Facebook a acheté Instagram pour 1 milliard de dollars en avril 2012. Pour une entreprise de seulement 13 employés, c’était une somme énorme. Maintenant, les e-mails divulgués entre le PDG Mark Zuckerberg et le directeur financier David Ebersman nous donnent une histoire réelle derrière l’accord.

Les e-mails ont été révélés lors de l’audience du sous-comité antitrust de la Chambre mercredi. Début 2012, Zuckerberg a entamé la discussion sur l’achat de concurrents plus petits comme Instagram et Path.

Zuckerberg a admis qu’il considérait Instagram comme un concurrent

« Ces entreprises sont naissantes mais les réseaux établis, les marques sont déjà significatives, et si elles se développent à grande échelle, cela pourrait être très perturbateur pour nous », a écrit Zuckerberg dans son premier e-mail. Cette conversation a eu lieu deux mois seulement avant l’acquisition d’Instagram.

Les lois antitrust existent pour empêcher le rachat de la concurrence en premier lieu. Zuckerberg a admis qu’il considérait Instagram comme un concurrent de la plateforme mobile de partage de photos et un service gratuit.

D’une manière ou d’une autre, l’accord a été autorisé avec succès par la Federal Trade Commission et Instagram a énormément grandi au fil des ans. En 2019, Instagram représentait 31,8 % des revenus publicitaires globaux de Facebook.

Après quelques échanges par e-mail, Ebersman a répondu avec les quatre raisons potentielles d’acheter des entreprises : neutraliser un concurrent, acquérir des talents, intégrer des produits pour améliorer le service Facebook, etc.

Le co-fondateur d’Instagram s’inquiète du mode de destruction de Zuckerberg

Dans sa réponse, Zuckerberg a déclaré : « C’est une combinaison de neutralisation d’un concurrent et d’amélioration de Facebook ». Selon lui, cet accord donnera à Facebook suffisamment de temps pour intégrer sa dynamique avant que d’autres entreprises ne puissent s’en approcher.

Après 45 minutes, Zuckerberg a envoyé un autre e-mail, cette fois avec des clarifications plus soigneusement formulées. « Je ne voulais pas dire que nous les achèterions pour les empêcher de nous concurrencer de quelque manière que ce soit », a-t-il déclaré dans son courrier électronique de suivi.

Fait intéressant, Facebook a également déclaré avoir menacé d’utiliser sa propre application « Facebook Camera » contre Instagram avant l’acquisition. Dans sa conversation avec le co-fondateur d’Instagram, Kevin Systrom, Zuckerberg a déclaré : « La façon dont nous nous engageons maintenant déterminera également à quel point nous sommes partenaires par rapport à nos concurrents sur toute la ligne.

Systrom s’inquiétait également du « mode destruction » de Zuckerberg si l’accord n’avait pas lieu. Dans un autre e-mail, il a également déclaré que la bonne chose à propos des startups est que vous pouvez souvent les acquérir. Outre Instagram, les autres acquisitions de Facebook incluent WhatsApp, Path et Foursquare.

De plus, Zuckerberg a également posé des questions sur la copie de fonctionnalités de concurrents comme Snapchat. Lorsqu’on lui a demandé combien de concurrents Facebook avait fini par copier, il a répondu : « Je ne sais pas. »

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