Le service de diffusion en continu de télévision locale à but non lucratif Locast a suspendu ses activités « avec effet immédiat » à la suite d’une décision de justice. Un tribunal de district américain a statué plus tôt cette semaine que l’organisation à but non lucratif avait violé l’exception prévue par la loi sur le droit d’auteur.

Lancé début 2019, Locast s’est appuyé sur son statut à but non lucratif pour retransmettre aux utilisateurs des signaux de diffusion de télévision en direct gratuits et locaux sur Internet. Il a utilisé une faille dans une disposition de la loi américaine sur le droit d’auteur qui permet aux organisations à but non lucratif de retransmettre les signaux de diffusion et de les mettre en ligne afin que davantage de personnes puissent y accéder. Cela a permis aux gens de regarder des émissions de télévision en direct gratuites dans leur région sans avoir à payer pour des services de télévision par câble ou en streaming en direct, ou de mettre une antenne dans leur salon.

Étant une organisation à but non lucratif, Locast ne facturait aucun frais. Cependant, il a interrompu les téléspectateurs avec une vidéo de 15 secondes demandant des dons toutes les 15 minutes. Un don de 5 $ permettrait au service de fonctionner sans interruption pendant un mois. Les utilisateurs qui donnent moins, ou plus, bénéficieraient d’un service ininterrompu pendant la période corrélée au montant du don.

Les utilisateurs peuvent de toute façon ignorer la demande, ou même faire supprimer complètement les demandes en fonction de leur situation financière, et continuer les flux gratuits. Mais les quatre grands réseaux de télévision américains – NBC, CBS, ABC et Fox – n’aimaient pas l’idée. Ils ont poursuivi conjointement Locast peu de temps après son lancement en 2019, alléguant des violations du droit d’auteur. Un juge fédéral américain a maintenant tranché en leur faveur.

Le juge de district Louis L. Stanton a statué que le don que Locast reçoit de ses utilisateurs dépasse les « coûts réels et raisonnables de maintenance et d’exploitation du service ». Il tire apparemment profit de son service de streaming et utilise l’argent pour se développer dans d’autres domaines. En tant que telle, la société a violé l’exemption prévue par la loi sur le droit d’auteur. Cette décision a contraint Locast à cesser ses activités.

Locast était initialement réticent à fermer son service de streaming

Locast souhaitait initialement supprimer simplement les demandes de dons plutôt que de fermer complètement son service de streaming. Dans un communiqué mercredi soir, la société a déclaré que les utilisateurs continueraient à bénéficier du service sans interruption, « qu’ils fassent ou non un don ». L’association a ajouté qu’il appartient aux utilisateurs « de contribuer ou non à Locast ».

«Mais si vous contribuez actuellement, nous vous demandons humblement de continuer à le faire. Et si vous ne contribuez pas, nous espérons que vous le ferez si vous pouvez vous le permettre », a déclaré Locast. Cependant, ce plan n’a apparemment pas fonctionné et il a maintenant carrément fermé boutique.

« En tant qu’association à but non lucratif, Locast a été conçue dès le début pour fonctionner conformément à la lettre stricte de la loi, mais en réponse aux récentes décisions du tribunal, avec lesquelles nous sommes respectueusement en désaccord, nous suspendons par la présente les opérations, avec effet immédiat, « , a déclaré la société dans un communiqué envoyé par courrier électronique aux utilisateurs jeudi matin. On ne sait pas si Locast envisage de revenir sur la scène du streaming à l’avenir. Certains rapports suggèrent qu’il pourrait faire appel de la décision, mais nous devrons attendre et voir.

Opération de suspension du service de streaming Locast

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