Nous sommes entourés d’appareils qui se prétendent «intelligents», et par intelligents, je veux dire des appareils qui peuvent dans une certaine mesure fonctionner de manière interactive et autonome. Vous lisez peut-être cela sur un appareil Android intelligent – une tablette ou un smartphone exécutant Jelly Bean avec Google Now a quelque chose d’un avantage ici. Vous possédez peut-être un appareil Android Wear à votre poignet et votre domicile est peut-être équipé d’un thermostat intelligent Nest. La plupart de ces appareils ne présentent que les fonctionnalités intelligentes les plus élémentaires: votre tablette récupérera vos e-mails sans que vous le demandiez. Votre Moto 360 peut vous informer d’un retard sur votre trajet domicile-travail grâce à Google Now, mais ici la limite est qu’il vous informe plutôt que de faire quelque chose. Nous ne voyons que les premières étapes de l’interactivité indépendante entre différents appareils: si votre trajet domicile-travail prend une demi-heure supplémentaire, le thermostat Nest peut retarder la mise en marche (ou le refroidissement) du chauffage. Nous avons une période passionnante à venir alors que nos vies deviennent de plus en plus automatisées.

Nous savons que Mercedes-Benz implémente Works With Nest dans leurs voitures, de sorte que lorsque vous serez sur le chemin du retour, votre voiture informera votre système de chauffage et de refroidissement et déterminera quand s’allumer. Mais ne serait-il pas plus utile que, plutôt que de simplement dire au Nest que vous étiez sur le chemin du retour, il le dit à la maison afin que d’autres choses puissent être mises en place? Et si la voiture apprenait que si vous étiez à court de carburant, votre habitude était de vous arrêter en route vers la maison et cela ajouterait quelques minutes supplémentaires au voyage? Ou que se passe-t-il si la maison dit à la voiture que vous manquez de lait et prévoyez que vous ferez probablement un détour par le magasin en premier? Et si on disait au magasin que vous étiez en route et que vous aviez besoin de lait … Lorsque nous commençons à examiner les possibilités et à quel point Google a déjà rendu Google Now intelligent, il est facile de voir comment Google Now pourrait être une passerelle vers de plus en plus de systèmes d’automatisation à la maison et au travail.

Posons-nous donc la question de savoir pourquoi Google veut être au centre de votre monde? Ou d’ailleurs, Apple et Samsung? La réponse, je le crains, est classiquement simple: l’argent. Apple, Google et Samsung sont des entreprises. Ils existent pour faire de l’argent pour leurs parties prenantes. Ils gagnent de l’argent grâce à différents produits: Google est principalement un annonceur et leur entreprise est basée sur le flux d’informations. Dans l’exemple ci-dessus, si Google Now comprend que vous privilégiez une chaîne ou un produit particulier, il s’agit d’informations qui peuvent être vendues à des fins commerciales. Apple utilise l’iPhone pour vous vendre ses Mac chers haut de gamme (et c’est pourquoi je ris aux fous d’iPhone associés à leur annonce annuelle). Samsung gagne la majeure partie de son argent à partir de ses smartphones, mais a ce qui revient maintenant aux entreprises latérales à vendre quoi que ce soit, des téléviseurs aux ordinateurs de bureau. Ils subissent une pression croissante sur les bénéfices. Pour utiliser un terme dénigrant de ma carrière précédente, ce sont des «marchands ambulants». Apple et Samsung ne voudraient rien de mieux que que toute votre maison soit remplie de leurs produits à l’exclusivité des autres. Ils ne sont pas seuls dans ce désir, mais pour les besoins de cet article, je vais me concentrer sur ces trois géants de la technologie.

D’accord, c’est une question d’argent. Qu’est-ce qui rend ces trois géants technologiques meilleurs que les alternatives? Il est important que je rappelle aux lecteurs qu’il y a beaucoup, beaucoup d’acteurs sur la scène de la domotique offrant un nombre énorme de projets, systèmes, radios et tout le reste disjoints. Ce que les plus gros joueurs ont, c’est la puissance de feu (et l’argent) nécessaires pour rassembler les choses dans un effort plus cohérent. À première vue, cela pourrait signifier acheter uniquement des produits Apple ou Samsung (Google peut être une exception ici), mais nous avons vu des preuves suggérant qu’Apple pourrait au moins changer de voie. Apple a récemment pris position dans Revolv, un fabricant d’appareils intelligents, qui existe avec la nouvelle application Home dans iOS 8, mais n’a pas exclu d’autres appareils du système. Cependant, si j’étais un investisseur, je rechercherais les entreprises construisant l’infrastructure qui reliera l’IoT (Internet des objets) plutôt que les fournisseurs. Cela revient à vendre la pique plutôt qu’à extraire l’or et c’est finalement ce qui rend les nouvelles d’AT & T si intéressantes.

Ce que les grandes entreprises essaient de faire, c’est de consolider leurs gammes de produits pour compenser les changements de comportement des gens. Ils ont identifié une tendance, quelque chose que nous allons tous intégrer (ou être poussé). Cela est motivé par le désir ou le besoin de conserver l’énergie et en tant que société, en réalisant que notre maison et notre monde font partie d’un plus grand. Vous voyez, c’est bien beau d’automatiser notre maison autour de notre propre vie, mais une extension logique de l’automatisation de l’espace personnel est à travers une ville, une ville, une région ou même un pays. Un thermostat intelligent n’a pas seulement besoin d’écouter l’utilisateur vivant à la maison, mais aussi de communiquer avec la région ou même le pays. Un système central serait en mesure de surveiller les conditions météorologiques à travers un pays et de permettre à un thermostat domestique d’anticiper les conditions changeantes autant qu’au retour d’un propriétaire. S’il y a une surabondance d’énergie disponible, cela pourrait déterminer qu’il est préférable de chauffer la maison avant le retour du propriétaire, car cela réduirait la consommation globale d’énergie. Multipliez cela dans toutes les maisons d’une région et cela pourrait représenter une économie d’énergie importante.

Qu’est-ce qui va nous persuader d’adopter la domotique? Je crois que ce sera une combinaison de deux choses. La partie inférieure est que la technologie devient de plus en plus omniprésente; les jours où nous allions étudier à la maison pour nous asseoir devant un ordinateur pour écrire un e-mail sont derrière nous. Au lieu de cela, ces jours-ci, nous prendrons un smartphone ou une tablette pour composer ce message ou, plus probablement, utiliser une application de messagerie instantanée. Comme état d’esprit, nous considérons toujours les produits technologiques comme des achats spéciaux, bien que cela change lentement et sûrement. Les nouveaux appareils domotiques suivront la tendance; ils vont être banalisés. Au début, ils seront chers mais le prix baissera. Il ne faudra pas trop de temps pour que la plupart des nouvelles propriétés de construction soient équipées de capteurs intelligents et de systèmes d’automatisation déjà conçus dans la maison.

Mais la plus grande partie est de l’argent. Nous avons déjà une gamme de façons de réduire les coûts énergétiques de notre maison, grâce à l’isolation des greniers, au double vitrage, à l’isolation des murs, à des systèmes de chauffage ou de ventilation plus efficaces. Certains d’entre eux ont été installés parce que c’était le même prix pour acheter un système plus efficace. Dans certains cas, comme l’isolation des combles ou des murs, le coût initial est récupéré en quelques années seulement. Les systèmes domotiques intelligents commenceront vraiment à décoller dès qu’il y aura une économie d’argent démonstrative. Les entreprises veulent gagner de l’argent en nous aidant à le sauver.

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