi que le NTSB ne demande pas seulement une interdiction des conducteurs d’appeler et d’envoyer des SMS, car l’enquête comprend toutes sortes d’appareils électroniques et de véhicules. Il comprendra des systèmes de divertissement embarqués tels que Google Drive, Google Glass, Google Wear. La définition de « fonctionnement » doit être soigneusement établie; une commande vocale pour dire à votre voiture de vous diriger vers une autre destination devrait-elle être considérée comme non essentielle? Cela pourrait dépendre s’il y a du café, non? Toucher un écran est une chose, dire quelque chose à votre voiture peut en être une autre, mais au final cela peut ne pas avoir d’importance aux yeux de la loi. Mais à nos lecteurs: qu’en pensez-vous? Pensez-vous que la commande vocale peut atténuer une grande partie de la distraction, ou sera-t-il plutôt trop tentant de constamment tripoter vos appareils parce que vous pouvez le faire par votre voix? Ou, au moment où de nouvelles lois seront adoptées, nous pourrons utiliser la voiture sans conducteur de Google?

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