Octobre a été un mois assez intéressant dans l’espace technologique. Google a annoncé ses nouveaux smartphones et certains autres matériels comme prévu. LeEco a ensuite, dans la seconde moitié du mois, lancé un portefeuille de produits aux États-Unis. Y compris le LeEco Le Pro3 et le Le S3 du côté des smartphones, et une multitude de téléviseurs Android qui vont jusqu’à 85 pouces. Pour beaucoup aux États-Unis, LeEco est sorti de nulle part, et c’est parce qu’ils ne créent pas de smartphones depuis très longtemps. LeEco est considéré comme le « Netflix » de la Chine et élargit maintenant son portefeuille pour inclure des appareils que vous pouvez utiliser pour regarder du contenu qui se trouve dans leur écosystème. Bien sûr, certains sont un peu sceptiques quant à la façon dont leur vélo intelligent et leur voiture autonome s’intègrent dans cet écosystème, mais c’est un écosystème de produits plutôt cool pour le moins.

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De tous les fabricants chinois à venir dans l’Ouest, personne ne pensait que LeEco serait le seul à atterrir sur les côtes américaines. Après tout, Xiaomi et Meizu lancent les smartphones depuis bien plus longtemps et ont une base d’utilisateurs beaucoup plus importante en Asie. Il y a trois ans, Xiaomi a intégré Hugo Barra en tant que vice-président mondial. Lorsque cette décision a été annoncée, beaucoup pensaient que Xiaomi arriverait aux États-Unis presque immédiatement. Mais trois ans plus tard, cela ne s’est toujours pas produit. Pourquoi? C’est assez simple vraiment. Xiaomi ne veut pas se lancer prématurément sur un grand marché comme les États-Unis. Ils veulent être sûrs d’avoir le soutien nécessaire aux États-Unis pour vendre leurs appareils. Par exemple, si un client achète le nouveau Mi Note 2 annoncé la semaine dernière à Pékin et qu’il a besoin d’un service, il n’est pas convivial de devoir l’expédier jusqu’en Chine pour le faire réparer. Il est beaucoup plus facile de simplement l’emmener dans un magasin à proximité et de le faire réparer et de sortir avec un téléphone fixe en quelques minutes (ou pire scénario, des heures).

Peut-être plus important que cela est le fait que Xiaomi doit s’assurer que leurs smartphones fonctionnent sur les réseaux des opérateurs américains. À quoi bon vendre un smartphone aux États-Unis qui a les bonnes bandes, mais qui ne fonctionne pas bien sur ces réseaux. Ce n’est pas aussi simple que d’insérer les bonnes bandes LTE pour T-Mobile et AT&T et que cela fonctionne de manière transparente. Il y a beaucoup de tests de certification à faire, et comme nous l’avons découvert plus tôt cette semaine, Xiaomi teste déjà quelques smartphones ici aux États-Unis. Hugo Barra a en fait noté qu’ils avaient construit un modèle spécifique du Xiaomi Mi 5 (annoncé au Mobile World Congress en février) pour les États-Unis à tester. Et maintenant, avec le Mi Note 2 qui prend en charge les bandes LTE utilisées aux États-Unis, ils ont maintenant un deuxième appareil qui peut être utilisé pour les tests ici. Donc, les choses arrivent pour Xiaomi, lentement mais sûrement. Barra pense qu’ils seront lancés ici aux États-Unis dans un an ou deux, si tout se déroule comme prévu.

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L’autre grand fabricant chinois qui reçoit beaucoup de presse en Occident, qui n’est pas déjà en Occident, est Meizu. Chez Android Headlines, nous avons examiné un certain nombre de leurs produits au cours des dernières années, et ce sont d’excellents smartphones. Mais à chaque examen, nous spéculons quand Meizu lancera ses appareils aux États-Unis. C’est quelque chose qui doit arriver bientôt, en particulier avec de plus en plus de concurrents chinois qui se déplacent aux États-Unis, qui est un marché déjà saturé. D’après ce que nous savons de Meizu, il ne semble pas qu’ils soient même sur le point d’être lancés aux États-Unis. Nous ne savons pas qu’ils testent leurs smartphones ici, mais bien sûr, ce ne sont pas des informations généralement disponibles pour les journalistes. Ils pourraient donc les tester et n’en ont encore parlé à personne. À l’heure actuelle, si vous souhaitez obtenir un smartphone Meizu aux États-Unis, vous devrez l’importer, ce qui est un peu plus cher qu’il ne le serait s’il était ouvertement vendu ici. De plus, vous n’aurez qu’une couverture 2G et 3G, et selon l’endroit où vous vivez, vous pouvez également obtenir une couverture HSPA + (ils prennent en charge une bande sur chaque T-Mobile et AT&T, actuellement).

Une grande raison pour laquelle Meizu n’est pas encore venu aux États-Unis est le fait que le marché est très différent aux États-Unis et en Chine. En Chine, la plupart des gens achètent leur smartphone directement auprès du fabricant, et non via un opérateur. Cela commence à changer aux États-Unis, mais il reste encore beaucoup à faire. Pour la plupart, les clients achètent toujours des smartphones via des opérateurs aux États-Unis et les obtiennent également subventionnés. C’est vraiment la seule façon pour les entreprises de vendre ces smartphones à ces prix. Mais si Meizu peut entrer aux États-Unis avec les mêmes prix qu’ils pratiquent en Chine, les subventions pourraient appartenir au passé. Pourquoi? C’est parce que les smartphones de Meizu coûtent généralement moins de 400 $, même pour leurs produits phares haut de gamme comme le Meizu PRO 6 et MX6. Cependant, Meizu nous a dit que la raison pour laquelle ils sont en mesure de vendre leurs produits beaucoup moins cher en Chine par rapport aux marchés européens dans lesquels ils sont déjà, c’est parce que ces smartphones sont fabriqués en Chine. Il n’y a donc pas de frais d’importation ou d’exportation inclus ou de taxes supplémentaires. Comme il y en a sur leurs produits vendus dans d’autres régions.

Meizu PRO 6

Le marché américain est une bête complexe, et il semble que LeEco s’en rendra compte très bientôt également. Xiaomi et Meizu sont probablement encore en train de découvrir comment ils peuvent entrer sur le marché américain, rester compétitifs et vendre une quantité décente de smartphones pendant leur séjour. Le marché américain est déjà fortement saturé, ce qui rend les choses difficiles pour les nouvelles entreprises à venir et à prendre une part décente de la part de marché. Il suffit de regarder les entreprises chinoises déjà présentes comme Lenovo, Huawei et ZTE. Lenovo n’a qu’une taille décente du marché en raison de l’achat de Motorola auprès de Google. Huawei et ZTE sont là depuis des années, fabriquant des smartphones pour les opérateurs prépayés, et ont récemment changé pour fabriquer leurs propres smartphones et les rendre disponibles déverrouillés. Avant cela, leurs logos n’étaient pas sur l’emballage ou les téléphones qu’ils vendaient via Boost Mobile, Virgin Mobile, Cricket et MetroPCS. Ce qui a considérablement affecté leur présence de marque aux États-Unis. Donc, pour LeEco, Meizu et Xiaomi, ce ne sera pas une période facile, s’introduisant aux États-Unis, mais cela devrait se produire très bientôt.

Xiaomi a peut-être le plus d’élan pour pénétrer aux États-Unis. Surtout après avoir récupéré Hugo Barra chez Google, un cadre qui en sait assez sur le marché américain, après avoir travaillé chez Google et sur le programme Nexus. Xiaomi s’est progressivement étendu à de nouveaux marchés au cours des dernières années, principalement sous la direction de Barra, et nous nous attendons à ce que cela continue en Amérique du Nord. Donc, j’espère que lorsque le Mi Note 3 sera annoncé l’année prochaine, et que les lecteurs demanderont s’il arrive aux États-Unis, nous pouvons dire qu’il arrive aux États-Unis et prendra en charge les opérateurs GSM comme AT&T et T-Mobile. Meizu sera un peu plus loin, très probablement.

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