Facebook a annoncé lundi avoir suspendu le développement d’une application Instagram pour les enfants. La décision est intervenue après une réaction généralisée des utilisateurs ainsi que la pression croissante des législateurs. Cependant, « suspendre » le travail n’est pas ce que les législateurs et les groupes de défense voulaient. Ils demandent à l’entreprise d’abandonner purement et simplement le développement et de mettre le plan de côté une fois pour toutes.

Les démocrates de la Chambre et du Sénat ont publié lundi une déclaration commune affirmant que la décision de Facebook de suspendre le développement de l’application Instagram pour les enfants de moins de 13 ans est « insuffisante ».

« Facebook a complètement perdu le bénéfice du doute lorsqu’il s’agit de protéger les jeunes en ligne et il doit abandonner complètement ce projet », peut-on lire dans le communiqué. « À maintes reprises, Facebook a démontré les échecs de l’autorégulation, et nous savons que le Congrès doit intervenir. Nous exhortons nos collègues à se joindre à nous dans cet effort et à adopter cette législation critique.

Le sénateur Edward J. Markey, le sénateur Richard Blumenthal, la représentante Kathy Castor et la représentante Lori Trahan ont signé la déclaration. Ils ont promis de réintroduire la loi Kids Internet Design and Safety (KIDS). Cela donnera aux jeunes internautes une protection législative contre les services susceptibles d’affecter leur bien-être.

Facebook sous surveillance sur son projet d’application Instagram pour les enfants

Le Wall Street Journal a publié plus tôt ce mois-ci un rapport effrayant affirmant que Facebook est conscient des dommages causés par Instagram aux jeunes. La publication a cité des documents internes divulgués pour révéler que l’application de partage de photos injecte une insécurité concernant l’image corporelle chez les adolescentes.

« Nous aggravons les problèmes d’image corporelle pour une adolescente sur trois », a déclaré une diapositive de présentation divulguée de 2019. « Trente-deux pour cent des adolescentes ont déclaré que lorsqu’elles se sentaient mal dans leur corps, Instagram les faisait se sentir pire », a révélé un autre diapositive de mars 2020.

Facebook a initialement refusé les affirmations en disant que le rapport n’était pas exact. La société a poursuivi le développement d’une version d’Instagram ciblant les enfants de moins de 13 ans. Cependant, la réaction croissante à travers le monde l’a finalement obligée à suspendre le développement. Facebook est maintenant appelé à abandonner complètement le plan.

Pendant ce temps, les sénateurs Richard Blumenthal et Marsha Blackburn ont convoqué une audience pour discuter de la question avec les dirigeants de l’entreprise cette semaine. La responsable mondiale de la sécurité de Facebook, Antigone Davis, témoignera jeudi lors de l’audience intitulée « Protecting Kids Online: Facebook, Instagram and Mental Health Harms ».

« Le modèle de Big Tech consistant à privilégier le profit au bien-être des jeunes utilisateurs est extrêmement préoccupant et nous devons les tenir pour responsables », a déclaré Blackburn dans un communiqué (via Le bord). Le temps nous dira si Facebook parvient à satisfaire les législateurs et procède au développement de l’application. Le chef d’Instagram, Adam Mosseri, a déclaré que l’entreprise consulterait la question avec les parents et les groupes de sécurité. Mais il a aussi des obstacles juridiques à surmonter.

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