Cet automne a été une période intéressante dans le monde mobile, notamment en raison du fait que le Galaxy Note 7 de Samsung a donné beaucoup de matière aux médias, mais aussi parce que nous avons dit bonjour à une nouvelle gamme de smartphones de Google, Pixel et Pixel XL qui – selon vos perspectives – représente les premiers smartphones de Google. Étant donné la façon dont le Pixel et le Pixel XL sont commercialisés et vendus aux clients, il n’est pas si difficile de se confondre avec l’approche limitée de Google. Bien sûr, un partenariat avec sans doute le plus grand réseau des États-Unis est une bonne décision commerciale, mais le Nexus n’est jamais devenu populaire auprès d’un public grand public parce que l’utilisateur moyen n’était pas sûr d’acheter un appareil dont il n’avait jamais entendu parler auparavant et n’avait pas le possibilité d’avoir du temps face à face. Si le Pixel et le Pixel XL représentent la première incursion de Google dans le monde des appareils grand public, il est peut-être temps pour Google d’ouvrir des magasins de détail.

L’éléphant dans la salle chaque fois que nous parlons de « magasins de détail » dans le monde de la technologie est bien sûr Apple, et pour cause. Apple a transformé la gestion de votre propre chaîne de vente au détail en un art, et bien que leurs appareils soient également disponibles auprès de Best Buy, la majorité des utilisateurs achètent leurs produits Apple auprès d’Apple, via un Apple Store. Le premier Apple Store a été ouvert vers la fin de 2001, et il y a 15 ans, Apple était une entreprise très différente à l’époque. Tout comme Google le fait actuellement, Apple s’est concentré en 2001 sur la conception et la vente de leurs propres produits directement aux consommateurs. Avec le nouvel iMac et l’iPod remettant l’entreprise sur la carte après une période épouvantable tout au long des années 90, l’Apple Store a ouvert ses portes avec quelques produits de première qualité à offrir aux acheteurs. La quantité de produits différents n’avait pas vraiment d’importance, c’était la façon d’Apple de dire qu’ils étaient tous axés sur le consommateur, et fournir le service client eux-mêmes, ainsi que vendre directement à eux en faisait partie. Bien que Google ne semble pas être une entreprise qui se concentre sur le consommateur, la société en est une. La majorité de leurs produits en ligne sont tous destinés au consommateur, tels que Gmail, le Play Store, YouTube et oui, la recherche. Maintenant, cependant, Google vend plus de matériel que la plupart des gens ne le pensent, et avec le lancement des Pixel et Pixel XL ainsi que du haut-parleur Google Home, Google commence à concevoir et à vendre sa propre expérience.

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Pour vendre une telle expérience aux clients, un magasin de détail est souvent une bonne décision commerciale. Ouvrir des milliers dans le monde est quelque chose qui n’est peut-être pas conseillé, mais tout le monde doit commencer quelque part, et il est grand temps que Google ouvre son premier. Beaucoup se demanderont exactement ce qu’un Google Store a à offrir aux acheteurs de la rue, et il ne s’agit pas seulement de vendre le Pixel et le Pixel XL. Google a la gamme d’appareils Chromecast, ils ont des Chromebooks, des tablettes Android et Google Home pour ne nommer que le matériel. Du côté logiciel, Google a une myriade de produits auxquels le consommateur moyen aimerait s’inscrire, notamment Google Photos, le nouvel Assistant Google, le Play Store et Android TV. Tous ces produits pourraient être facilement démontrés aux utilisateurs de ces magasins, et même si quelqu’un entre dans un tel magasin et ne sort pas avec quoi que ce soit, ils auront été exposés à l’expérience Google, montré ce que ces produits et services signifient de première main , puis peut-être être converti à partir d’une option Apple ou autre.

« Google » n’est pas un nom que vous vous attendriez à voir instantanément accroché au-dessus de l’entrée d’un espace de vente au détail, mais « Apple » n’était pas non plus au début des années 2000, c’était une entreprise qui vendait des ordinateurs de fantaisie et le meilleur lecteur MP3 du marché. L’Apple Store, ainsi que des produits clés comme l’iPhone et le MacBook, ont sans doute fait d’Apple la société de consommation qu’ils sont aujourd’hui. Personne ne considère plus Apple comme une simple entreprise informatique, et il serait faux de considérer Google comme une simple entreprise Internet de nos jours. Microsoft a également essayé cela, et bien qu’il ne dispose que de 114 magasins de plus en Amérique du Nord, c’est 114 magasins de plus que Google n’a ouvert en ce moment. Au cours des dernières années, Microsoft a vendu son propre matériel sous la marque Surface et, avec Surface Pro, Surface Book et le nouveau Surface Studio, la société dispose d’une sélection décente de produits pour montrer et vendre les acheteurs. Ils ont également la gamme de produits Xbox et peuvent facilement utiliser ces magasins pour montrer la technologie Holo Lens à venir. Tout ce matériel a besoin d’une chose importante que les magasins Apple et Microsoft fournissent en abondance; soutien.

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Google cherche à vendre le Pixel et le Pixel XL aux consommateurs moyens ainsi qu’à ceux qui sont dans le train Nexus depuis des années, mais où ce dernier est heureux d’accepter de se passer de son téléphone pendant un certain temps, le premier ne l’est pas. Des programmes dans lesquels un nouveau téléphone sera envoyé avant que vous ne retourniez l’ancien téléphone ainsi que des téléphones de courtoisie peuvent être en place, mais en fin de compte, devoir effectuer un retour en ligne reste une tâche intimidante pour certaines personnes. Il peut être déroutant et frustrant d’expliquer le problème à quelqu’un à l’autre bout du fil ou à un chat en ligne, et tout en conduisant dans un magasin à proximité peut également être un inconvénient, tout cela fait partie de l’expérience. Je connais d’innombrables personnes qui me disent qu’elles restent avec leur iPhone parce que « si quelque chose ne va pas, je peux simplement me rendre sur l’Apple Store ». Mon Apple Store le plus proche est à 45 minutes. L’idée de prendre une heure et demie de ma journée juste pour aller et revenir pour un téléphone me semble ridicule, mais il y a des utilisateurs moyens qui sont plus qu’heureux de prendre ce temps le week-end pour conduire au magasin et passer du temps à découvrir de nouveaux produits tout en obtenant l’aide et le soutien dont ils ont besoin.

Certains estimeront que tout cela est trop tôt pour Google, et il y a certainement un argument pour cela, mais quand est-il encore trop tôt pour quelque chose comme ça? Les magasins éphémères ne sont pas la même chose, et bien que le magasin de NYC soit un bon effort de Google, c’est finalement une expérience oubliable qui disparaîtra dans une ville qui bouge toujours. Non seulement cela, mais les magasins éphémères sont connus pour attirer un public déjà captif, plutôt que pour attirer de nouveaux clients. Ils sont un événement, et des événements comme ceux-ci sont destinés aux passionnés et non à l’utilisateur moyen. Le côté Best Buy des choses est également un autre effort admirable de la part de Google, mais encore une expérience défectueuse. Être en mesure d’aller dans un Best Buy et jeter un coup d’œil au téléphone est génial, mais découvrir que vous ne pouvez en repartir qu’avec s’il est prêt à vous inscrire à Verizon ou déjà client Verizon. C’est une mauvaise décision, pourquoi ils ne pourraient pas également vendre la version déverrouillée dans Best Buy est probablement dû à l’accord que Verizon a présenté à Google, mais c’est un choix qui confondra et bouleversera sans doute un certain nombre d’acheteurs consentants.

C’est le début du Pixel et du Pixel XL, et le début du Google Home et des autres matériels Google, qui confirment tous l’argument selon lequel les magasins sont peut-être trop tôt pour Google, mais tout le monde doit commencer quelque part, et si Google veut vraiment une plate-forme matérielle propriétaire réussie, il devra commencer à jouer selon les mêmes règles que tout le monde, et retirer les feuilles des livres d’Apple et de Microsoft.

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