Oracle a lancé une action en justice contre Google en octobre 2010 parce qu’Android, le système d’exploitation mobile émergent de Google, contenait des éléments de la technologie Java, que Google n’avait pas sous licence d’Oracle. À titre d’histoire, Java est un langage informatique développé à l’origine par Sun Microsystems à partir de 1991. Le système Java contient le langage, la machine virtuelle et les bibliothèques système à utiliser avec la machine. Android a été lancé à l’origine en 2003 et a été rapidement acquis par Google; lorsque Android a été publié sous forme de version bêta en novembre 2007, il contenait un certain nombre de technologies Java, mais surtout, pas le temps d’exécution Java, car Google utilise son propre temps d’exécution propriétaire. À l’époque, le directeur général de Sun Microsystem, Jonathan Schwartz, a déclaré ceci à propos de l’utilisation de la technologie Java par Google: [Google had] « a attaché un autre ensemble de fusées à l’élan de la communauté – et à la vision définissant l’opportunité à travers nos (et d’autres) planètes. » À l’époque, Sun aurait négocié un éventuel partenariat et accord de licence avec Google, mais aucun accord n’a été conclu. Et cela ne semblait pas avoir d’importance avant qu’Oracle n’achète Sun au début de 2010. Oracle et Google ont poursuivi leurs discussions sur Java, mais aucun accord de licence n’a été conclu et plus tard cette année-là, Oracle a poursuivi Google en raison de leur utilisation sans licence de plusieurs droits d’auteur Java.

Quand Oracle a déposé son procès en octobre 2010, la dernière version d’Android disponible était la 2.2 FroYo (Frozen Yoghurt); Google a sorti Android 2.3 Gingerbread et le Samsung d’accompagnement a fait Nexus S en décembre de la même année. Depuis lors, Android a évolué à pas de géant et Google a combattu le cas Oracle pendant près de cinq ans. En 2010, Android était encore une plate-forme relativement nouvelle au monde mais gagnait rapidement en force, en maturité et en dynamisme. Plus tôt cette année, Google a été condamné à payer à Oracle environ un milliard de dollars pour l’utilisation de la technologie Java. Maintenant, cependant, Oracle a demandé à un juge américain la permission de mettre à jour son procès pour droit d’auteur contre Google pour tenir compte de la part de marché d’Android, en tant que leader mondial sur le marché des systèmes d’exploitation pour appareils mobiles. Cette décision suggère que le litige est loin d’être terminé: Oracle affirme que Google a poursuivi sa violation du droit d’auteur par le biais de versions mises à jour d’Android, ce qui nuit à Oracle et profite à Google. Oracle a écrit au juge: « Le dossier du premier procès ne reflète aucun de ces développements sur le marché, y compris la position considérablement améliorée de Google sur le marché de la publicité dans les moteurs de recherche et les résultats financiers globaux de son infraction continue et étendue. »

Google soutient depuis longtemps qu’il devrait pouvoir utiliser les technologies Java sans payer de frais, mais il semble que la bataille de Mountain View avec Oracle n’est pas encore terminée. L’affaire initiale a mis plus de quatre ans à se conclure; espérons que l’annonce d’aujourd’hui ne prolongera pas les choses encore quatre ans.

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