Le Windows Store inclus avec Windows 10 pourrait être un guichet unique pour trouver tous les logiciels que vous recherchez. Mais ce n’est pas le cas. Quelques applications de bureau, comme Kodi et Evernote, sont désormais disponibles, mais la plupart ne le sont pas.

La boutique propose principalement des applications de style mobile comme Candy Crush Saga et TripAdvisor, deux applications que Microsoft propose désormais avec Windows 10, mais pas les applications de bureau les plus puissantes dont dépendent de nombreux utilisateurs Windows. Au moins, la boutique n’est plus remplie de fausses applications de bureau.

La boutique ne propose que des applications universelles

Microsoft a décidé de proposer uniquement des applications universelles, et non des applications de bureau, via le Store. Le Windows Store ne comprend que des applications écrites pour la nouvelle «plate-forme Windows universelle» ou UWP de Microsoft. Elle est aussi parfois appelée «plate-forme d’application universelle» ou UAP.

À l’époque de Windows 8 et 8.1, le magasin ne comprenait que les nouvelles «applications Metro» ou «applications modernes» – que Microsoft appelait réellement «applications du magasin» dans Windows 8.1. Ces applications étaient plus limitées que les applications de bureau, ne fonctionnant que dans l’interface Metro en plein écran, et jamais vraiment «fermées». C’était simple: si vous vouliez des applications pour la nouvelle interface, vous utilisiez le Store. Si vous vouliez des applications de bureau, vous les avez obtenues à l’ancienne.

Cependant, dans Windows 10, Microsoft a commencé à brouiller les lignes. Ces applications du Store s’exécutent dans leurs propres fenêtres sur le bureau, aux côtés d’autres applications de bureau. Cependant, ils ne sont toujours pas les mêmes.

Avec la sortie de Windows 8, Microsoft a permis aux développeurs d’ajouter leurs applications de bureau au Windows Store. Cependant, ce ne sont que des pages du magasin qui fournissent des liens vers des sites Web où vous pouvez télécharger des applications de bureau. Ceux-ci ne semblent plus être présents dans Windows 10.

Les applications universelles sont plus limitées, et c’est le point

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Mais la nouvelle plate-forme d’application universelle de Microsoft est plus limitée. Même dans les cas où de puissantes applications de style bureau ont été apportées au Windows Store, la version du magasin est paralysée par rapport à son homologue de bureau. Jetez un œil à Rise of the Tomb Raider, disponible à la fois sur Steam en tant qu’application de bureau et sur le Windows Store en tant qu’application universelle. La version universelle est beaucoup plus limitée. Il existe une application Dropbox dans le Windows Store, mais elle ne peut pas synchroniser vos fichiers avec votre ordinateur comme l’application de bureau Dropbox – elle est plus similaire aux applications pour smartphone Dropbox.

C’est parce que la nouvelle plate-forme d’application de Microsoft est conçu être plus limité. Les applications sont exécutées dans un bac à sable, ce qui limite les fichiers auxquels elles peuvent accéder sur votre système. Ils ne peuvent pas interférer avec d’autres applications et vous espionner. Ils ne peuvent pas se lancer au démarrage ou s’exécuter constamment en arrière-plan. Les applications universelles sont conçues pour être portables et s’exécuter sur Windows Phone, Xbox et d’autres plateformes. Ces nouvelles applications universelles ont plus en commun avec les applications mobiles sur iPhone, iPad ou Android qu’avec les applications de bureau traditionnelles.

En revanche, les applications de bureau Windows traditionnelles peuvent pratiquement faire tout ce qu’elles veulent avec votre ordinateur. L’UAC les empêche désormais de nettoyer vos fichiers système sans votre permission, mais ils peuvent toujours altérer vos fichiers personnels, fonctionner comme des enregistreurs de frappe ou rendre votre système instable. Le pouvoir est une épée à double tranchant.

Microsoft souhaite distribuer uniquement des applications sécurisées qui ne présentent pas de risque pour la sécurité, la confidentialité ou les performances. C’est pourquoi il exclut les applications de bureau normales, dont il ne peut garantir qu’il ne causera pas de problèmes. Microsoft préférerait que les gens créent des applications universelles et les distribuent via le Store, car le système peut gérer ces applications et garantir une meilleure expérience.

C’est l’idée, au moins. En réalité, les applications universelles n’ont toujours pas vraiment décollé et la plupart des utilisateurs de Windows ont besoin d’applications de bureau. Mais, trois ans et demi après la sortie du Windows Store avec Windows 8, Microsoft essaie toujours de changer cela.

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Les Mac ont en fait un problème similaire. Alors que le Mac App Store d’Apple comprend des applications de bureau Mac traditionnelles, le Mac App Store applique le sandbox pour empêcher ces applications de causer des problèmes sur les Mac. Cela signifie que des applications Mac plus puissantes ne peuvent pas être fournies via le Mac App Store et doivent être téléchargées à partir de sites Web tels que vous téléchargez un programme de bureau Windows, et que les applications du Mac App Store sont souvent des versions plus limitées. De nombreux développeurs Mac ont abandonné le Mac App Store. Les utilisateurs de Mac ne peuvent pas non plus trouver tous les programmes de bureau qu’ils souhaitent dans le Mac App Store.

Certaines applications de bureau peuvent être converties en UWP (et sont maintenant dans le magasin)

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Avec la mise à jour anniversaire pour Windows 10, le «Desktop Bridge» de Microsoft, précédemment connu sous le nom de «Project Centennial», est arrivé. Les développeurs peuvent désormais prendre des applications de bureau Windows traditionnelles (en d’autres termes, des applications Win32 et .NET) et les empaqueter dans des applications UWP qui peuvent être soumises au Windows Store.

Cette technologie fonctionne étonnamment bien. Les développeurs du centre multimédia Kodi ont écrit qu’ils ne pensaient pas qu’il serait facile pour Kodi – une application complexe qui utilise l’accélération matérielle audio et vidéo – de devenir une application UWP. Mais, à leur grande surprise, cela a simplement fonctionné. La version de bureau de Kodi est désormais disponible dans le Windows Store.

La version de bureau complète d’Evernote est désormais également disponible dans le Windows Store. C’est une grande amélioration par rapport à la triste application « Evernote Touch » qui a été créée pour Windows 8.

Mais qu’en est-il du sandboxing? Nous nous attendions à ce que de nombreuses applications ne fonctionnent pas correctement après la conversation, car elles sont limitées par le sandbox UWP, tout comme le sandbox du Mac App Store limite de nombreuses applications Mac. Microsoft avertit même les développeurs que toutes les applications ne fonctionneront pas sans modification.

Cependant, il semble que le bac à sable soit très indulgent. Les applications emballées avec Desktop Bridge ne sont pas soumises à toutes les restrictions de sandboxing appliquées aux applications UWP normales. Cela permet à de nombreuses applications de bureau de «fonctionner» une fois qu’elles sont converties sans modifications supplémentaires.

Les applications ainsi regroupées présentent certains avantages par rapport aux applications de bureau normales. Le Windows Store fournit un emplacement central et sûr pour rechercher et installer des applications. La boutique mettra également à jour automatiquement les applications. Les applications converties peuvent être rapidement installées et désinstallées de manière propre, sans aucun assistant d’installation, les entrées de registre restantes et autres fichiers inutiles occupant de l’espace sur votre disque dur.

Les développeurs peuvent également ajouter des fonctionnalités UWP à leurs applications de bureau. Par exemple, l’application Evernote du Windows Store propose une vignette dynamique. Microsoft affirme que cela permettra aux développeurs de migrer progressivement leurs applications de bureau vers des applications UWP, en remplaçant des morceaux de code à la fois.

Malheureusement, ces applications n’ont pas tout les avantages des applications «Universal Windows Platform» normales. Bien qu’elles soient techniquement des applications «UWP», elles ne sont pas réellement universelles – elles ne fonctionneront que sur les PC Windows 10. Ils ne fonctionneront pas sur les téléphones Windows 10, la Xbox One, HoloLens ou d’autres plateformes que Microsoft pourrait publier à l’avenir.

Nous nous attendons à voir de plus en plus d’applications de bureau ajoutées au Windows Store à l’avenir, mais toutes les applications de bureau ne seront pas disponibles dans le Store. Certaines applications puissantes ne sont tout simplement pas capables d’être mises en sandbox. Les développeurs devront faire un travail supplémentaire, et toutes les fonctionnalités UWP supplémentaires ne fonctionneront que sur Windows 10. Les développeurs devront continuer à offrir un programme d’installation téléchargeable pour les utilisateurs de Windows 7.

Et, si un développeur vend des logiciels, il devra donner au Windows Store une réduction de 30% des bénéfices. Les développeurs peuvent vouloir vendre leurs propres logiciels et conserver tous les bénéfices plutôt que de les partager avec Microsoft.

Dans un avenir prévisible, le Windows Store restera un moyen unique d’obtenir certaines applications, et non un guichet unique pour tous les logiciels que vous pourriez souhaiter sur un PC Windows 10.

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