L’OEM chinois Android Xiaomi a annoncé que son programme bêta MIUI prendrait officiellement fin le 1er juillet 2019.

La société affirme que son programme bêta a été conçu pour permettre aux utilisateurs fidèles de smartphones de tester de nouvelles mises à jour et de fournir des commentaires. Ce que Xiaomi a découvert, cependant, c’est que les bêta-testeurs utilisaient les mises à jour préliminaires comme pilotes quotidiens et que le nombre de bêta-testeurs augmentait régulièrement. À son tour, cela a empêché l’OEM de publier des mises à jour stables (mise à jour officielle) à temps, ce qui a ralenti le processus dans son ensemble.

Xiaomi, comme un certain nombre d’OEM Android, propose un programme bêta pour les propriétaires de smartphones afin de tester les mises à jour à venir qui consistent non seulement en des mises à jour du système Android de Google, mais aussi du propre « skin » Android de Xiaomi appelé MIUI (une superposition Android).

Les programmes bêta offrent des avantages aux OEM et aux utilisateurs fidèles de smartphones. Les OEM peuvent tester de nouvelles fonctionnalités avec les clients pour voir comment les mises à jour à venir se dérouleront sur divers appareils. À leur tour, les utilisateurs fidèles de smartphones peuvent aider les versions stables de Xiaomi tout en basculant les dernières mises à jour avant le calendrier de sortie officiel. En d’autres termes, les bêta-testeurs «vivent dans le futur» avant tout le monde, ce qui correspond à leur état d’esprit d’enthousiasme technologique.

Et pourtant, en même temps, le sort de Xiaomi est compréhensible. La fourniture de programmes bêta avec des versions bêta ralentit les versions officielles des versions stables en raison de tous les commentaires qui doivent être collectés et triés dans le programme bêta. À son tour, le programme bêta devient le point d’arrêt pour les versions officielles, ce qui frustre davantage les clients qui souhaitent que leurs mises à jour Android et MIUI le plus tôt possible.

Selon la page source Android.com de Google pour les bulletins de sécurité, Android a reçu des mises à jour de correctifs de sécurité depuis août 2015, il y a un peu plus de trois ans et demi. Avant les correctifs / mises à jour de sécurité mensuels, les programmes bêta étaient le moyen idéal pour tester les fonctionnalités qui pouvaient prendre des mois à arriver sur les combinés OEM. Les propriétaires de smartphones peuvent avoir reçu une ou deux mises à jour par an (peut-être trois s’ils étaient extrêmement chanceux), et les programmes bêta étaient le seul moyen de tester les mises à jour avant le début du processus d’attente.

Un utilisateur de smartphone testerait bêta le nouveau logiciel mais devrait probablement attendre quatre à six mois pour le recevoir sur son combiné. Maintenant, avec l’inauguration des correctifs de sécurité mensuels, les problèmes découverts en un mois peuvent être signalés et un correctif publié par l’OEM dans le correctif de sécurité mensuel suivant. Les mises à jour de sécurité mensuelles ont rendu les programmes bêta presque obsolètes à ce stade (pour les non-développeurs, de toute façon).

La décision de Xiaomi de cesser son programme bêta MIUI permet à l’OEM de publier des versions de sécurité stables, et peut-être plus rapidement qu’il ne l’a fait jusqu’à présent. Mais Xiaomi pourrait également limiter le nombre de bêta-testeurs dans son programme, comme Samsung l’a fait avec son programme Galaxy Beta (Samsung limite même le nombre d’utilisateurs par opérateur aux États-Unis).

C’est peut-être le cas que Xiaomi ne souhaite pas isoler ou exclure les utilisateurs de smartphones qui souhaitent devenir des bêta-testeurs. Plutôt que de limiter ou d’exclure des individus, l’OEM chinois préfère simplement dissoudre le programme et déployer les mises à jour plus rapidement.

Xiaomi dit qu’il a l’intention de continuer à fournir des versions stables de MIUI en plus des correctifs de sécurité mensuels. La société remercie ses testeurs de programme bêta au fil des ans, rappelant que MIUI ne serait pas là où il était sans les fans.

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