À l’époque d’Android, les mises à jour du système étaient très aléatoires: elles se déroulaient à des moments différents, et souvent plusieurs fois par an. Maintenant, Google a adopté une approche beaucoup plus rationalisée, publiant une mise à jour Android majeure par an et des mises à jour de sécurité beaucoup plus petites une fois par mois.

Mais si vous n’utilisez pas un combiné Android standard mis à jour par Google—Comme un appareil Nexus ou Pixel — qui sait quand, ou même si votre téléphone ne verra jamais aucune de ces mises à jour.

Les nouveaux utilisateurs d’Android sont souvent déçus de découvrir que leur nouveau smartphone brillant ne recevra aucune mise à jour, ou pire, qu’il exécute un ancien logiciel au moment où il l’a acheté.

L’écosystème Android

Contrairement à l’écosystème d’Apple, où Apple publie un seul iPhone à chaque génération, Android est un environnement beaucoup plus ouvert (et désordonné). Tout fabricant peut fabriquer un smartphone ou une tablette, lancer Android dessus et le libérer. Bien qu’il y ait eu 14 iPhones différents sortis depuis 2007, milliers de différents téléphones Android ont été lancés au cours de la même période.

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En tant que tels, les téléphones Android utilisent une grande variété de matériel différent. Certains téléphones sont conçus pour être super bon marché, disponibles gratuitement sur contrat ou pour un achat peu coûteux par des personnes dans les pays en développement. Certains sont des téléphones «phares», avec un matériel plus avancé que l’iPhone.

Cela dit, il existe une série de téléphones Android conçus pour imiter directement (et concurrencer) l’iPhone en termes de cycle de sortie et de support produit: la gamme Pixel. Alors que n’importe quel fabricant peut sortir un téléphone Android personnalisé à sa guise, le Pixel est la marque interne de Google qui est conçue avec la plus pure (et la plus propre) des expériences Android à l’esprit. Les mises à jour de la gamme de téléphones Pixel sont gérées par Google. Ce sont donc généralement les premiers téléphones à recevoir le logiciel le plus récent lors de sa sortie.

Pour le reste du pack, cependant, c’est un très histoire différente.

Pourquoi votre téléphone n’a pas reçu cette mise à jour

Je veux dire, Samsung?

Pour faire fonctionner Android sur leur matériel, les fabricants d’appareils (comme Samsung, HTC ou Motorola) doivent écrire des pilotes de périphériques Android spécifiquement pour leurs téléphones. Celles-ci étant souvent de source fermée, elles ne peuvent donc être mises à jour que par ledit fabricant. Google ne peut pas simplement publier une nouvelle version d’Android qui fonctionne sur tous les appareils: ils publient la nouvelle version, puis les fabricants doivent y apporter des modifications pour chacun de leurs téléphones.

Mais ce ne sont pas seulement les pilotes. La plupart des fabricants de combinés Android – comme Samsung et LG, par exemple – « peau » leurs téléphones pour les faire ressortir dans la foule. Et par cela, je veux dire qu’ils ajoutent / suppriment / modifient l’interface et les applications pour en faire leur propre. Mais tous ces ajouts prennent beaucoup de temps et d’énergie à ajouter. Donc, chaque fois qu’il y a une mise à jour Android, les fabricants doivent prendre le temps d’ajouter toutes leurs conneries. Cela entraîne un énorme retard.

Et, bien sûr, certaines nouvelles versions d’Android viennent avec des exigences matérielles accrues, les empêchant de fonctionner sur des appareils plus anciens – il en va de même pour l’iPhone (et même les ordinateurs de bureau).

Cependant, comme il y a tellement de téléphones Android, beaucoup perdent leur support beaucoup plus tôt. Si un fabricant propose six modèles différents chaque année, cela vaut-il la peine de continuer à les prendre en charge tous… chaque année? Les fabricants d’Android ne sont souvent pas aussi intéressés qu’ils devraient l’être par la mise à jour des appareils après leur sortie (en particulier les moins chers). Avec la grande quantité de modèles publiés, il n’y a guère d’incitation à mettre beaucoup de travail à mettre à jour un modèle plus ancien qui a été remplacé par un plus récent, surtout quand ils préfèrent vous encourager à acheter le plus récent modèle de toute façon. Cela s’est amélioré au fil du temps, car les consommateurs ont réclamé un meilleur support, car les téléphones phares deviennent de plus en plus chers, mais nous avons encore un long chemin à parcourir pour que les fabricants comme Samsung prennent en charge leur matériel de la même manière que Google.

Enfin, les fabricants de smartphones Android sont également redevables aux opérateurs de téléphonie mobile, qui peuvent retarder les mises à jour de plusieurs mois sur leurs réseaux. Alors qu’Apple a le muscle pour passer outre les opérateurs et déployer de nouvelles versions de leur système d’exploitation, les fabricants de téléphones Android ne le font pas (la plupart du temps). Encore une fois, cela s’améliore, mais ce n’est toujours pas formidable.

Comment obtenir des mises à jour plus tôt

EN RELATION: Le Pixel 2 n’est pas vraiment exclusif à Verizon: vous pouvez l’utiliser sur AT&T, T-Mobile et Sprint

Si vous en avez assez de ne pas recevoir de mises à jour, il existe un chemin très clair à suivre: acheter un Pixel. Ces téléphones sont conçus, vendus et entretenus par Google, afin qu’ils soient mis à jour lorsque les dernières versions d’Android sont disponibles, à temps, à chaque fois. Google garantit également ce niveau de support pendant au moins deux ans pour toutes les principales mises à jour Android, et trois ans sans précédent pour les mises à jour de sécurité mensuelles. C’est vraiment un bon soutien. (Et malgré ce que vous avez entendu, ce n’est pas exclusif à Verizon.)

Si vous ne pouvez absolument pas acheter le Pixel, par exemple, si vous êtes déterminé à acheter le plus récent Samsung Galaxy, alors allez-y. La bonne nouvelle est que la plupart des principaux acteurs, comme Samsung, se sont beaucoup mieux débrouillés pour prendre en charge leurs combinés phares, au moins pendant quelques années. Par exemple, mon Galaxy S7 d’un an et demi utilise la même version d’Android que le tout nouveau S8: ils utilisent tous les deux Android Nougat. Mais c’est aussi le problème: ils utilisent tous les deux Android Nougat.

Même si le S8 est le produit phare de Samsung, il ne dispose toujours pas d’Android Oreo, qui est disponible depuis quelques mois maintenant. Donc, même si vous êtes toujours susceptible de voir la mise à jour sur un produit phare non Pixel, vous attendez probablement encore mois pour que cela se produise. Il s’agit de décider ce qui est important pour vous, honnêtement.

Il existe un autre moyen, beaucoup moins recommandé, de vous assurer que votre téléphone dispose de la dernière version d’Android, tant que vous êtes très averti en matière de technologie: les ROM personnalisées.

ROM personnalisées et mises à jour Android développées par la communauté

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Android est open source, il est donc possible pour les utilisateurs d’Android de prendre son code source et de déployer leurs propres systèmes d’exploitation, appelés ROM personnalisés, pour leurs smartphones. Si vous avez un appareil raisonnablement populaire, il y a probablement d’autres utilisateurs Android qui développent et peaufinent des ROM personnalisées pour lui – LineageOS est actuellement un excellent point de départ si vous cherchez à vous lancer dans une action ROM.

Cependant, les ROM personnalisées ne sont pas officiellement prises en charge et nécessitent beaucoup de travail à installer et à gérer (beaucoup plus que l’utilisateur Android moyen voudrait faire, ou même avoir le savoir-faire technique pour), mais de nombreux geeks Android utilisent et adore les ROM personnalisées.

Les ROM personnalisées permettent aux geeks Android d’acheter du matériel qu’ils aiment et d’y installer un système d’exploitation Android plus stock, supprimant les personnalisations logicielles du fabricant et mettant à jour le système d’exploitation vers la dernière version. Les téléphones Android populaires sont plus susceptibles d’être pris en charge, mais avec le temps, les fabricants rendent de plus en plus difficile pour les développeurs et les pirates de ROM d’obtenir l’accès requis pour créer des ROM pour les appareils.

La meilleure chose que vous puissiez faire si les ROM personnalisées vous intéressent est de parcourir les forums des développeurs XDA pour toutes les informations que vous pouvez sur votre combiné particulier. Ironiquement, les téléphones Pixel seront également parmi les appareils les plus compatibles avec la ROM, car Google permet de déverrouiller le chargeur de démarrage, supprimant la sécurité qui empêche le système d’exploitation d’être altéré.

Ce qu’il faut éviter lors de l’achat d’un nouveau téléphone

Donc, si vous êtes à la recherche d’un nouveau téléphone et que les mises à jour appropriées vous inquiètent, il y a non seulement des instructions claires sur ce que vous devez acheter, mais des directives encore plus claires sur ce que ne pas acheter.

D’abord et avant tout: si vous vous souciez des mises à jour, n’achetez pas de téléphones bon marché. Rappelez-vous comment nous avons dit que les fabricants ne sont pas incités à mettre à jour les téléphones bon marché et moins populaires? Vous en ferez presque certainement l’expérience si vous achetez quelque chose de moins de 500 $. Et plus le prix est bas, moins le téléphone est susceptible de recevoir des mises à jour.

Téléphones Motorola pourrait être une exception – et cela en soi est un gros peut-être. Je ne peux pas m’attendre à ce que Motorola accorde le même niveau de soutien au Moto E soucieux de son budget qu’au Moto Z phare. C’est malheureux, mais c’est comme ça.

Plus vous augmentez le prix (et la popularité), plus un téléphone a de chances d’obtenir des mises à jour. Mais il n’y a aucune garantie, sauf si vous achetez un Pixel directement auprès de Google. Mais bon, au moins Android vous donne le choix.

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