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La blockchain Ethereum abrite la deuxième crypto-monnaie la plus précieuse, l’Ether (ETH), ainsi que de nombreux autres cryptos et, plus récemment, des NFT. Il a également été une source de critiques (méritées) en raison de sa forte consommation d’énergie, mais cela devrait bientôt changer.

Qu'est-ce qu'Ethereum et que sont les contrats intelligents ?

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« The Merge » a lieu aujourd’hui (14 septembre) et fera passer le mécanisme de consensus d’Ethereum de son schéma actuel de preuve de travail à la preuve de participation. Cela ne se produit pas à un moment précis, mais plutôt, il est prévu que cela se produise chaque fois que la blockchain atteint un numéro de difficulté totale terminale (TTD) spécifique. C’est une valeur qui représente la difficulté cumulée de tous les blocs Ethereum jamais extraits, et elle est fixée à 58750000 P. Cette valeur devrait être atteinte ce soir ou très tôt demain. Vous pouvez voir un compte à rebours exact, basé sur les conditions du réseau, ici.

La transition vers la preuve de participation signifie que le réseau s’éloignera de l’utilisation d’une exploitation intensive en calcul pour vérifier les transactions, et il passera à l’utilisation de validateurs jalonnant leur propre crypto-monnaie pour vérifier les transactions à la place. En d’autres termes, l’exploitation minière d’Ethereum est morte. La preuve de participation est déjà utilisée par des chaînes de blocs telles que Cardano, Solana et Polygon.

Le fait qu’Ethereum n’utilise plus le minage est bon pour plusieurs raisons. D’une part, c’est mieux pour l’environnement. L’extraction de crypto-monnaie dans le monde consomme une quantité absurde d’électricité. Ethereum à lui seul consomme à peu près autant d’énergie que l’ensemble de la nation chilienne, et son empreinte carbone est comparable à celle de Hong Kong. L’exploitation minière crée également des déchets électroniques, car les GPU utilisés pour l’exploitation minière ont une durée de vie beaucoup plus courte que les GPU de jeu. La fusion résoudrait ces deux problèmes, réduisant la consommation d’énergie de la blockchain d’environ 99 %, tout en garantissant que les mineurs n’accumulent pas de GPU qui seraient autrement utilisés à d’autres fins (comme l’art de l’IA). Ne pas compter sur l’exploitation minière signifie également que les frais d’Ethereum (également appelés frais de gaz) seront considérablement réduits, ce qui est devenu plus problématique ces dernières années.

Preuve de travail contre preuve de participation : quelle est la différence ?

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Il y aura des forks d’Ethereum qui poursuivront le schéma de preuve de travail de la blockchain, avec au moins un fork à venir « dans les 24 heures » suivant la transition. Celles-ci seront faites principalement comme une tentative par les mineurs de ne pas perdre leur source de revenus actuelle. Certains des plus grands pools miniers ETH, comme Ethermine, ont confirmé qu’ils ne prendraient en charge aucun fork. Et à moins que la plupart des mineurs ne mettent leur poids derrière une seule fourche, les chances qu’une fourche PoW soit rentable de quelque manière que ce soit sont nulles ou nulles.

Après le changement, Bitcoin sera le seul crypto majeur restant avec preuve de travail. Bitcoin utilise principalement des ASIC, ou des circuits intégrés spécifiques à l’application, pour l’exploitation minière plutôt que des GPU. À tout le moins, c’est une bonne nouvelle pour l’environnement, et même une meilleure nouvelle pour le marché des GPU, car les nouvelles cartes graphiques de Nvidia, AMD et Intel approchent.

Source : Etherum

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