Qualcomm s’est jusqu’à présent avéré être l’un des fabricants de chipsets mobiles les plus performants au monde et a célébré l’année dernière qu’il y avait un milliard d’appareils Android exécutant le système d’exploitation, sur un Qualcomm System-on-Chip, ou SoC. Bien que l’entreprise ait quelques difficultés à court terme, principalement centrées sur les rumeurs et la réputation du processeur Snapdragon 810, la société continue de fournir de nombreuses entreprises mais ses deux principales activités sont Samsung et Apple. Cela va de soi, car ces deux mastodontes du monde des smartphones et des tablettes ont largement découpé le marché à eux seuls, laissant le reste du champ se battre pour le reste. Et jusqu’à un certain point, Qualcomm est autant victime de son propre succès (dans la construction de chipsets compétents et hautes performances) que des appareils Apple et Samsung que le public souhaite acheter. C’est un problème pour Qualcomm, mais à moins que les choses ne changent, c’est un bon problème – cependant, comme l’histoire nous le rappelle constamment, les choses peuvent changer et changent.

Depuis 2012, nous avons vu la part des revenus de Qualcomm attribuée à Apple et Samsung passer de 38 % (2012) à 43 % (2013) à 49 % (2014). Que va-t-il se passer en 2015 ? Nous savons que Samsung a adopté son propre chipset interne Exynos 7420, plutôt que le Qualcomm Snapdragon 810 et cela aura un impact sur l’entreprise, mais bien que Samsung soit un client majeur, de nombreuses autres entreprises utilisent Qualcomm comme principal fournisseur de SoC. Il reste à voir combien de contrats Samsung passent de Qualcomm à leur chipset Exynos interne ; la rumeur selon laquelle le Galaxy S6 Mini semble être basé sur le processeur Snapdragon 808, donc les signes sont qu’il n’y a pas encore de grand commutateur. Néanmoins, Qualcomm doit considérer nerveusement les implications de ce changement de Samsung. En ce qui concerne la connexion Apple, Apple utilise exclusivement un modem Qualcomm ou des puces de bande de base dans ses appareils mobiles et ici, un passage de Qualcomm à un concurrent serait une mauvaise nouvelle. Mais serait-ce désastreux ?

Qualcomm a anticipé ce risque et a déjà pris des mesures pour atténuer le risque. Un exemple est la façon dont ils travaillent et soutiennent les entreprises chinoises. Nous avons vu Qualcomm installer des bureaux dans le monde entier avec pour mission d’aider à localiser les smartphones basés sur un chipset Qualcomm pour une région particulière. En fin de compte, non seulement Qualcomm fournit les puces à ces fabricants, mais il fournit également une assistance pour aider à vendre plus d’appareils. Il est également important de se rappeler que même si le Snapdragon n’est peut-être pas le chouchou du monde des appareils mobiles, comme l’ont sans doute été les processeurs Snapdragon 800, 801 et 805, il sera remplacé par le Snapdragon 820 en temps voulu, et Qualcomm a un grand et un portefeuille varié de System-on-Chips bas et milieu de gamme. Et oui, il est vrai que certains fabricants ont commencé à introduire des chipsets concurrents dans leurs appareils, comme Sony et HTC introduisant des appareils alimentés par MediaTek, mais nous avons également vu Qualcomm remporter des contrats auprès de fabricants d’appareils qui ont principalement utilisé d’autres fabricants, comme l’Asus ZenFone Selfie s’éloigne de l’Intel Atom. Le Snapdragon 810 est peut-être un tournant pour Qualcomm qui pourrait les voir diversifier davantage leur portefeuille et accroître leur soutien aux fabricants de smartphones des marchés émergents à travers le monde.

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