Les moniteurs intra-auriculaires (IEM) ont récemment gagné en popularité parmi les audiophiles en raison de leur qualité audio immaculée. Voyons ce qui les différencie des autres appareils d’écoute.

Qu’est-ce qu’un moniteur intra-auriculaire?

Il y a de fortes chances que vous ayez une sorte d’écouteur audio sur vos oreilles en ce moment. Il peut s’agir d’une paire d’écouteurs sans fil, comme des Airpods, ou d’une lourde paire d’écouteurs filaires. Les moniteurs intra-auriculaires sont un tout autre type de périphérique audio. Ils sont principalement destinés à un usage professionnel. En ce qui concerne l’ajustement, ils se situent quelque part entre la fermeture étanche des écouteurs et le profil bas des écouteurs.

Ils sont appelés moniteurs car ils ont été initialement créés pour les musiciens et les interprètes afin de «surveiller» une combinaison de sources audio à différents endroits. Par exemple, un membre d’un groupe entendrait un mélange de différents instruments et voix qui entreraient directement dans son IEM. Ils ont également été utilisés par des chanteurs pour écouter une piste de guidage instrumentale pendant qu’ils enregistraient des voix. Les artistes et le personnel des médias ont généralement des IEM spécialement adaptés à la forme de leurs oreilles.

De nos jours, les IEM sont accessibles à tous. Les magasins offrent une large gamme de prix, de designs et de profils sonores pour chaque type d’auditeur. Vous pouvez probablement les trouver dans votre magasin audio ou magasin de musique local.

Bien que des IEM qui coûtent des dizaines de milliers de dollars existent toujours, vous pouvez obtenir une paire au son fantastique qui ne coûte pas plus cher qu’une paire d’écouteurs ordinaires. Il existe également de nombreuses communautés d’audiophiles dédiées à comparer, optimiser et discuter des moniteurs intra-auriculaires.

Qu’est-ce qui rend les IEM uniques?

Écouteurs intra-auriculaires personnalisés pour un musicien.
Joshua Rainey Photographie / Shutterstock

La différence la plus évidente entre les moniteurs intra-auriculaires et les autres appareils est leur apparence. Les IEM sont conçus pour ressembler à une oreille. Ils sont généralement fournis avec des embouts en silicone, en mousse ou en caoutchouc qui s’adaptent à l’intérieur de votre conduit auditif. De nombreux moniteurs ont également un fil pliable ou moulé qui s’accroche en haut de votre oreille.

Parce qu’ils tiennent si bien dans vos oreilles, les IEM ont tendance à être très confortables à porter pendant de longues périodes. Leur forme et leurs pointes bloquent également le bruit ambiant.

Une autre caractéristique unique aux IEM est leur nature modulaire. Presque tous les modèles ont des câbles et des écouteurs détachables, interchangeables avec d’autres modèles. Vous pouvez échanger votre câble pour un câble tressé pour une durabilité supplémentaire, ou des fils très longs pour des performances live.

Peut-être la principale raison pour laquelle les audiophiles ont tendance à graviter vers les IEM est la façon dont ils sonnent. Les appareils audio personnels utilisent un transducteur, également appelé pilote, qui convertit les signaux électroniques en ondes audio. La plupart des IEM modernes utilisent ce que l’on appelle une armature équilibrée, qui est un transducteur minuscule et puissant à l’origine inventé pour les aides auditives. D’autres utilisent un pilote dynamique, ce qui peut améliorer les performances des basses.

Les moniteurs haut de gamme peuvent avoir plusieurs pilotes, chacun étant destiné à des fréquences différentes, vous pouvez donc personnaliser un mixage audio à votre guise.

Utilisation des IEM comme écouteur moyen

Il y a beaucoup d’avantages à utiliser un IEM comme appareil d’écoute audio quotidien.

Même si vous n’êtes qu’un auditeur moyen, vous remarquerez probablement une différence significative de qualité audio entre une paire d’écouteurs et un moniteur intra-auriculaire. Plus de basses, plus de clarté et une gamme de fréquences plus élevée ne sont que quelques-unes des choses auxquelles vous pouvez vous attendre.

La forme des IEM à votre oreille et l’ajustement des embouts vous permettent également de profiter d’une gamme de sons plus complète.

De nombreux écouteurs empêchent la circulation de l’air, de sorte que vos oreilles et la zone environnante deviennent chaudes et moites. Les écouteurs peuvent également être lourds. Les IEM sont légers et confortables à porter pendant de longues périodes.

Bien que les moniteurs intra-auriculaires n’aient pas de suppression de bruit active, ils bloquent la plupart du bruit provenant de la zone environnante. Même à faible volume, il est peu probable que vous entendiez quoi que ce soit dans votre environnement. Cela signifie que vous pouvez lire l’audio à un niveau raisonnable tout en conservant les propriétés d’annulation du bruit.

Devriez-vous obtenir une paire d’IEM?

Une femme portant des écouteurs intra-auriculaires Audio Technica ATH-E70.
Audio Technica

Si vous vous souciez de la qualité audio immaculée et souhaitez une excellente suppression du bruit, obtenir une paire d’IEM n’est pas une mauvaise idée. Cependant, si vous préférez les écouteurs sans fil ou si vous trouvez la technologie audiophile intimidante, les écouteurs intra-auriculaires pourraient ne pas être pour vous.

Cependant, si vous prenez une paire d’IEM, c’est un excellent moyen de percer dans la communauté des audiophiles. Vous trouverez de nombreux avis, guides et groupes de négociation pour les amateurs. Il existe également des ressources pour obtenir les meilleures performances d’égalisation de vos IEM.

Bien sûr, avant d’acheter des IEM, assurez-vous de disposer d’une prise casque 3,5 mm sur l’appareil avec lequel vous souhaitez les utiliser. De nombreux fabricants de téléphones portables ont complètement supprimé la prise casque de leurs derniers appareils, vous devrez donc peut-être également acheter un dongle. Cependant, la plupart des ordinateurs portables et de bureau ont toujours des prises audio intégrées.

Alternativement, vous voudrez peut-être chercher à obtenir une boîte directe. De nombreux audiophiles achètent l’un de ces appareils pour obtenir les meilleures performances possibles de leurs IEM.

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