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Dans le panneau de configuration de votre routeur Wi-Fi, vous pouvez rencontrer un paramètre appelé « Sélection de fréquence dynamique » (DFS) et vous demander à quoi il sert exactement et si vous devriez même l’utiliser. Voici quand l’utiliser (et quelques bonnes raisons de ne pas l’activer).

Qu’est-ce que la sélection de fréquence dynamique ?

Si vous n’avez jamais entendu parler de la sélection dynamique de fréquence auparavant, ne soyez pas trop dur avec vous-même. Si vous n’êtes pas enclin à lire les livres blancs sur les normes radio ou à parcourir les menus du routeur avec une loupe, il est peu probable que vous le rencontriez.

Et même si vous êtes du genre à regarder de près chaque menu, la sélection de fréquence dynamique n’a pas commencé à apparaître régulièrement dans les menus des routeurs grand public jusqu’au déploiement généralisé des routeurs Wi-Fi 5 GHz – DFS n’était pas nécessaire à l’époque où tout le monde avait 2,4 Routeurs GHz uniquement. Même aujourd’hui, tous les routeurs ne disposent pas de DFS, car l’inclusion de la norme d’attribution des canaux nécessite une certification et des étapes supplémentaires pour les fabricants.

Alors qu’est-ce que c’est exactement et qu’est-ce que cela a à voir avec le Wi-Fi ? Le Wi-Fi 5 Ghz trouvé autour de votre maison et partout ailleurs où le matériel Wi-Fi moderne est déployé utilise une partie du spectre radio qui fait partie d’une bande de communication beaucoup plus grande connue sous le nom de « bande C ».

La bande C est une bande importante de la bande de radiofréquences micro-ondes allant de 4 Ghz à 8 Ghz. Différentes parties de cette gamme sont utilisées pour toutes sortes de choses, y compris la communication par satellite, les radars militaires et civils, les radars météorologiques, les communications cellulaires, etc.

Un dôme de radar météorologique et un exemple de lecture de radar météorologique.
L’administration nationale des océans et de l’atmosphère

Parmi la grande variété de choses dans la bande C, la chose la plus courante qui chevauche la même gamme de 5 GHz utilisée par les appareils Wi-Fi est le radar météorologique. Si vous avez déjà entendu votre météorologue local aux nouvelles parler des résultats du « radar Doppler », il parle d’informations recueillies à l’aide du système Terminal Doppler Weather Radar (TDWR) largement utilisé aux États-Unis et dans le monde pour détecter les tempêtes et les conditions météorologiques dangereuses.

Le bruit provenant du matériel réseau interférant avec des éléments critiques comme le radar météorologique n’est, naturellement, pas idéal. C’est là qu’intervient la sélection de fréquence dynamique.

DFS est un schéma d’attribution de canaux qui a été introduit pour la première fois en 2003, dans le cadre de l’amendement IEEE 802.11h aux normes sans fil 802.11, spécifiquement pour traiter ce problème particulier : la communication Wi-Fi chevauche et interfère potentiellement avec des communications radio plus critiques.

En théorie, c’est un gagnant-gagnant pour toutes les personnes impliquées. Les consommateurs peuvent utiliser une partie de la bande C pour leur Wi-Fi domestique lorsque les ondes sont claires et la partie de la bande C est restituée lorsque des services plus importants sont nécessaires. En pratique, ce n’est pas exactement une situation de repas gratuit pour les consommateurs et le déploiement réel de DFS peut être une aubaine ou un problème. Voyons quand vous devriez et ne devriez pas l’utiliser.

Quels sont les pièges de la commutation de fréquence dynamique ?

L’accès à une partie du spectre Wi-Fi qui serait autrement inaccessible semble être une victoire globale pour les consommateurs, n’est-ce pas ? Alors, pourquoi ne voudriez-vous pas utiliser DFS pour tirer le meilleur parti de votre routeur ?

En règle générale, lorsque DFS est disponible sur un routeur, il est désactivé par défaut et doit être activé. Ceci, dès le départ, devrait vous dire que la majorité des grandes sociétés de routeurs comme Linksys, ASUS, etc., pensent qu’il s’agit d’un paramètre qu’il vaut mieux utiliser de manière éduquée et au besoin, et non activé partout.

Donc, avant de vous connecter immédiatement au panneau de configuration et de commencer à rechercher le paramètre, examinons de plus près les avantages et les compromis. Avant de creuser, nous voulons préfacer cette section en disant que nous soulignons délibérément les choses potentiellement frustrantes concernant l’utilisation de DFS afin que vous soyez bien préparé à le dépanner et à déterminer si vous voulez même l’utiliser avant de vous lancer directement dans l’utilisation ce.

DFS n’est pas intrinsèquement mauvais, mais si vous ne connaissez pas toutes les petites nuances de son fonctionnement et de son apparence lorsqu’il est actif sur votre réseau, vous risquez de vous arracher les cheveux en essayant de comprendre pourquoi votre Wi- Le réseau Fi ne fonctionne tout simplement pas comme prévu.

Votre routeur reste inaccessible plus longtemps après le redémarrage

Mis à part le problème potentiel évident avec DFS – qu’il peut interférer, même brièvement, avec un trafic radio plus important – la véritable raison pour laquelle les entreprises de routeurs optent généralement pour la compensation est à cause des maux de tête qu’elle peut causer aux consommateurs.

Oui, lorsque DFS est actif, le routeur peut utiliser la partie de la bande 5 GHz qui chevauche d’autres services. Et oui, cela peut améliorer considérablement l’expérience Wi-Fi pour l’utilisateur final.

Mais DFS doit exécuter une vérification, appelée vérification de la disponibilité des canaux, avant d’utiliser les canaux spécifiques de cette plage. Cette vérification peut prendre de 1 à 10 minutes selon le canal dans la plage DFS restreinte qui est vérifié.

Pendant cette période de vérification, le réseau 5 GHz du point d’accès exécutant la vérification n’est pas disponible et il reviendra, si possible, sur le réseau 2,4 GHz ou restera simplement indisponible jusqu’à ce que la vérification soit terminée.

Si l’espace aérien est dégagé et que le canal particulier passe le contrôle de disponibilité du canal, après les 1 à 10 minutes de Wi-Fi, le point d’accès sera disponible pour nous. Chaque fois que votre routeur et vos points d’accès sont redémarrés, vous aurez X minutes d’indisponibilité pendant l’exécution de la vérification.

Votre routeur change de canal lorsqu’il détecte des interférences

Pour se conformer aux règles DFS, chaque fois que votre routeur ou vos points d’accès détectent quelque chose qui semble être une interférence provenant d’une source de priorité plus élevée sur la partie du spectre alloué par DFS, une séquence rapide d’événements se déroule.

Le routeur bloque rapidement tous les clients sur ce canal, arrête l’utilisation du canal, diffuse de nouvelles informations pour les clients locaux afin de les guider vers le nouveau canal, et le trafic reprend. De plus, le routeur respecte une période de non-occupation (NOP) d’au moins 30 minutes (bien que la plupart des routeurs grand public laissent souvent le canal inutilisé plus longtemps, potentiellement jusqu’au lendemain).

Une fois la période de non-occupation passée, le routeur répétera la vérification de la disponibilité du canal, bien que sous une forme abrégée, avant de basculer éventuellement vers le nouveau canal. Tout comme avec l’analyse d’origine au démarrage plus long, le routeur sera inaccessible aux clients sans fil sur la bande 5 Ghz pendant cette période.

Parce que DFS est conçu spécifiquement dans le but de rendre une partie du spectre sans fil accessible aux consommateurs tout en protégeant simultanément l’espace aérien critique pour d’autres tâches, il a un déclencheur de cheveux lorsqu’il s’agit de détecter des interférences.

Le moindre trafic sur les fréquences restreintes conduira votre routeur à le vider immédiatement. Il n’y a pas de va-et-vient, aucune confirmation si le trafic est en fait un radar météorologique ou autre, le système DFS s’en remet immédiatement à l’autre trafic et bascule.

Tous les clients ne sont pas compatibles avec la sélection de fréquence dynamique

Il n’est pas nécessaire qu’un client prenne en charge la sélection dynamique de fréquence ni, d’ailleurs, qu’un routeur ou un point d’accès ne la prenne en charge non plus.

Pour utiliser les canaux du spectre DFS, un fabricant doit se conformer aux réglementations concernant une telle utilisation et être certifié, mais le simple fait de ne pas offrir la fonctionnalité est, en soi, une forme de conformité aux restrictions pour cette partie du spectre radio.

Ceci, bien sûr, peut introduire des problèmes de connectivité sur votre réseau. Vous constaterez peut-être que lorsque vous basculez DFS sur certains clients, les performances sont améliorées tandis que d’autres ont soudainement des problèmes de connexion.

Avant de quitter cette section sur les pièges de la sélection dynamique de fréquence, cependant, il y a une chose positive qui mérite d’être soulignée. Avec chaque génération de matériel, à la fois côté routeur et côté client, la gestion DFS s’améliore. Bien que vous remarquiez encore parfois des décrochages ou des comportements réseau étranges, de plus en plus, vous ne remarquez rien d’étrange.

Quels sont les avantages de la sélection dynamique des fréquences ?

Vous pensez peut-être « Wow, cette section sur les pièges de DFS était assez longue… » et vous vous demandez s’il y a une raison de l’utiliser. Mais encore une fois, nous préférons de loin que vous sachiez ce qu’est quelque chose et s’il vous convient plutôt que de simplement le recommander sans vous donner le détail.

La sélection de fréquence dynamique ouvre un espace supplémentaire significatif

Nous ne voulons pas vous dissuader totalement d’utiliser DFS avec votre routeur domestique et vos points d’accès. Si vous vivez quelque part avec des interférences minimes à inexistantes de ces canaux restreints, cela vaut vraiment la peine de jouer avec leur accès.

Aux États-Unis, l’espace de canaux de 5 GHz comprend 25 canaux sans chevauchement et 16 d’entre eux se trouvent dans l’espace restreint DFS à la largeur de canal de 20 MHz. Lorsque vous passez à des largeurs de canaux plus larges comme les largeurs de 40 MHz et 80 MHz, les canaux deviennent plus larges et le nombre de canaux disponibles diminue. À 40 MHz, il n’y a que 4 canaux non DFS et à 80 MHz, il n’y a que 2 canaux non DFS.

Donc, si vous n’êtes pas dans une zone où des radars ou d’autres interférences envoient régulièrement votre routeur dans les routines d’esquive DFS que nous avons décrites ci-dessus, son activation ouvre environ les deux tiers du spectre Wi-Fi 5 GHz disponible.

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Ce n’est certainement rien à éternuer et cela vaut la peine d’enquêter si vous n’êtes pas du tout satisfait des performances actuelles de votre routeur et/ou si vous avez beaucoup d’appareils Wi-Fi sur votre réseau.

Bien que nous vous avertissions, si vous n’êtes vraiment pas satisfait de votre routeur, il y a de fortes chances que les problèmes soient plus nombreux et plus importants que de simples canaux limités. Consultez certains de nos conseils pour améliorer votre signal Wi-Fi et soyez ouvert à la mise à niveau de votre routeur.

La sélection de fréquence dynamique brille dans les environnements denses

Si vous vivez dans une zone remplie d’autres signaux Wi-Fi provenant de condos ou d’appartements adjacents, cela vaut vraiment la peine de jouer avec DFS sur votre routeur pour plus d’une raison.

Non seulement avoir plus de canaux avec lesquels jouer dans une zone très dense en Wi-Fi est idéal simplement parce que plus il y a d’espace aérien pour tous les différents réseaux concurrents, mieux c’est, il y a une raison encore plus « sournoise », si vous voulez, d’activer DFS.

En supposant que vous n’êtes pas vraiment proche d’un aéroport ou d’une station météo qui gâchera immédiatement vos plans d’expansion DFS, activer DFS lorsque vous êtes dans un complexe d’appartements Wi-Fi dense est un bien immobilier pratiquement gratuit.

Rappelez-vous comment nous avons parlé plus tôt de la majorité des fabricants expédiant leur matériel avec DFS désactivé ? Si vous l’activez, il y a de fortes chances que vous soyez la seule personne dans tout votre immeuble avec DFS activé. Cela signifie que tous les autres routeurs hurlent les uns sur les autres dans une partie assez limitée de la gamme Wi-Fi 5 GHz tandis que votre routeur sera libre de s’étendre dans la partie DFS presque entièrement vide.

Et bon, même si vous ne vivez pas dans un appartement dense ou que vous habitez relativement près d’un aéroport, n’hésitez pas à expérimenter. Il n’y a aucun risque que l’activation de DFS casse votre routeur, bousille vos appareils Wi-Fi ou cause autre chose qu’un inconvénient temporaire si vous n’aimez pas les temps d’arrêt potentiels ou les problèmes de performances.

Si DFS finit par ne pas améliorer le fonctionnement de votre réseau 5 GHz ou si vous rencontrez des problèmes irritants tels que votre ordinateur ou votre console perdant la connexion pendant le jeu, revenez simplement dans le panneau de commande du routeur et éteignez-le.

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