Le V50 ThinQ 5G de LG et les autres smartphones 5G à venir pourraient être retardés s’il n’est pas en mesure de négocier un nouveau contrat de chipset avec Qualcomm en temps opportun.

Son contrat actuel expirera très bientôt, et LG Electronics cherche à négocier un nouveau contrat avec Qualcomm. Mais Qualcomm veut faire appel de la décision antitrust – celle qui a essentiellement dit que Qualcomm était un monopole. Ce faisant, LG serait contraint de conclure un accord injuste avec Qualcomm.

LG Electronics a un dossier judiciaire aux États-Unis, qui s’oppose à la décision de Qualcomm d’annuler la décision antitrust contre la société. Le dossier se lit « si Qualcomm ne participe pas aux négociations avec LG Electronics conformément à l’ordonnance du tribunal, LGE n’aura pas d’autre choix que de conclure à nouveau des accords de licence et de fourniture de chipsets aux conditions de Qualcomm. »

Qualcomm surfacture ses partenaires depuis des années, et personne n’a vraiment battu un œil jusqu’à ce qu’Apple décide de ne pas payer Qualcomm – même si elle était sous contrat pour le faire. Vous voyez, Qualcomm facture à ses partenaires des frais pour chaque chipset qu’il utilise – comme le Snapdragon 855. Mais les frais ne s’arrêtent pas là. Qualcomm facture également des redevances pour l’utilisation de ses chipsets qu’elle a déjà facturés à ses partenaires. Essentiellement à double trempage.

Qualcomm a été traduit en justice à ce sujet, et la juge, Lucy Koh (dont vous vous souvenez peut-être dans l’affaire Apple v Samsung il y a près de dix ans) a jugé que le Qualcomm devait signer de nouveaux accords de licence de brevet sans les conditions incriminées.

LG ne fait rien de mal ici, il demande simplement à Qualcomm de respecter la décision du juge Koh. Mais Qualcomm pense que non, jusqu’à ce qu’il ait fait appel du verdict.

Évidemment, LG n’est pas un grand joueur dans l’espace des smartphones en ce moment, il n’est même pas dans le top cinq. Il n’a donc qu’un effet de levier considérable sur Qualcomm. Mais une fois que d’autres fabricants de smartphones auront renouvelé leurs contrats dans un avenir très proche, nous pourrions voir Qualcomm commencer à bouger. Bien qu’il ne bougera probablement pas pour LG, s’il s’agissait de Samsung ou même de Xiaomi, il bougerait certainement.

Samsung, ainsi que Xiaomi, sont les plus gros clients de Qualcomm. Si Qualcomm ne bouge pas pour eux, ils pourraient simplement aller ailleurs pour un chipset. Après tout, Samsung fabrique ses propres chipsets, et même les chipsets Snapdragon 800 de Qualcomm. Perdre Samsung serait donc un gros problème pour Qualcomm. Xiaomi n’a pas autant de choix, mais il pourrait passer à MediaTek (qu’il utilise dans certains smartphones très peu coûteux) ou aux chipsets Exynos de Samsung.

Le plus gros problème pour LG ici est que, si cette bataille n’est pas résolue rapidement, elle pourrait être forcée de retarder le V50 ThinQ 5G et tout autre smartphone 5G qu’il pourrait avoir dans le pipeline. Bien qu’il ait déjà commencé à vendre le V50 ThinQ 5G, il est possible qu’il ne puisse plus en fabriquer jusqu’à ce que ce problème soit résolu avec Qualcomm. Pour le bien des clients, j’espère que cela ne prendra pas trop de temps.

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