Hatch, une spin-off de jeux mobiles basée sur le cloud du fabricant d’Angry Birds Rovio, étend sa plate-forme de divertissement à Android TV, a annoncé mardi la société. La nouvelle étape n’est pas apparue seule car aujourd’hui marque également le dévoilement d’Arkanoid Rising, un redémarrage d’une série d’arcade classique des deux dernières décennies du 21e siècle qui se trouve être le premier jeu original de Hatch.

Avec l’arrivée de la prise en charge d’Android TV, tout décodeur ou téléviseur exécutant le système d’exploitation omniprésent de Google peut être transformé en une console de jeu grâce à la puissance de la plate-forme cloud de Hatch, permettant aux utilisateurs d’accéder instantanément aux jeux et de profiter de l’intégralité de leur contenu sans installations locales et téléchargements longs. L’intégralité de la bibliothèque de jeux de la société, qui s’étend déjà sur plus de 100 titres, sera compatible avec les appareils Android TV une fois que la fonctionnalité sera mise en ligne dans les semaines à venir. Comme c’est le cas avec la version mobile du service, tous les jeux accessibles via Hatch sont exempts d’achats intégrés et de tout autre frais, l’écosystème lui-même fonctionnant comme un service de jeu à la demande par abonnement qui est essentiellement (s’efforçant de be) un Netflix pour les jeux.

Choisissez votre schéma de contrôle préféré

Comme c’est le cas avec les jeux alimentés par Chromecast, tous les jeux Hatch exécutés sur l’écran de télévision peuvent être contrôlés via son smartphone, tandis que certains titres prennent également en charge les contrôleurs physiques. En pratique, si un certain jeu Android fonctionne avec des manettes de jeu sur des combinés et des tablettes, il aura également la même fonctionnalité dans le contexte de l’écosystème Hatch et vice versa, bien que la société appartenant à Rovio travaille également à l’amélioration des fonctionnalités de son jeu. bibliothèque indépendamment, comme il est toujours rapide de le souligner.

Outre Arkanoid Rising, Hatch a également lancé StoryToys, Dr. Panda et Toca Boca dans le cadre de son service Hatch Kids. Arkanoid Rising lui-même a été créé en collaboration avec TAITO, le même studio japonais responsable de la franchise originale d’Arkanoid. Hatch présente une première version de la journée à la conférence Slush 2018 qui a débuté plus tôt dans la journée à Helsinki, en Finlande. La zone de démonstration est décrite comme un lieu permettant une expérience « eSport décontractée », bien qu’il ne soit pas clair actuellement si Hatch a des plans concrets pour tenter de transformer les exclusivités de sa plate-forme en titres compétitifs à part entière. Alors que la boucle de gameplay de base des arcades Arkanoid originales reste inchangée dans Arkanoid Rising, la composante compétitive du jeu est beaucoup plus adaptable car elle exploite toute la puissance des systèmes de Hatch afin de permettre des compétitions en temps réel sur tous les appareils. Le jeu multiplateforme est un autre argument de vente clé du service et quelque chose que Hatch tentera d’exploiter afin de continuer à développer son écosystème à l’avenir.

Hatch déménage maintenant pour commencer à gagner plus d’argent

Alors que le niveau d’accès de base reste gratuit, soutenu par des publicités, Hatch travaille toujours sur un abonnement premium et vient de révéler de nouveaux détails à son sujet. Le niveau payant comprendra Hatch Kids, un écosystème sans publicité regorgeant de jeux et d’expériences adaptés à l’âge destinés au divertissement et à l’éducation. La version initiale de la plate-forme comprendra plusieurs dizaines d’applications et continuera d’élargir son portefeuille peu de temps après son lancement. Le spin-off du cloud gaming vise actuellement à lancer Hatch Premium au cours du premier trimestre de l’année. Cependant, vu que même son service de base n’est toujours pas disponible dans la majorité du monde, il est peu probable que le niveau payant arrive sur un grand nombre de marchés dans un avenir immédiat. Hatch cherche sans surprise à donner la priorité aux jeux pour enfants les plus populaires au monde et à d’autres applications sur sa route pour continuer à développer sa propre bibliothèque.

L’arrivée prochaine de Hatch Premium et le contenu qui l’accompagne signalent probablement un tournant dans la stratégie de l’entreprise qui semble maintenant être positionnée pour mettre davantage l’accent sur les opportunités de monétisation à l’avenir. Alors que l’industrie de la publicité mobile continue de battre des records sur une base trimestrielle, le segment des jeux n’est pas un créneau qui paie particulièrement bien pour les impressions publicitaires sur n’importe quelle plate-forme. Cet état de fait laisse à Hatch peu d’options, à part tenter d’atteindre le seuil de rentabilité en introduisant un nouveau niveau payant à son service. La solution est actuellement disponible au Royaume-Uni, en Irlande et dans les pays nordiques, sa dernière extension ayant eu lieu il y a près d’un an. Les consommateurs des pays éligibles peuvent télécharger gratuitement Hatch depuis le Google Play Store ; outre les marchés susmentionnés, onze autres pays sont également en mesure d’accéder à l’application, bien qu’en phase d’accès anticipé.

Alors que Hatch a toujours été vague sur son calendrier d’expansion, la société a été étonnamment inactive sur ce front au cours de cette année et s’est plutôt concentrée sur la croissance de sa bibliothèque de jeux et l’amélioration de l’infrastructure qui alimente l’ensemble de l’écosystème. Son plan à long terme est de développer lentement son audience et d’élargir son portefeuille de titres en attendant essentiellement que la cinquième génération de réseaux mobiles devienne plus largement disponible. En raison des améliorations massives des latences et des capacités que la mise à niveau apportera sans aucun doute, une infrastructure sans fil de nouvelle génération ferait certainement des merveilles pour la cohérence de la plate-forme de Hatch. Indépendamment de cet objectif à long terme, il reste à voir si Hatch parviendra à rester opérationnel assez longtemps pour que son produit devienne un choix viable pour les consommateurs dans davantage de régions du monde ; sa société mère a une année moins que brillante derrière elle et a récemment réduit ses coûts de manière plutôt agressive tout en regardant ses actions s’effondrer quelques mois seulement après son introduction en bourse en septembre 2019.

En fin de compte, ces efforts de réduction des coûts représentent également un danger pour Hatch, bien que le grand nombre de partenariats que l’entreprise a réussi à accumuler et sa base d’utilisateurs toujours croissante devraient assurer sa sécurité pour le moment, car Rovio est toujours principalement intéressé à améliorer l’efficacité entre ses studios traditionnels à travers l’Europe. Hatch est donc très susceptible de continuer à ajouter des titres majeurs à sa bibliothèque de jeux à la demande en attendant que la technologie rattrape son modèle commercial que certains observateurs de l’industrie décrivent toujours comme un gros pari sans marché éprouvé.

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