Comme la plupart d’entre vous le savent probablement, Sinclair a supprimé toutes les chaînes Bally Sports de pratiquement tous les services de télévision en streaming, car leurs contrats ont expiré. Augmenter les prix du renouvellement bien au-dessus de ce que ces services veulent payer. Nous avons vu Bally Sports se retirer de Hulu + Live TV, Fubo TV et YouTube TV au cours de la dernière année. Pourquoi? Car Sinclair souhaite utiliser ces réseaux pour créer son propre service de streaming.

Oui, vous avez bien entendu. Un autre service de streaming. Parce qu’on n’en avait pas déjà assez. Mais celui-ci sera particulièrement mauvais.

Vous voyez, Sinclair construit essentiellement un service de streaming pour ses réseaux sportifs régionaux. Il possède 21 de ces réseaux, qu’il a obtenus de Disney, lorsqu’ils ont acheté Fox. Disney avait besoin de céder les réseaux Fox Sports, car il possédait déjà ESPN. Alors Sinclair est intervenu et les a achetés pour 9,6 milliards de dollars.

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Ils ont ensuite décidé de le renommer en Bally Sports, ce qui était logique puisqu’ils n’étaient plus des chaînes Fox. Mais Bally semble juste étrange. La première chose à laquelle je pense quand j’entends « Bally » est « Bally Total Fitness » qui a fermé ses portes en 2016. Et je suis sûr que je ne suis pas le seul dans ce cas. En effet, Bally’s, la société mère de Bally Total Fitness, appartient en partie à Sinclair.

Mais revenons au service de streaming. C’est étrange, car vous allez essentiellement obtenir un service de streaming séparé pour une chaîne. La plupart des gens n’ont qu’un seul réseau sportif régional dans leur région, vous ne verrez pas Bally Sports Detroit disponible à Los Angeles, ou même à Chicago. Il est possible, mais très peu probable en raison des différents contrats entre les ligues sportives et d’autres réseaux, que Sinclair puisse donner à chaque client l’accès aux 21 réseaux. Mais encore une fois, très improbable.

Combien coûtera ce service de streaming ?

Sinclair n’a pas encore annoncé de prix pour ce service, mais il devrait être lancé à temps pour la saison de baseball en 2022. Cela signifierait donc mars ou avril. Probablement avant cette date, afin qu’ils puissent régler les problèmes avant le jour de l’ouverture. Mais les rapports indiquent qu’il prévoit de facturer jusqu’à 23 $ par mois pour ce service.

C’est beaucoup d’argent. 23 $ pour obtenir essentiellement une seule chaîne, dans une application distincte, pour regarder vos équipes préférées. C’est environ un tiers du prix de YouTube TV, Hulu + Live TV et Fubo TV. C’est aussi plus cher que le plan le plus cher de Netflix.

Oui je comprends. Le sport coûte cher. Ces contrats sont incroyablement chers. C’est pourquoi Sling TV est tellement moins cher que YouTube TV, Hulu + Live TV et Fubo TV. En fait, c’est moins de la moitié du prix. C’est parce qu’il n’offre pas beaucoup de sports. Juste ESPN et Fox Sports (pas les réseaux régionaux, FS1 et FS2 uniquement).

Si le service était beaucoup moins cher, disons moins de 10 $, cela pourrait être une meilleure affaire pour les consommateurs. Mais du côté des affaires, cela signifie que Sinclair perdrait de l’argent sur le service.

Les commissaires de la NBA et de la MLB pensent que c’est une mauvaise idée

Adam Silver, le commissaire de la NBA, et Rob Manfred, le commissaire de la MLB, ont parlé de ce sujet plus tôt cette semaine. Silver était un peu plus gentil à ce sujet, mais Manfred a complètement saccagé Sinclair à cause de ce mouvement.

Silver a déclaré que «Pour l’instant, clairement, le faisceau (câble) est cassé. Je veux dire, nous voyons maintenant un problème qui est très actuel en ce moment, nos réseaux sportifs régionaux, Sinclair en particulier, et nous essayons de travailler avec eux sur les problèmes. Silver a également noté que la population plus jeune de la NBA a diminué de 70%. C’est probablement tous ceux qui diffusent la télévision ces jours-ci et ne peuvent regarder que les jeux aux heures de grande écoute, en raison de la cupidité de Sinclair.

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Le commissaire de la MLB, Rob Manfred, regarde l’entraînement au bâton avant le match de baseball des étoiles de la MLB, le mardi 13 juillet 2021, à Denver. (Photo AP/David Zalubowski)

Manfred était un peu plus direct à propos de Sinclair. Déclarant qu’ils (la MLB) « ont été clairs avec Diamond (Sports Group, la division de Sinclair qui possède techniquement Bally Sports) depuis le tout début, ce n’était pas un problème de départ tardif. Nous avons été très clairs avec eux depuis le début que nous considérons ces deux ensembles de droits comme extrêmement précieux pour le baseball, et nous n’allons pas simplement les jeter pour aider Sinclair. »

Manfred a également mentionné que Sinclair ne disposait pas de suffisamment de droits numériques auprès d’un nombre suffisant de clubs pour avoir un produit viable directement destiné aux consommateurs.

Il s’agit de deux commissaires des trois grandes ligues sportives qui s’appuient sur les réseaux sportifs régionaux. La plupart des RSN ne diffusent en direct que la MLB, la NBA et la LNH. Ils diffuseront plus tard la NFL et certains matchs de la NCAA, mais généralement pas en direct. Manfred et Silver sont partenaires de Sinclair, et s’ils ne pensent pas que cela fonctionnera, c’est un gros problème.

Des réseaux sportifs régionaux sont nécessaires

Les RSN sont assez nécessaires cependant. Les chaînes sportives nationales ne sont pas en mesure de diffuser tous les matchs de la NBA, de la MLB, de la LNH et de la NFL. Et avec beaucoup de passages à la télévision en direct en streaming, il est encore plus difficile de n’autoriser les jeux que dans certaines zones, comme le fait la NFL sur Fox et CBS tous les dimanches.

La NBA, par exemple, compte 2 460 matchs chaque année, sans compter les éliminatoires. Et il y a plus du double de ce nombre de matchs de baseball chaque année. Encore une fois, sans compter les playoffs. Alors, comment diable des chaînes comme ESPN, FS1 et FS2 pourraient-elles diffuser tous ces jeux ? Ils ne peuvent pas. Ce qui fait des réseaux sportifs régionaux un mal nécessaire. Mais ils n’ont pas besoin de leur propre service de streaming. À moins qu’il ne soit intégré à un réseau sportif plus important, comme l’ajout de tous les réseaux ESPN, cela pourrait fonctionner.

Le service de streaming de Sinclair échouera probablement

Sinclair était déjà assez largement détesté par beaucoup de gens. Mais après avoir pris la décision de supprimer les réseaux Bally Sports des trois plus grands services de télévision en direct en streaming – YouTube TV, Fubo TV et Hulu + Live TV – ils ont reçu encore plus de haine. Et il y a beaucoup de gens qui ne sont pas contents que Sinclair crée son propre service de streaming.

À moins que Sinclair ne fasse quelque chose de très radical avec ce service, il sera probablement mort à l’arrivée.

Si vous n’aimez pas l’idée d’un service de streaming Sinclair pour Bally Sports, assurez-vous de voter avec votre portefeuille. Cela signifie ne pas s’inscrire au service, ou du moins, ne pas le payer. Cela signifie qu’il suffit de vous inscrire pour l’essai gratuit, puis de partir. Si Sinclair voit que si peu de gens s’inscrivent et utilisent leur service, ils seront obligés de l’attribuer à YouTube TV, Fubo TV et Hulu + Live TV. Au lieu d’en faire un service en direct.

Sinclair est déjà massivement endetté avec cet achat de Bally Sports. Environ 8 milliards de dollars de dettes sur un achat de 9,6 milliards de dollars. Bien sûr, le sport étant quasi inexistant en 2020 n’a pas aidé Sinclair là-bas. Et en 2020, Sinclair a en fait déclaré une perte de 3,2 milliards de dollars au troisième trimestre. Ces RSN sont en train de patauger, car ils ne grandissent pas et la plupart des jeunes ne sont pas en mesure de les regarder.

BLANK Bally Sports Sinclair Carte de couverture TD

N’oublions pas qu’environ la moitié des États-Unis ne pourraient même pas accéder à ce service de streaming. Étant donné que les RSN que possède Sinclair ne sont pas disponibles dans environ la moitié du pays. Cela signifie que le nombre de personnes qui pourraient s’abonner est rapidement descendu à moins de 200 millions. Cela signifie que les coûts de compensation seront beaucoup plus difficiles. Probablement pourquoi ils prévoient de facturer autant pour cela.

Je ne suis généralement pas aussi sévère avec un nouveau service de streaming, mais quand vous voyez les commissaires pour une partie du contenu qui sera sur ce service de streaming le saccager, vous savez que ça va être mauvais.

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